Maggio 20, 2022

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L’Ucraina riconquista il sobborgo principale di Kiev; La battaglia di Mariupol infuria. Funzionari statunitensi e NATO affermano che l’esercito bielorusso potrebbe “presto” unirsi alla guerra in Ucraina

Gli Stati Uniti e la NATO credono che la Bielorussia possa “presto” unirsi alla Russia nella sua guerra contro di essa UcrainaFunzionari degli Stati Uniti e della NATO, hanno affermato che il Paese sta già prendendo provvedimenti in tal senso.

Lunedì, un funzionario militare della NATO ha affermato che è sempre più “probabile” che la Bielorussia entri nel conflitto.

“(Il presidente russo Vladimir) Putin ha bisogno di supporto. Qualsiasi cosa aiuterà”, ha spiegato il funzionario.

Il presidente bielorusso Alexander Lukashenko è uno stretto alleato del presidente russo Vladimir Putin. (AFP)

Una fonte dell’opposizione bielorussa ha affermato che le unità combattenti bielorusse sono pronte a dirigersi in Ucraina al più presto nei prossimi giorni, con migliaia di truppe pronte a schierarsi.

Secondo questa fonte, ciò avrebbe un impatto militare minore di quello geopolitico, date le implicazioni dell’adesione di un altro paese alla guerra.

Un alto funzionario dell’intelligence della NATO ha affermato separatamente che l’alleanza ha valutato che il governo bielorusso stava “preparando l’ambiente per giustificare l’attacco della Bielorussia all’Ucraina”.

La Russia ha lanciato il suo attacco all’Ucraina in parte dalla Bielorussia e migliaia di truppe russe si sono radunate in Bielorussia prima dell’invasione dell’Ucraina da parte del Cremlino il mese scorso, che i due paesi hanno affermato fosse per esercitazioni.

Le sanzioni statunitensi ed europee in risposta alla guerra hanno preso di mira funzionari russi e bielorussi, incluso il presidente bielorusso Alexander Lukashenko.

Le fonti hanno sottolineato che finora non ci sono indicazioni che la Bielorussia stia attualmente partecipando ai combattimenti in Ucraina, e un alto funzionario della difesa statunitense ha affermato che il Pentagono non ha visto “alcuna indicazione che i bielorussi si stiano preparando a trasferirsi in Ucraina o che abbiano concluso eventuali accordi in tal senso”.

Il funzionario militare della NATO ha affermato che la decisione finale sulla partecipazione della Bielorussia alla guerra resta da prendere a Mosca, finora non vi è alcuna indicazione della partecipazione delle truppe bielorusse ai combattimenti in Ucraina.

Un elicottero militare spara con le sue armi durante un’esercitazione congiunta tra le forze russe e bielorusse in Bielorussia. (AFP)

Le forze ucraine riconquistano il sobborgo di Kiev

Martedì, l’Ucraina ha affermato di aver ripreso il controllo di un sobborgo strategicamente importante di Kiev, mentre le forze russe premevano su altre aree vicino alla capitale e rafforzavano la loro offensiva sul porto meridionale assediato di Mariupol.

Esplosioni e raffiche di armi da fuoco hanno scosso la città di Kiev e da un punto del nord si è alzato del fumo nero. Da nord-ovest si sentiva un intenso fuoco di artiglieria, poiché la Russia cercava di circondare e catturare diversi distretti alla periferia della capitale, un obiettivo cruciale.

I residenti si sono rifugiati nelle loro case o sottoterra sotto un coprifuoco di 35 ore imposto dalle autorità cittadine che si estende fino a mercoledì mattina.

Gli ucraini sfollati hanno salutato un treno diretto in Polonia a Leopoli, nell’Ucraina occidentale. (AFP)

Le forze russe hanno anche continuato l’assedio di Mariupol dopo che i difensori della città portuale meridionale hanno rifiutato le richieste di arrendersi e civili in fuga hanno descritto continui bombardamenti e cadaveri nelle strade. Ma l’offensiva di terra del Cremlino in altre parti del paese è progredita lentamente o per niente, respingendo gli attacchi mortali degli ucraini.

