Luglio 19, 2024

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La crisi climatica e la rivalità tra Cina e Stati Uniti: cinque punti chiave del vertice più importante della regione del Pacifico | Forum delle Isole del Pacifico

La crisi climatica e la rivalità tra Cina e Stati Uniti: cinque punti chiave del vertice più importante della regione del Pacifico |  Forum delle Isole del Pacifico

I leader dei paesi delle isole del Pacifico – insieme ad Australia e Nuova Zelanda – hanno appena concluso i loro più importanti colloqui politici annuali.

Si sono confrontati con le richieste di eliminare gradualmente i combustibili fossili e hanno discusso su come affrontare l’intensa rivalità tra Stati Uniti e Cina, il tutto cercando di controllare le crescenti tensioni interne.

Ecco cosa abbiamo imparato dal vertice del Pacific Islands Forum (PIF) durato una settimana ospitato dalle Isole Cook.

La richiesta di eliminare gradualmente i combustibili fossili è stata attenuata

I paesi insulari del Pacifico sono particolarmente vulnerabili all’innalzamento del livello del mare e agli eventi meteorologici estremi, nonostante siano responsabili solo di una piccola quota delle emissioni globali di gas serra che causano la crisi climatica.

Ciò significa che la crisi climatica è sempre tra le massime priorità di ogni incontro del PIF. All’inizio dei colloqui di questa settimana, diversi gruppi della società civile volevano che i 18 membri del gruppo regionale – tra cui Australia e Nuova Zelanda – sostenessero “l’appello di Port Vila per una giusta transizione verso un Pacifico senza fossili”.

Nella dichiarazione – rilasciata a marzo dai governi di Vanuatu, Tonga, Fiji, Niue, Isole Salomone e Tuvalu – si afferma che la regione del Pacifico “non accetterà più la menzogna dei combustibili fossili” e dovrà “guidare una politica globale, incondizionata, giusta e eliminazione graduale equa”. Per la produzione di carbone, petrolio e gas”.

Ma la dichiarazione rilasciata dopo il vertice delle Isole Cook di venerdì è stata notevolmente vaga sulla questione, dicendo solo che i leader “aspirano” a una transizione giusta ed equa verso una zona senza combustibili fossili nella regione del Pacifico. Hanno anche aggiunto un avvertimento – probabilmente incoraggiato dal produttore di combustibili fossili Australia – riconoscendo che “il percorso non è immediato, né è valido per tutti”.

Gli attivisti ambientali hanno espresso disappunto per il fatto che i leader abbiano scelto la retorica “ambiziosa”, sebbene il vertice abbia anche affermato l’impegno a “liberarsi dal carbone, dal petrolio e dal gas nei nostri sistemi energetici”.

La concorrenza tra le grandi potenze si sta intensificando

Le maggiori potenze vedono sempre più la regione come il fulcro della competizione per l’influenza; Gli Stati Uniti si stanno affrettando per riaprire le proprie ambasciate e intensificare il proprio impegno con le nazioni del Pacifico dopo che la Cina ha ottenuto un’importante vittoria strategica lo scorso anno, un accordo di sicurezza con le Isole Salomone.

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Pif ha 21 “partner di dialogo”, tra cui Stati Uniti, Cina, Regno Unito, India e Unione Europea. Il vertice del Forum delle Isole del Pacifico di questa settimana è stata la prima volta in tre anni che il blocco regionale ha invitato i partner del dialogo a unirsi per colloqui di persona.

Come previsto, molti di loro hanno inviato delegazioni di alto livello sostenute da una serie di annunci di finanziamento, compresi i finanziamenti per il clima. L’ambasciatrice statunitense presso le Nazioni Unite, Linda Thomas-Greenfield, ha affermato di voler “ascoltare per comprendere meglio come gli Stati Uniti continuano a sostenere le priorità della regione”.

Il primo ministro delle Isole Cook e ospite del vertice, Mark Brown, ha inviato un messaggio chiaro alle grandi potenze. Ha detto che la regione è al centro di un “crescente interesse geostrategico” ma che “questo non imporrà, e non dovrebbe, imporre di andare avanti e progredire sulle priorità che abbiamo identificato”, in particolare il cambiamento climatico.

I leader delle Isole del Pacifico temono che la regione sarà vista come uno scacchiere geopolitico e un luogo per manifestazioni di hard power, con molti governi che si dichiarano “amici di tutti, nemici di nessuno”.

Con questo in mente, il primo ministro delle Fiji, Sitiveni Rabuka, ha proposto un concetto volto a garantire che la competizione tra grandi poteri non sfoci in conflitto. Ha suggerito che i leader di Bev accettino di chiamare l’Oceano Pacifico una “zona di pace”.

Ciò implicherebbe che i paesi della regione accettino di astenersi da azioni che potrebbero mettere a repentaglio l’ordine e la stabilità regionale – ma è anche un altro modo per dare priorità alla protezione ambientale, poiché Rabuka suggerisce che preservare l’ambiente sarebbe una parte essenziale del mantenimento della pace.

