Aprile 20, 2024

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Le previsioni sulla copertura nuvolosa aumentano la preoccupazione degli osservatori dell'eclissi solare

Quando Adam Epstein ha guardato le previsioni del tempo per Dallas l'8 aprile, qualche giorno fa, ha avuto la nausea. nuvole!

L'imprenditore immobiliare di New York è rimasto così colpito dall'eclissi solare totale del 2017, di cui ha assistito in condizioni perfette nel deserto dell'Oregon, che ha detto ai suoi amici che avrebbero sicuramente dovuto vedere la prossima. Gli hanno creduto. Epstein ha organizzato una spedizione per vedere il “college” quest’anno e, secondo gli ultimi calcoli, nel suo gruppo c’erano 82 persone.

Studiò le mappe climatiche e scelse Dallas come destinazione perché storicamente aveva ottime possibilità di cieli sereni All'inizio di aprile.

“A volte agli dei del tempo piace ridere di te”, ha detto Epstein, 58 anni, il cui umore è migliorato questa settimana grazie a un modesto miglioramento delle previsioni ancora dubbie di Dallas da lunedì.

A livello nazionale, le previsioni sulle eclissi sono piuttosto… Nuvoloso – Significa poco chiaro, oscuro, misterioso, ma anche letteralmente pieno di nuvole odiose che potrebbero oscurare questa grande scena.

Un’eclissi totale è astronomicamente prevedibile e meteorologicamente imprevedibile. Gli esperti sanno esattamente quando la Luna coprirà completamente il Sole. Non possono prevedere se gli esseri umani sulla Terra saranno in grado di vederlo accadere.

Mentre la Luna ha bisogno di circa tre ore per eclissare il Sole, questo meravigliosamente strano periodo di totalità – quando il Sole è completamente oscurato tranne che dalla sua atmosfera magica, e stelle e pianeti luminosi si stagliano nel cielo scuro -Dura solo pochi minuti. Le persone negli Stati Uniti contigui non avrebbero avuto un’altra opportunità di vedere una cosa del genere per vent’anni.

A meno di una settimana dall’eclissi solare di aprile, il New England sembra avere le migliori possibilità di un clima perfetto. Anche il Messico si trova magnificamente. Ma questi sono tempi ansiosi per gli appassionati di eclissi a 2.000 miglia di distanza.

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“Vorrei poter esprimere il mio apprezzamento”, ha detto l'astrofisico Adam Frank dell'Università di Rochester, sottolineando che la sua città, nella parte settentrionale dello stato di New York, sperimenta un clima da effetto lago, spesso nuvoloso in primavera. Rimarrà a Rochester qualunque cosa accada, perché è impegnato a fornire commenti televisivi sull'eclissi.

“Ho grandi speranze e basse aspettative”, ha aggiunto.

Il duro lavoro di prevedere le nuvole

Le previsioni sulle nuvole sono piene di ambiguità, incertezze e probabilità difficili da comprendere. È giusto chiedersi: cosa significa esattamente “nuvoloso”?

Le nuvole si formano quando l'aria sale e c'è abbastanza umidità nell'aria. La bassa pressione, che consente all'aria di salire più facilmente, spesso genera resistenza. L'alta pressione, che impedisce all'aria di salire, tende a favorire cieli più luminosi.

Alcuni sistemi meteorologici creano ampie aree di aria umida e ascendente, risultando in ampie aree di solida copertura nuvolosa. Altri sistemi generano solo sacche di aria ascendente qua e là, con alcune sacche abbastanza umide da formare nuvole e altre no. Queste nubi – sia la loro posizione che i tempi – sono difficili da prevedere, soprattutto con più di un giorno o due in anticipo.

Ciò che le persone vogliono veramente sapere è se sarà nuvoloso nella loro posizione specifica durante i minuti e le ore dell'eclissi di lunedì. Tuttavia, i modelli non sono in grado di prevedere con precisione le nuvole con questo tipo di precisione così presto. Invece, hanno previsto quale proporzione del cielo potrebbe essere coperta da nuvole a intervalli di tre ore.