Il ministero della Difesa ucraino ha affermato che le forze ucraine hanno espulso le forze russe nelle prime ore di martedì mattina dal sobborgo di Makarev a Kiev dopo una feroce battaglia. Il territorio riconquistato ha permesso alle forze ucraine di riprendere il controllo di un’importante autostrada e ha impedito alle forze russe di circondare Kiev da nord-ovest.

Tuttavia, il ministero della Difesa ha affermato che le forze russe sono state in grado di catturare parzialmente altri sobborghi nel nord-ovest del paese, come Bucha, Hostomil e Irben, alcuni dei quali sono stati attaccati quasi dall’invasione militare russa circa un mese fa.

Secondo le Nazioni Unite, l’invasione russa ha allontanato dalle proprie case più di 10 milioni di persone, quasi un quarto della popolazione ucraina prebellica. Le Nazioni Unite hanno confermato che 953 civili sono stati uccisi, mentre affermano che il numero reale potrebbe essere molto più alto.

Le stime delle vittime militari russe nella guerra stridente erano difficili da ottenere e variare, ma anche le cifre prudenti dei funzionari occidentali erano poche su migliaia. La Russia non ha fornito un aggiornamento da quando ha dichiarato il 2 marzo che 498 soldati erano stati uccisi in battaglia in Ucraina. Il quotidiano russo pro-Cremlino, Komsomolskaya Pravda, citando il ministero della Difesa, ha riferito brevemente lunedì che quasi 10.000 soldati russi erano stati uccisi. Il rapporto è stato rapidamente rimosso e il giornale ha incolpato gli hacker. Il Cremlino ha rifiutato di commentare martedì.

Un centro commerciale distrutto da un bombardamento russo

Oltre alle pesanti perdite, la guerra ha scosso il consenso globale sulla sicurezza dopo la Guerra Fredda, ha messo in pericolo la fornitura globale di colture chiave, incluso il grano, e ha ripetutamente sollevato i timori di un possibile incidente nucleare. Il ministro delle risorse naturali ucraino ha affermato che gli incendi boschivi vicino alla centrale nucleare di Chernobyl sono stati estinti e che i livelli di radiazioni nella regione sono entro gli standard. Gli incendi non sono rari nell’area, ma sollevano preoccupazioni per il possibile rilascio di radiazioni dalle ricadute dell’esplosione del 1986 e dell’incendio nell’impianto.

Sono state espresse preoccupazioni per la sicurezza dell’impianto, che è stato dismesso da quando è stato sequestrato dalle forze russe il mese scorso. L’elettricità è stata temporaneamente interrotta durante i combattimenti all’inizio di questo mese e lunedì l’organismo di controllo nucleare dell’Ucraina ha dichiarato che i monitor delle radiazioni intorno all’impianto avevano smesso di funzionare.

Di fronte a una resistenza inaspettatamente rigida, le forze del presidente russo Vladimir Putin stanno concentrando sempre più la loro potenza aerea e artiglieria sulle città ucraine e sui civili che vi abitano. Un alto funzionario della difesa degli Stati Uniti, parlando in condizione di anonimato per discutere la valutazione dell’esercito, ha affermato che la Russia ha aumentato le sue sortite, volando fino a 300 in un periodo di 24 ore.

Funzionari statunitensi e britannici affermano che Kiev rimane l’obiettivo principale della Russia. La maggior parte delle forze di Mosca rimane entro miglia dal centro della città, ma razzi e artiglieria hanno distrutto condomini e un grande centro commerciale, lasciando le rovine dopo che l’hanno colpito alla fine di domenica con attacchi che hanno ucciso otto persone, secondo i funzionari dell’emergenza.

Le rovine di uno stagno visto dopo il bombardamento russo di un centro commerciale a Kiev, Ucraina. (AFP)

Il presidente degli Stati Uniti Joe Biden, che si dirigerà in Europa nel corso della settimana per incontrare gli alleati, ha suggerito lunedì sera che il peggio potrebbe ancora venire.

“Putin è contro il muro”, ha detto Biden. “Non si aspettava la portata o la forza della nostra unità. Più era con le spalle al muro, più intense sarebbero state le tattiche che avrebbe potuto usare”.

Biden ha ripetuto le accuse secondo cui Putin stava considerando di ricorrere all’uso di armi chimiche o biologiche, anche se il portavoce del Pentagono John Kirby ha affermato martedì che gli Stati Uniti non avevano visto prove che suggerissero che l’uso di tali armi fosse “imminente”.

