Agosto 5, 2021

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La Terra primitiva è stata bombardata da asteroidi delle dimensioni di una città, forse 10 volte più massicci di quanto si pensasse

Cratere meteorico, Arizona. Questo cratere è il risultato dell’impatto di un meteorite di 50 metri, mentre gli impatti descritti nel presente lavoro potrebbero essere centinaia di volte maggiori. Credito: Dr. Dale Nations, AZGS

Gli scienziati sanno che la Terra è stata bombardata da impatti massicci molto tempo fa, ma una nuova analisi suggerisce che il numero di tali impatti potrebbe essere stato 10 volte superiore a quanto si pensasse in precedenza. Questo si traduce in una raffica di collisioni, simile a quanto accaduto nella collisione di asteroidi che ha spazzato via i dinosauri, in media ogni 15 milioni di anni tra 2,5 e 3,5 miliardi di anni fa. Alcune di queste influenze individuali possono essere molto più grandi, forse dalle dimensioni di una città alle dimensioni di una piccola contea. I ricercatori stanno anche studiando il potenziale impatto degli impatti sull’evoluzione della chimica della Terra vicino alla superficie. Questo lavoro è stato presentato alla Goldschmidt Conference on Geochemistry.

I primi anni del pianeta Terra sono stati inimmaginabilmente violenti rispetto a oggi. Gli scienziati ritengono che la Terra sia stata colpita da un gran numero di grandi asteroidi (più di 10 km di diametro) e questo ha avuto un impatto significativo sulla chimica della Terra vicino alla superficie terrestre e sulla sua capacità di sostenere la vita. Solo un impatto è apparso relativamente di recente attraverso l’effetto Chicxulub 66 milioni di anni fa, che ha portato all’estinzione dei dinosauri. Tuttavia, la Terra primitiva era molto diversa dalla Terra al momento della collisione di Chicxulub, e così erano gli effetti delle collisioni.

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Crateri da impatto di collisioni simili possono essere visti sulla Luna e su altri pianeti rocciosi, ma gli agenti atmosferici atmosferici e la tettonica a placche tendono a oscurare qualsiasi prova diretta di antichi crateri da impatto sulla Terra. Tuttavia, echi di questi effetti lontani si possono vedere in presenza di “globuli” presenti nelle antiche rocce; Gli impatti massicci hanno dato origine a particelle e vapori fusi che poi si sono raffreddati e sono caduti a terra per fondersi nelle rocce come piccole particelle vetrose sferiche. Maggiore è l’impatto, maggiore è la diffusione di queste particelle dal luogo dell’impatto, quindi la distribuzione globale di uno spesso strato sferico mostra un effetto enorme.

Il ricercatore, dott. Simon Marchi, del Southwest Research Institute (Boulder, Colorado, USA):

“Abbiamo sviluppato un nuovo modello di flusso di impatto e lo abbiamo confrontato con l’analisi statistica dei dati dell’antico strato globulare. Usando questo approccio, abbiamo scoperto che gli attuali modelli dei primi bombardamenti della Terra sottostimano gravemente il numero di forzanti noti, come registrato dagli strati globulari. Il vero impatto il flusso sarebbe stato fino a dieci volte superiore a quanto si pensasse in precedenza tra 3,5 e 2,5 miliardi di anni fa. Ciò significa che in quel primo periodo probabilmente abbiamo sperimentato un impatto delle dimensioni di Chicxulub in media ogni 15 milioni di anni. Uno spettacolo meraviglioso! “

“Man mano che approfondiamo la nostra comprensione della Terra primordiale, scopriamo che le collisioni cosmiche sono come il proverbiale elefante nella stanza. Sono spesso trascurate perché non abbiamo una conoscenza dettagliata del loro numero e delle loro dimensioni, ma è possibile che questi eventi energetici abbiano sostanzialmente alterato la superficie terrestre e l’evoluzione dell’atmosfera. .”

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Ad esempio, uno dei risultati che stiamo studiando è cercare di capire se questi effetti hanno influenzato l’evoluzione dell’ossigeno nell’atmosfera. Abbiamo scoperto che i livelli di ossigeno oscillavano significativamente nel periodo degli effetti gravi. Data l’importanza dell’ossigeno per l’evoluzione della Terra, e in effetti per l’evoluzione della vita, la sua possibile connessione con le collisioni è intrigante e merita ulteriori indagini. Questa è la prossima fase del nostro lavoro”.

Commentando, la dott.ssa Rosalie Tosteffen, dell’Università di Città del Capo, ha dichiarato:

Questi grandi effetti avrebbero sicuramente causato qualche scompiglio. Sfortunatamente, sono rimaste pochissime rocce di questo tempo lontano, quindi le prove dirette degli impatti e delle loro conseguenze ambientali sono incomplete. Il modello presentato dal Dr. Marchi ci aiuta a capire meglio il numero e la dimensione delle collisioni sulla Terra fin dall’inizio”.

“Alcuni indicatori chimici indicano la presenza di un ‘sbuffo’ di ossigeno nell’atmosfera primitiva, prima di un aumento permanente circa 2,5 miliardi di anni fa. Ma c’è un notevole dibattito sul significato di questi ‘sbuffi’, o addirittura, se si sono verificati Tendiamo a concentrarci sull’interno della Terra e sull’evoluzione della vita come controlli per l’equilibrio dell’ossigeno terrestre, il bombardamento con rocce dallo spazio fornisce un’alternativa interessante.

Questo è un commento indipendente, il Dr. Tostevin non è stato coinvolto in questo lavoro.