Maggio 22, 2024

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20 anni di audio Bluetooth

20 anni di audio Bluetooth

“Quando si pensa alla storia del Bluetooth, in particolare all'audio, bisogna tornare indietro alla metà degli anni '90.”

Chuck Sabin è un esperto di Bluetooth. In qualità di Senior Manager presso Bluetooth Special Interest Group (SIG), supervisiona la ricerca e la pianificazione di mercato, nonché lo sviluppo del business. Guida inoltre gli sforzi per gli usi emergenti del Bluetooth, come ad esempio Streaming audio Auracast. In altre parole, è una persona eccellente con cui parlare dei progressi compiuti dalla tecnologia Bluetooth: dai tempi delle cuffie mono utilizzate solo per le comunicazioni audio ai dispositivi di oggi in grado di trasmettere musica in streaming di alta qualità.

A metà degli anni '90 cominciarono a diffondersi i telefoni cellulari e naturalmente anche le norme sull'uso del vivavoce in auto. Sabin ha lavorato in precedenza nel settore dei telefoni cellulari e ricorda quanto fossero costosi i primi sistemi vivavoce nei veicoli. La tecnologia Bluetooth è nata dalla collaborazione tra le società di telefonia mobile per tagliare il cavo delle cuffie perché l'utilizzo in macchina di accessori audio non ancora wireless era scomodo. Uno dei primi telefoni cellulari abilitati Bluetooth è stato prodotto da Ericsson alla fine degli anni '90, sebbene il modello aggiornato non sia arrivato ai consumatori fino al 2001. Nello stesso anno, l'IBM ThinkPad A30 è diventato il primo laptop abilitato Bluetooth. A quel tempo, lo scopo principale della tecnologia radio a corto raggio era effettuare chiamate vocali.

Bose presenta le cuffie Bose Bluetooth Series 2

Cuffie Bluetooth Bose serie 2 (Capo)

“Molte persone hanno finito per acquistare cuffie mono e microfoni con braccio”, ha spiegato. Sai, quelli che probabilmente tutti abbiamo preso in giro, almeno una volta. La maggior parte di queste cose erano enormi e alcune avevano odiose luci lampeggianti. Sono certamente ben lontani dai poco appariscenti auricolari wireless disponibili ora.

La tecnologia Bluetooth ha continuato ad evolversi e le aziende ne hanno approfittato per lo streaming di musica e audio. Per facilitare l'ascolto della musica, era necessaria una connessione più veloce tra le cuffie e il dispositivo collegato. Rispetto alle chiamate vocali, lo streaming richiede che il Bluetooth supporti velocità dati più elevate con latenza ridotta. Mentre il Bluetooth 1.0 era destinato alle chiamate, la versione 2.0 ha iniziato a raggiungere velocità superiori a 2 MB/s per lo streaming audio. Tuttavia, afferma Sabin, la specifica 2.1 adottata da Bluetooth SIG nel 2007 è stata il momento in cui tutte le funzionalità di streaming audio sono state implementate in automobili, telefoni, auricolari, auricolari e altro ancora.

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Naturalmente, ci vorranno alcuni anni prima che le cuffie wireless diventino mainstream. Agli inizi degli anni 2000, le cuffie erano ancora collegate direttamente al telefono cellulare o ad un altro dispositivo sorgente. Una volta che il Bluetooth è diventato una funzionalità standard su tutti i nuovi modelli di telefoni, oltre ad essere incluso nei laptop e nei PC, i consumatori hanno potuto fare affidamento sulla connettività wireless a loro disposizione. Anche allora, la musica doveva essere scaricata su una scheda di memoria per caricarla sul telefono, poiché fino al 2010 non esistevano app e servizi di streaming dedicati.

“L'utilità di un dispositivo che porti sempre con te si stava evolvendo”, ha detto Sabin. “Il Bluetooth stava finalmente cavalcando quella continua ondata di utilità, offrendo l'opportunità di utilizzare questo telefono come dispositivo di streaming audio wireless.”

Auricolari wireless Bragi DashAuricolari wireless Bragi Dash

Auricolari wireless Bragi Dash (Foto di James vero/Engadget)

Mentre le cuffie wireless stanno diventando popolari, alcune aziende sono arrivate con una nuova proposta nel 2015: auricolari true wireless. I miglioramenti del Bluetooth implicano minori requisiti di alimentazione, con il risultato di dispositivi molto più piccoli con batterie più piccole, garantendo comunque le prestazioni richieste per i veri dispositivi wireless. Viti Ha fatto un gran rumore In CES consecutivo Con gli auricolari Dash. L'ambizioso prodotto è dotato di archiviazione musicale integrata, monitoraggio del fitness e controlli touch, il tutto abbinato a una durata della batteria molto breve di tre ore. L'azienda potrebbe essere stata un po' troppo zelante, col senno di poi, ma ha alzato l'asticella e alla fine tecnologie simili realizzeranno altri veri prodotti wireless.

“Le aziende che realizzavano i prodotti stavano già iniziando a estendere le specifiche fino all'estremo”, ha spiegato Sabin. “C’era una certa quantità di innovazione che stava accadendo [beyond that] “Su come gestire le esigenze di due auricolari wireless.” Il ruolo del Bluetooth, ha affermato, è più quello di migliorare le prestazioni del protocollo come un modo per ispirare i progressi negli stessi dispositivi audio wireless.