I colloqui sulla fine dei combattimenti in video sono continuati ma non sono riusciti a sanare la spaccatura tra le due parti. Il presidente ucraino Volodymyr Zelensky ha detto lunedì alla televisione ucraina che sarebbe disposto a considerare di rinunciare a qualsiasi tentativo dell’Ucraina di aderire alla NATO – una richiesta chiave russa – in cambio di un cessate il fuoco, il ritiro delle forze russe e una garanzia della sicurezza dell’Ucraina.

Zelensky ha anche suggerito che Kiev sia aperta a future discussioni sullo stato della Crimea, che la Russia ha sequestrato nel 2014, e sulle aree della regione orientale del Donbass controllate dai separatisti sostenuti dalla Russia. Ma ha detto che era un argomento per un’altra volta.

Nell’ambito di una serie di lettere ai legislatori stranieri per raccogliere sostegno all’Ucraina, Zelensky ha parlato martedì con i legislatori italiani, dicendo loro che il porto assediato di Mariupol era stato completamente distrutto dall’attacco russo. Ha parlato anche con papa Francesco.

Le persone trasportano assi di legno per coprire le finestre di un edificio distrutto da un’esplosione il giorno prima a Kiev, in Ucraina. (AFP)

“Immagina Genova completamente bruciata”, ha detto, facendo arrabbiare i legislatori, citando una città costiera italiana di dimensioni simili. I funzionari di Mariupol hanno affermato il 15 marzo che almeno 2.300 persone erano state uccise durante l’assedio e da allora non hanno fornito alcun aggiornamento. Zelensky ha detto che finora 117 bambini sono stati uccisi nella guerra.

Alcune persone sono riuscite a fuggire da Mariupol, dove settimane di bombardamenti russi hanno interrotto elettricità, acqua e cibo e hanno interrotto i contatti con il mondo esterno. Il consiglio comunale ha dichiarato martedì che più di 1.100 persone che erano fuggite dalla città assediata erano in viaggio con un convoglio di autobus verso un’altra città a nord-ovest di Mariupol.

Ma la Croce Rossa ha detto che un convoglio umanitario stava cercando di raggiungere la città assediata con i rifornimenti tanto necessari ancora incapaci di entrare.

Arroccato sul Mar d’Azov, Mariupol è un importante porto dell’Ucraina e si trova su una distesa di terra tra Russia e Crimea. L’assedio di Mariupol ha isolato la città dal mare e ha permesso alla Russia di stabilire un corridoio terrestre verso la Crimea.

Ma non è chiaro quanta parte della città controlli, con i residenti in fuga che affermano che i combattimenti continuano strada dopo strada. Martedì, il ministero della Difesa ucraino ha affermato che le sue forze stavano ancora difendendo la città e ha distrutto una motovedetta russa e un complesso di guerra elettronica. Il ministero della Difesa britannico ha affermato che la sua intelligence ha mostrato che “le forze ucraine continuano a respingere i tentativi russi di occupare” la città.

Coloro che sono sopravvissuti a Mariupol hanno raccontato di una città distrutta.

“Mariopol ha distrutto quasi il 99 percento”, ha detto Victoria Totsen, 39 anni, che è riuscita a fuggire dalla città e ad attraversare la Polonia. “Ci hanno bombardato negli ultimi 20 giorni. Negli ultimi cinque giorni gli aerei ci hanno sorvolato ogni cinque secondi e hanno sganciato bombe ovunque – su condomini, asili nido, scuole d’arte ovunque”.

In tutto, lunedì più di 8.000 persone sono fuggite in aree più sicure attraverso corridoi umanitari, comprese circa 3.000 persone di Mariupol, ha affermato il vice primo ministro Irina Vereshuk.

Complessivamente, oltre 3,5 milioni di persone sono fuggite dall’Ucraina, mentre altri 6,5 milioni sono sfollati all’interno del Paese.

Matthew Saltmarsh, portavoce dell’agenzia delle Nazioni Unite per i rifugiati, ha descritto la velocità e la portata delle persone in fuga dal pericolo in Ucraina come “senza precedenti nella memoria recente”.

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