Luglio 2, 2022

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Le riuscite politiche COVID della Nuova Zelanda hanno mascherato la disuguaglianza: il governo non può ignorarla quest’anno | Morgan Godfrey

mL’arco del 2020 sembra un’era fa. E anche come era ieri. Il mese è iniziato più o meno come qualsiasi altra marcia in Nuova Zelanda. Il tempo era generalmente caldo e secco, la maggior parte delle persone era tornata in ufficio o sul posto e il Parlamento era seduto dopo una generosa pausa estiva. Per molti aspetti, confonderesti marzo 2020 con marzo 2019. Ad eccezione del 4 marzo, il Paese ha registrato il suo secondo caso di coronavirus dopo una donna di ritorno dal nord Italia, dove si è diffuso questo strano virus, infettata alla frontiera. Il numero di infezioni è aumentato ancora e ancora con 647 casi che si sono verificati il ​​1 aprile.

Nei primi giorni di marzo, i consiglieri del governo e il primo ministro Jacinda Ardern, come il resto del mondo, miravano o all'”immunità del gregge” o all'”appiattimento della curva”. Ma quando il principale consigliere scientifico del governo ha offerto consigli su cosa significasse specificamente per il sistema sanitario – un rapido collasso, essenzialmente – Ardern ha seguito l’approccio che i suoi consulenti presso le università di Otago e Auckland li avevano chiamati: abolizione. Il 25 marzo il Presidente del Consiglio si è fatto strada nell’aula di discussione del Parlamento e in un discorso storico Dichiarare un’emergenza nazionale E si è passati al blocco del livello di allerta 4. Il discorso ha contribuito a generare una solidarietà nazionale senza precedenti.

Ancora più importante, la chiusura annunciata non solo ha appiattito la curva. L’ho decisamente rotto.

Ma nel 2022, poiché Omicron minaccia di fare tanto, se non di più, danno che qualsiasi precursore di Covid-19 può fare, il corso di un blocco è probabilmente fuori discussione. Questo sembra controintuitivo. Ma il 2022 è (ovviamente) un anno diverso. È improbabile che gli imprenditori miopi di Auckland tollerino un altro giro di scambi commerciali ristretti o catene di approvvigionamento leggermente più lente. I patetici attivisti anti-vaccinazione sono più organizzati che mai, il che li fa sembrare più importanti di quanto il loro numero giustifichi. Alcuni settori dei media continuano ad avere opinioni anti-scienza e anti-blocco.

Con l’opzione di chiusura probabilmente esclusa, è probabile che la Nuova Zelanda raggiunga il resto del mondo. Quando si verificherà l’epidemia di Omicron, il sistema sanitario inizierà a collassare sotto la pressione dell’accettazione del Covid-19 e la politica diventerà sempre più polarizzata dopo due anni di quasi unanimità. Quando si è verificato il primo arresto, attivisti e commentatori politici sostenevano che le cose non sarebbero mai tornate come erano. Il primo ministro ha implementato un sussidio salariale di successo che ha aiutato a mantenere migliaia di persone al lavoro, è stato attuato un congelamento degli aumenti degli affitti e il governo ha portato milioni di investimenti in infrastrutture. Questo era un programma socialdemocratico in cui molte persone volevano restare.

perché? Perché ha funzionato. La Nuova Zelanda ha goduto di un’eccezionale crescita del PIL, di livelli di disoccupazione storicamente bassi e di un anno senza eguali. Scuole e aziende erano aperte, c’erano concerti e raduni di massa, e le persone erano generalmente contente di quello che avevano. Ma dietro l’ovvio successo c’era Stessa disuguaglianza di prima. I prezzi delle case erano ancora alti, sfidando le politiche volte a rallentarne la crescita. Il mercato interno ora vale molto di più del PIL annuale del paese, con quella ricchezza che si accumula in modo schiacciante nelle mani dei baby boomer. Un’inflazione insolitamente alta sta anche erodendo il potere d’acquisto (e il già minimo risparmio) delle classi lavoratrici e medie.

Questo ci porta alla buona notizia del 2022. Il governo non può più ignorare la crisi della disuguaglianza. Il primo ministro, che è stato escluso in uno dei suoi storici errori con un’imposta sulle plusvalenze nel 2019, deve ora attuare altre politiche per ospitare l’aumento dei prezzi delle case. La banca centrale dovrebbe prendere l’inflazione per il collo. E la disoccupazione storicamente bassa dovrebbe tradursi in crescita dei salari, magari con l’aiuto della legislazione del governo relativa al Fair Wages Agreement (FPA). Nell’ambito dell’APP, verrà fissato un livello minimo a livello di settore per i salari e le condizioni, il che significa, ad esempio, che i lavoratori dei supermercati o della sicurezza devono essere pagati come minimo.

Quando questa legislazione sarà approvata alla fine del 2022, avrà implicazioni di vasta portata, tra cui rendere gli alloggi più convenienti per i lavoratori precedentemente a basso salario e aiutare a compensare alcuni dei peggiori effetti dell’inflazione relativamente alta. Quindi, dal punto di vista sociale e politico, il 2022 ha molto da lodare. Ma dal punto di vista della salute, è spaventoso, ovviamente. È difficile prevedere cosa potrebbe portare un’epidemia di Omicron. Ma possiamo trarre sollievo dal fatto che il governo e i neozelandesi si siano già sbarazzati dell’epidemia in precedenza. Siamo molto vicini all’eliminazione della recente epidemia della malattia del Delta. Per questo motivo, abbiamo più familiarità con le disparità che ogni focolaio rivela. Ora, dobbiamo affrontare queste disparità prima che Omicron peggiori le cose.

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