Si affretta a sottolineare che per i primi anni, i veri auricolari wireless accettavano il segnale Bluetooth solo a un orecchio e poi lo inviavano all'altro orecchio. Ecco perché la batteria di uno si scarica sempre più velocemente dell'altro. Nel gennaio 2020, Bluetooth SIG ha annunciato LE Audio al CES come parte della versione 5.2. LE Audio offre un consumo inferiore della batteria, una trasmissione audio uniforme e la possibilità di trasmettere a più ricevitori o più auricolari. LE Audio non sarà completato fino a luglio 2022, ma offre una latenza inferiore da 20 a 30 millisecondi rispetto a 100-200 millisecondi con Bluetooth Classic.

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“Tutta l'elaborazione viene ora eseguita sul telefono stesso e quindi trasmessa in streaming in modo indipendente a ciascuno dei singoli auricolari”, ha continuato Sabin. “Questo continuerà a fornire prestazioni migliori, migliori fattori di forma, migliore durata della batteria, ecc. perché l'elaborazione viene eseguita a livello di sorgente rispetto a [on] Auricolari individuali.”

La maggiore velocità ed efficienza della tecnologia Bluetooth ha portato anche a miglioramenti nella qualità complessiva del suono. In risposta alle richieste del mercato per un suono migliore, Qualcomm e altri hanno sviluppato diversi codec, come aptX, che ampliano la portata di ciò che il Bluetooth può fare. Più specificamente, la tecnologia aptX HD offre audio a 48kHz/24 bit per l'ascolto wireless ad alta risoluzione.

“Uno degli elementi che sono entrati nelle specifiche, anche dal punto di vista classico, è stata la possibilità per le aziende di caricare diversi codec”, ha spiegato Sabin. “Le aziende possono quindi commercializzare i propri codec affinché siano disponibili su telefoni e cuffie per fornire funzionalità audio avanzate.”

LE Audio standardizza la connettività Bluetooth per gli apparecchi acustici, garantendo un numero maggiore di dispositivi supportati e interoperabilità. I casi d'uso spaziano dalla regolazione degli auricolari alle esigenze uditive specifiche dell'utente o all'apparecchio acustico generale, con o senza l'assistenza della cancellazione attiva del rumore o della modalità trasparenza, alla semplice possibilità di ascoltare informazioni preziose in pubblico tramite auricolari o un apparecchio acustico.

“Il Bluetooth è diventato parte integrante delle persone con perdite uditive”, ha spiegato. “Non si limita solo agli apparecchi acustici medici, le capacità uditive sono integrate anche nei dispositivi consumer.”

Apparecchi acustici ad adattamento automatico CRE-E10 di Sony ElectronicsApparecchi acustici ad adattamento automatico CRE-E10 di Sony Electronics

Apparecchi acustici Sony CRE-E10 OTC (Sony)

Sabin ha inoltre osservato che lo sviluppo di auricolari wireless è stato fondamentale per le persone con perdite uditive e ha contribuito a ridurre lo stigma che circonda gli apparecchi acustici tradizionali. In effetti, come le aziende Sennheiser E Sony Ha introdotto auricolari focalizzati sull'assistenza che non sono diversi dai dispositivi realizzati per ascoltare musica o rispondere alle chiamate. Naturalmente, anche questi dispositivi fanno lo stesso, il loro obiettivo principale è aiutare con la perdita dell’udito. Il boom che fu Continuando per anniè stato ulteriormente facilitato da una modifica della politica della FDA del 2022 che lo ha consentito Vendita di apparecchi acustici senza prescrizione medica.

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Uno degli sviluppi recenti più importanti nella tecnologia Bluetooth è lo streaming audio, noto come Auracast. Sabin ha descritto la tecnologia come “riattivare l'audio del tuo mondo”, che è esattamente ciò che accade quando puoi ascoltare la televisione con l'audio disattivato nei luoghi pubblici. Seleziona semplicemente un canale audio in streaming disponibile sul tuo telefono, come faresti con il Wi-Fi, per ascoltare le notizie o il gioco sulla TV mentre sei inattivo. Auracast può essere utilizzato anche per cose come annunci PA e gate negli aeroporti, migliorando l'udito durante le conferenze e condividendo un flusso audio sicuro con un amico. Aziende Come JBL Lo integrano nei loro altoparlanti Bluetooth in modo da poter collegare un numero illimitato di dispositivi aggiuntivi per condividere l'audio con la semplice pressione di un pulsante.

“Lo vedi nelle soundbar, lo vedrai nei sistemi audio surround e negli scenari full-house o party-in-the-box”, ha detto. Sabin ha inoltre osservato che le applicazioni fuori casa possono semplificare la logistica degli eventi, poiché l'audio Auracast proviene dalla stessa sorgente prima di essere inviato a un sistema PA o ad auricolari e cuffie collegati con latenza zero. L'obiettivo a breve termine è che l'audio Bluetooth diventi comune nei luoghi pubblici quanto le chiamate Wi-Fi, grazie a cose come Auracast e alla continua evoluzione degli standard, ha affermato Sabin.

Anche dopo 20 anni, ci affidiamo ancora al Bluetooth per effettuare chiamate in movimento, ma l'audio e la qualità del suono sono migliorati notevolmente rispetto ai tempi delle cuffie. I modelli più piccoli e più comodi possono essere indossati tutto il giorno, offrendoci accesso costante a musica, podcast, chiamate e assistenti vocali. Poiché le preferenze dei consumatori passano all’uso costante delle cuffie, è aumentato il desiderio di ascoltare ciò che ci circonda anziché escluderlo. “Riattivare l’audio del tuo mondo” è ora fondamentale e il progresso della tecnologia Bluetooth, dalla fine degli anni ’90 fino a LE Audio, continua ad adattarsi alle nostre preferenze audio.


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