Maggio 22, 2024

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Parliamo: le chat online migliorano la funzione cerebrale nelle persone anziane

Parliamo: le chat online migliorano la funzione cerebrale nelle persone anziane

riepilogo: Le conversazioni basate su Internet possono migliorare significativamente le funzioni cognitive negli anziani socialmente isolati. Lo studio, noto come I-CONECT, ha coinvolto 186 partecipanti di età pari o superiore a 75 anni che hanno partecipato a chat video strutturate quattro volte a settimana, che hanno contribuito a migliorare la memoria e le funzioni esecutive, soprattutto tra quelli con lieve deterioramento cognitivo.

Nel corso di un anno, queste interazioni non solo hanno aumentato i risultati cognitivi, ma hanno anche migliorato il benessere emotivo e aumentato la connettività nelle aree del cervello associate all’attenzione. I risultati suggeriscono che le conversazioni digitali potrebbero essere una strategia praticabile per combattere l’isolamento sociale e le sue ripercussioni cognitive.

Aspetti principali:

  1. Migliorare la funzione cognitiva: I partecipanti allo studio I-CONECT che erano impegnati in frequenti conversazioni digitali hanno mostrato miglioramenti nei punteggi dei test cognitivi globali e nelle funzioni esecutive basate sul linguaggio.
  2. Migliorare il benessere emotivo: Sia il gruppo di controllo che quello di intervento hanno notato miglioramenti nella salute emotiva, suggerendo che un contatto sociale regolare, anche breve, può avere effetti positivi.
  3. Benefici neurologici: L'imaging cerebrale ha rivelato una maggiore connettività all'interno della rete di attenzione dorsale per il gruppo di intervento, evidenziando il potenziale delle interazioni conversazionali per migliorare la funzione cerebrale.

fonte: Harvard

Secondo un nuovo studio clinico condotto presso il Massachusetts General Hospital, semplicemente parlare con altre persone può stimolare varie funzioni cerebrali tra gli anziani socialmente isolati, anche quando le interazioni sono basate su Internet.

I risultati sono pubblicati in Il mondo dell'invecchiamento.

“Abbiamo avviato il nostro primo studio di intervento comportamentale dimostrativo nel 2010, quasi un decennio prima della pandemia di COVID-19, attirando l’attenzione sugli effetti dannosi dell’isolamento sociale sulla nostra salute generale”, ha spiegato l’autore principale Hiroko H. Dodge, ricercatore capo. . Da studi finanziati dal National Institutes of Health.

Le misure del benessere emotivo sono migliorate sia nel gruppo di controllo che in quello di intervento, suggerendo che l’emozione può essere migliorata attraverso brevi telefonate settimanali mentre il miglioramento della funzione cognitiva richiede un frequente impegno in conversazioni. Credito: Notizie sulle neuroscienze

La seconda fase dello studio randomizzato con 186 partecipanti, chiamato I-CONECT, ha utilizzato Internet e webcam per consentire interazioni conversazionali tra intervistatori addestrati e individui socialmente isolati di età pari o superiore a 75 anni che hanno capacità cognitive normali o deterioramento cognitivo lieve.

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Gli investigatori hanno ruotato i partner di conversazione assegnati a ciascun partecipante per migliorare la novità dell'esperienza, fornito dispositivi facili da usare che consentivano ai partecipanti senza alcuna esperienza di Internet/webcam di impegnarsi facilmente in conversazioni basate su video e incoraggiato conversazioni utilizzando argomenti quotidiani standardizzati e suggerimenti di immagini .

Conversazioni di trenta minuti sono state condotte quattro volte a settimana per sei mesi e poi due volte a settimana per altri sei mesi. Un gruppo di controllo di individui simili non ha partecipato a tali conversazioni, ma sia il gruppo di intervento che quello di controllo hanno ricevuto telefonate settimanali di 10 minuti.

Dopo il periodo iniziale di sei mesi, il gruppo di intervento ha ottenuto un punteggio del test cognitivo globale più elevato rispetto al gruppo di controllo, con un effetto di ampia portata tra i soggetti con deterioramento cognitivo lieve. Inoltre, i partecipanti al gruppo di intervento con capacità cognitive normali avevano punteggi che indicavano una funzione esecutiva basata sul linguaggio più elevata.

Alla fine dell’ultimo periodo di sei mesi, i partecipanti al gruppo di intervento con lieve deterioramento cognitivo avevano punteggi dei test che indicavano una migliore funzione cerebrale legata alla memoria rispetto al gruppo di controllo.

Le misure del benessere emotivo sono migliorate sia nel gruppo di controllo che in quello di intervento, suggerendo che l’emozione può essere migliorata attraverso brevi telefonate settimanali mentre il miglioramento della funzione cognitiva richiede un frequente impegno in conversazioni.

Inoltre, i test di imaging cerebrale hanno mostrato che il gruppo di intervento aveva una maggiore connettività all’interno della rete di attenzione dorsale – una regione importante per mantenere l’attenzione visuospaziale – rispetto al gruppo di controllo, sebbene questo risultato debba essere interpretato con attenzione a causa del numero limitato di partecipanti valutati. A causa delle limitazioni della ricerca relative al COVID-19.