Con questo in mente, gli astronauti dell’eclissi nel percorso della totalità dovrebbero probabilmente essere preoccupati per qualsiasi previsione di copertura nuvolosa superiore al 60%, e cautamente ottimisti riguardo a qualsiasi previsione inferiore al 30%. Nel mezzo, la situazione è molto ambigua.

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Anche il tipo di nuvole è importante. Le nuvole alte sono composte da cristalli di ghiaccio, mentre le nuvole più basse sono composte da goccioline d'acqua. Le nuvole alte e sottili non oscureranno completamente l'eclissi, ma le nuvole basse, dense e scure che bloccano il sole possono rovinare lo spettacolo.

Un’ulteriore preoccupazione è che la primavera è un periodo dell’anno particolarmente difficile per prevedere la copertura nuvolosa.

Ad esempio, il freddo persistente dell’inverno può provocare aria fredda e umida che crea nuvole durante la notte, mentre il sole e il caldo diurno non sono ancora abbastanza forti da dissipare le nuvole con la rapidità prevista dai modelli di previsione. La corrente a getto tende a spostare i sistemi meteorologici più lentamente in primavera che in inverno. Ciò potrebbe anche far sì che la copertura nuvolosa si schiarisca più lentamente del previsto.

Un'altra variabile è l'effetto diretto dell'eclissi. La temperatura dell’aria scende drasticamente quando il sole si oscura e smette di riscaldare la Terra, facendo sì che l’aria smetta di salire. Un possibile effetto, notato da molti astronauti dell’eclissi, è la creazione di un “buco dell’eclissi” nella copertura nuvolosa.

Ma questo non accade per tutte le tipologie di cloud. Secondo lo studio, è probabile che i cumulonembi di basso livello – quei gonfi batuffoli di cotone – si dissipino durante l’eclissi. carta È stato pubblicato all’inizio di quest’anno su Communications Earth & Environment.

Dove stanno le previsioni per lunedì

I modelli sono attualmente in ottimo accordo per l’8 aprile, mostrando una pressione più bassa e un fronte freddo dal Texas all’Arkansas, quindi una pressione più elevata che si sposta verso nord-est. Quindi questo è più incoraggiante per New York, Vermont e Maine, e meno incoraggiante per Texas e Arkansas.

Ci sono due avvertimenti, però. Innanzitutto, mancano cinque giorni. A questo intervallo, le cose possono ancora cambiare, non importa quanto siano attendibili le previsioni adesso. Giovedì o venerdì è il momento in cui le persone dovrebbero iniziare a prendere sul serio le previsioni delle nubi. Tuttavia, le previsioni delle nuvole a volte possono rappresentare una sfida anche nello stesso giorno.

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In secondo luogo, solo perché i modelli possono avere ragione riguardo all’andamento meteorologico generale, non significa che abbiano ragione riguardo ai tempi. A questo intervallo, i pattern possono rimanere disattivati ​​per 12-24 ore in entrambe le direzioni. Se è così, non è impossibile che le previsioni sulle nubi possano cambiare radicalmente, in meglio o in peggio, a seconda della località.

Epstein, l'imprenditore immobiliare, ha detto che i suoi amici gli avevano assicurato che si sarebbero divertiti anche se i cieli sopra Dallas non avessero collaborato. Tuttavia, quando otto giorni prima dell’eclissi le previsioni si fecero particolarmente cupe, si sentì male.

“So di non essere responsabile del tempo, ma comunque molte persone ripongono fiducia nell'idea che questo sarà un grande evento”, ha detto. “Pensare che fosse tutto inutile era molto sconvolgente.”

Al Dallas Arboretum l'eclissi verrà celebrata con tre giorni di eventi e organizzatori Ci aspettiamo anche 10.000 persone Così come hanno fatto lunedì gli scienziati della NASA e i media nazionali. Ma il vicepresidente del marketing del vivaio, Terri Leyendecker, ha detto martedì che non è preoccupata per il tempo.

“Stanno prevedendo una probabilità del 30% di pioggia. In Texas, questo non significa davvero nulla. Cambia continuamente così rapidamente”, ha detto Leyendecker. “Mentre monitoriamo il tempo, principalmente per ragioni di sicurezza per i nostri ospiti, lo spettacolo deve continuare.” “Quando sei all'aperto.”

“Sarà comunque una bellissima giornata al parco”, ha aggiunto.