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Parlando dopo che i leader hanno tenuto ulteriori colloqui informali al largo dell’isola di Aitutaki, Brown ha detto che hanno accolto con favore l’offerta di Rabuka e che avrebbero approfondito il concetto in tempo per il vertice BEF del prossimo anno. L’anno prossimo, Brown ha dichiarato: “Dobbiamo mettere in atto una qualche forma di dichiarazione che dichiari la nostra regione del Pacifico una zona di pace”. Hanno espresso la speranza che questo annuncio possa “minare le intenzioni pacifiche”.

Le questioni legate alla sicurezza nucleare restano delicate

Considerata la storia del Pacifico come area di test di armi nucleari, qualsiasi questione relativa alla sicurezza nucleare è particolarmente delicata.

Si è trattato del primo incontro dei leader del Forum delle Isole del Pacifico da quando il Giappone ha iniziato a rilasciare l’acqua trattata dal sito del disastro della centrale nucleare di Fukushima Daiichi nell’Oceano Pacifico. Alcune ONG, a margine dell’evento, hanno esortato i leader ad assumere una posizione “molto ferma” contro il piano “molto poco pacifica” del Giappone di drenare più di un milione di tonnellate di queste acque.

Era chiaro questa settimana che alcuni leader rimangono preoccupati per la questione, nonostante le assicurazioni del Giappone e un rapporto dell’Agenzia internazionale per l’energia atomica secondo cui lo scarico previsto “avrà un impatto radiologico minimo sulle persone e sull’ambiente”.

Ma questa settimana i leader “hanno riconosciuto la sovranità dei membri nel determinare le loro posizioni nazionali su questa questione cruciale” e si sono impegnati a rafforzare le capacità di monitoraggio locale per monitorare eventuali problemi.

L’Australia tiene sotto controllo le preoccupazioni di Okos

I leader delle isole del Pacifico stanno anche valutando come “rivitalizzare” il trattato di Rarotonga, di lunga data, noto anche come Trattato sulla zona libera da armi nucleari del Pacifico meridionale, che impone alle parti di prevenire la diffusione di armi nucleari e comprende misure per prevenire lo dumping. di scorie radioattive in mare. .

Da sinistra: il primo ministro delle Fiji Sitiveni Rabuka, il presidente della Nuova Caledonia Louis Mabo, il primo ministro dell’Australia Anthony Albanese e il presidente di Kiribati Taneti Mamau. Fotografia: Mick Tsikas/AAP

Questa settimana l’Australia è stata messa sotto esame per il suo piano di acquisizione di sottomarini a propulsione nucleare e armati convenzionalmente nell’ambito dell’accordo OKOS con Stati Uniti e Regno Unito. Alcuni leader del Pacifico sono anche preoccupati per i piani per costruire una struttura per ospitare fino a sei aerei B-52 statunitensi con capacità nucleare nel Territorio del Nord australiano.

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Ma il primo ministro australiano Anthony Albanese ha dato un “aggiornamento” ai suoi omologhi e sembra aver evitato una ribellione sulla questione. Nella dichiarazione rilasciata in seguito si afferma che i leader “hanno accolto con favore la trasparenza degli sforzi dell’Australia” e il suo impegno a rispettare tutti i suoi obblighi legali internazionali.

L’unità regionale è fragile

Nonostante i ripetuti appelli del Fondo monetario internazionale a mantenere “l’unità”, data la serie di sfide che la regione deve affrontare, questa settimana ci sono stati nuovi segnali di tensioni in aumento sotto la superficie.

Il presidente di Nauru, David Ading, ha partecipato ai colloqui formali sull’isola di Rarotonga all’inizio della settimana, ma ha suscitato scalpore quando non ha tenuto una riunione dei leader durante la notte sull’isola di Aitutaki. Ciò è stato apparentemente causato dal sospetto che Biff potesse riconsiderare i suoi piani per nominare l’ex presidente Nauruan Baron Waka a prendere il potere. Segretario generale del gruppo regionale l’anno prossimo.

Gli sforzi per superare le profonde divisioni sono stati compiuti a partire dal 2021, quando i membri del sottogruppo micronesiano – Nauru, Palau, Isole Marshall, Stati Federati di Micronesia e Kiribati – si sono impegnati a ritirarsi dal forum.

La spaccatura è scoppiata dopo l’elezione di un candidato polinesiano alla carica di segretario generale, a dispetto di un accordo secondo il quale sarebbe toccato alla Micronesia nominare il leader del forum. La Micronesia ha affermato di non essere “rispettata” e di non essere trattata allo stesso modo. Il successivo accordo di pace prevedeva la promessa nomina di Al-Waqa, che ha una storia controversa.

I leader – che speravano di evitare un’altra spaccatura – hanno colto l’occasione in una dichiarazione venerdì per riaffermare la nomina prevista.