Sulla base delle richieste degli ex partecipanti allo studio che richiedevano continuamente conversazioni, Dodge e i suoi colleghi hanno creato un'organizzazione senza scopo di lucro, la Fondazione I-CONNECT. L'organizzazione fornisce gratuitamente interazioni sociali agli individui anziani isolati nella comunità, utilizzando gli stessi materiali utilizzati nella sperimentazione.

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“Il nostro prossimo obiettivo è espandere queste attività per raggiungere individui bisognosi più isolati, nonché approfondire i meccanismi biologici dietro l’impatto delle interazioni sociali sulla nostra funzione cerebrale”, ha affermato Dodge.

“Fornire frequenti e stimolanti interazioni di conversazione online può essere una strategia efficace per ridurre il rischio di demenza a casa contro l’isolamento sociale e il declino cognitivo.

“Abbiamo in programma di espandere questo trattamento agli ambulatori geriatrici, dove stiamo attualmente raccogliendo fondi, ed esaminare anche la sua efficacia nel trattamento dei sintomi della depressione da lievi a moderati”.

Il team sta anche esplorando la possibilità di fornire interazioni conversazionali tramite un chatbot – un bot addestrato all’intelligenza artificiale – che fornisce conversazioni stimolanti come intervento economicamente vantaggioso.

“Sappiamo che le connessioni umane sono incredibilmente importanti per il nostro benessere emotivo, ma per la stimolazione cognitiva, i chatbot potrebbero funzionare con la stessa efficacia degli esseri umani, cosa che stiamo attualmente studiando”, ha affermato Dodge, direttore della ricerca analitica presso l'Università della California. , California. Recentemente ha aperto il Multidisciplinary Brain Center presso l'MGH ed è membro della facoltà della Harvard Medical School.

Finanziamento: Il finanziamento è stato fornito dal National Institute on Aging.

Informazioni sulle notizie sulla ricerca sulla cognizione e sull'invecchiamento

autore: Tracy Hampton
fonte: Harvard
comunicazione: Tracy Hampton-Harvard
immagine: Immagine accreditata a Neuroscience News

Ricerca originale: Accesso libero.
Studio clinico randomizzato e controllato di coinvolgimento conversazionale basato su Internet (I-CONECT) tra adulti socialmente isolati di età superiore a 75 anni con cognizione normale o deterioramento cognitivo lieve: risultati principali“Di Hiroko H. Dodge et al. Il mondo dell'invecchiamento


un sommario

Studio clinico randomizzato e controllato di coinvolgimento conversazionale basato su Internet (I-CONECT) tra adulti socialmente isolati di età superiore a 75 anni con cognizione normale o deterioramento cognitivo lieve: risultati principali

Contesto e obiettivi

L’isolamento sociale è un fattore di rischio per il declino cognitivo e la demenza. Abbiamo condotto uno studio clinico randomizzato e controllato (RCT) sulle interazioni sociali potenziate, ipotizzando che le interazioni conversazionali possano stimolare la funzione cerebrale tra gli anziani socialmente isolati senza demenza. Riportiamo i principali risultati di questo studio clinico RCT multi-sito (coinvolgimento conversazionale basato su Internet). [I-CONECT]; NCT02871921).

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Disegno e metodi della ricerca

Il gruppo sperimentale ha ricevuto conversazioni semi-strutturate cognitivamente stimolanti con intervistatori addestrati tramite Internet/webcam 4 volte a settimana per 6 mesi (familiarizzazione) e due volte a settimana per ulteriori 6 mesi (mantenimento).

Sia il gruppo sperimentale che quello di controllo hanno ricevuto telefonate settimanali di 10 minuti. Si sono rese necessarie modifiche al protocollo a causa della pandemia di coronavirus del 2019.

risultati

Un totale di 186 partecipanti sono stati randomizzati. Dopo il periodo di induzione, il gruppo sperimentale ha ottenuto punteggi più alti nei test cognitivi globali (Montreal Cognitive Assessment [primary outcome]; 1,75 punti [p = .03]) rispetto al gruppo di controllo.

Dopo l'induzione, i partecipanti del gruppo sperimentale con funzioni cognitive normali avevano una funzione esecutiva basata sul linguaggio più elevata (test di fluidità semantica [secondary outcome]; 2,56 punti [p = .03]). Alla fine del periodo di mantenimento, il gruppo sperimentale di persone con deterioramento cognitivo lieve aveva una funzione di codifica più elevata (Craft Story Immediate Recall Test). [secondary outcome]; 2,19 punti [p = .04]).

La misurazione del benessere emotivo è migliorata sia nel gruppo di controllo che in quello sperimentale. La fMRI in stato di riposo ha mostrato che il gruppo sperimentale aveva una maggiore connettività all'interno della rete di attenzione dorsale rispetto al gruppo di controllo (S= .02), ma la dimensione del campione era limitata.

Discussione e sue implicazioni

Fornire frequenti e stimolanti interazioni conversazionali online può essere una strategia efficace per ridurre il rischio di demenza a casa contro l’isolamento sociale e il declino cognitivo.