Luglio 3, 2022

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Un raro tornado nel nord del Michigan ne uccide uno, ne ferisce più di 40, capovolge le auto e distrugge i tetti

Un raro tornado nel nord del Michigan ha colpito una piccola comunità venerdì, uccidendo almeno una persona e ferendone più di 40 mentre ha ribaltato veicoli, distrutto tetti e fatto cadere alberi e linee elettriche.

Il tornado ha colpito Gaylord, che ha una popolazione di circa 4.200 persone e si trova a circa 370 chilometri a nord-ovest di Detroit, verso le 15:45.

Mike Klipadlow, proprietario dell’officina di riparazioni auto Alter-Start North, ha detto che lui ei suoi lavoratori si sono rifugiati in bagno.

“Sono fortunato ad essere vivo”, ha detto, “ha fatto saltare in aria il retro dell’edificio”.

Emma Goddard, 15 anni, ha detto che stava lavorando in un frullato tropicale quando ha ricevuto l’allerta di un uragano.

Pensando che il tempo fuori sembrasse “ventoso, ma non spaventoso”, lo respinse e tornò a fare quello che stava facendo. Poi sua madre chiamò e le assicurò che stava bene.

Due minuti dopo, stava versando il succo di un cliente quando la madre del suo collega si è affrettata a raggiungere il retro dell’edificio, ha detto la signora Goddard all’Associated Press tramite messaggio di testo.

Un'auto capovolta può essere vista fuori dal canale sotterraneo con il tetto del negozio che crolla dietro il tetto a causa di una tempesta
Le finestre di questo ristorante di Culver sono state spazzate via quando le persone si sono rifugiate all’interno. (AFP: Stephen Beecher)

Si rifugiarono nella cella frigorifera, dove udirono il rumore delle finestre che si rompevano.

Quando hanno lasciato il radiatore circa 15 minuti dopo e sono scesi, hanno visto “alcune delle nostre auto tagliate e isolate sul pavimento”, ha detto la signora Goddard. Ha aggiunto che tre società vicine sono state distrutte.

Brian Lawson, portavoce di Monson Healthcare, ha detto che l’Otsego Memorial Hospital stava curando 23 persone ferite dal tornado e che una persona è rimasta uccisa. Non si conoscono né le condizioni del ferito né il nome del defunto.

La Michigan State Patrol ha confermato la morte di una persona, dicendo in un tweet su Twitter che più di altre 40 sono state ferite e sono state curate negli ospedali della zona. La pattuglia prevedeva di tenere un briefing sabato mattina.

“Non ho mai visto niente di simile in vita mia”, ha detto il sindaco Todd Charrard. “Mi sento insensibile.”

Un video pubblicato online mostrava una nuvola scura a imbuto che emergeva da una nuvola mentre i conducenti nervosi guardavano o giravano lentamente dall’altra parte, incerti sul proprio percorso.

Parte della casa è stata fatta a pezzi con travi di legno sparse nel patio esterno
Le case sono state danneggiate in tutta la città. (AFP: John Fleischer)

Un altro video mostrava gravi danni lungo la via principale della città. Uno degli edifici sembrava essere notevolmente crollato e un negozio di buona volontà è stato gravemente danneggiato.

Un palo di servizio crollato giaceva sul lato della strada e detriti, inclusi quelli che sembravano essere cavi elettrici e parti di una stazione di servizio Marathon, erano sparpagliati lungo la strada.

La Croce Rossa ha allestito un rifugio in una delle chiese.

Brandi Slough, 42 anni, ha detto che lei e sua figlia adolescente hanno cercato sicurezza nella stanza delle pause di Culvers. Le finestre del fast food sono andate in frantumi quando sono usciti e il suo camioncino si è ribaltato sul tetto del parcheggio.

Eddie Thrasher, 55 anni, ha detto che era seduto nella sua macchina fuori da un negozio di ricambi auto quando un tornado è apparso sopra di lui.

“Ci sono opere i cui tetti sono stati fatti a pezzi, una fila di capannoni industriali”, ha detto Thrasher.

“I camper sono stati capovolti e distrutti. C’erano molti veicoli di emergenza diretti dal lato est della città”.

Ha detto che è corso al negozio per cavalcarlo.

“La mia adrenalina stava impazzendo”, ha detto Thrasher. “In meno di cinque minuti è finita.”

Danni a Gaylord, Michigan dopo l'uragano
La forte tempesta di vento è stata la prima in città dal 1998.(AFP: Stephen Beecher)

I venti estremi sono rari in questa parte del Michigan perché i Grandi Laghi assorbono energia dalle tempeste, specialmente all’inizio della primavera quando i laghi sono molto freddi, ha affermato Jim Kesor, meteorologo di Gaylord per il National Weather Service.

L’ultima volta che Gaylord è stato colpito da una forte raffica di vento è stato nel 1998, quando i venti in linea retta hanno raggiunto i 100 mph, ha detto Kesor.

Ha detto che le condizioni che hanno generato il tornado venerdì includevano un fronte freddo che si spostava fuori dal Wisconsin e colpiva aria calda e umida su Gaylord, con la componente aggiuntiva del vento che circolava nella parte inferiore dell’atmosfera.

Il governatore Gretchen Whitmer ha dichiarato lo stato di emergenza nella contea di Otsego, liberando più risorse statali per la contea.

AP / filo

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