Maggio 18, 2024

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Il direttore generale dei Washington Nationals, Mike Rizzo, è stato inserito nella National Italian-American Sports Hall of Fame

Il direttore generale dei Washington Nationals, Mike Rizzo, è stato inserito nella National Italian-American Sports Hall of Fame

Il GM vincitore delle World Series 2019 Mike Rizzo sta per aggiungere un altro fiore al suo illustre cappello. La National Italian-American Sports Hall of Fame si sta preparando a introdurre il direttore generale dei Washington Nationals nelle sue sacre sale. Dopo essersi fatto un nome come scout per i Boston Red Sox e gli Arizona Diamondbacks, Rizzo raggiunse lentamente la vetta. Ma l'impegno più grande nel suo curriculum sono, ovviamente, le nazionali.

Il 62enne fa parte della squadra dal 2007 ed è il capitano della squadra dal 2009. Il profondo coinvolgimento di Rizzo può essere compreso dal fatto che egli è il presidente delle operazioni di baseball nonché il direttore generale, con la squadra affari affidati alle sue abili mani. Poiché era responsabile della ricerca di grandi talenti a livello universitario, le sue capacità di scouting non hanno eguali. Ciò, ovviamente, giustifica il grande onore che l’Italia gli tributa.

Mike Rizzo si unisce alla compagnia d'élite italiana

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Quando Mike Rizzo iniziò a giocare a baseball, probabilmente non avrebbe potuto immaginare come sarebbe stata la sua carriera. Rizzo ha sempre amato il baseball. Ma la sua carriera calcistica è stata molto breve. Il veterano giocatore di baseball ha giocato solo due anni nelle leghe minori prima di essere rilasciato dai Los Angeles Angels. Non avrebbe mai immaginato nel 1984 che sarebbe diventato un Hall of Famer, ma eccoci qui. Secondo Andrew Golden di Washington PostMike Rizzo verrà scelto nel dicembre di quest'anno a Chicago.

Sebbene la carriera da giocatore di Rizzo sia stata di breve durata, il suo legame con il baseball non lo è stato. La sua graduale esposizione alle attività sportive fuori campo iniziò come scout per i Chicago White Sox, per poi trasferirsi ai Boston Red Sox. Alla fine, i Diamondbacks lo assunsero come direttore dello scouting nel 2000. Durante il suo mandato, i D-Backs vinsero le World Series del 2001. Gli Snakes erano una squadra nuova all'epoca, essendo stata formata nel 1998 – e Rizzo era responsabile della creazione il loro sistema agricolo da zero e sbarazzarsi della dinastia dei New York Yankees.

Sotto la sua gestione, l'Arizona aveva un enorme bacino di talenti nostrani con giocatori come Max Scherzer e Brandon Webb. Quando lasciò i D-Back, avevano uno dei migliori sistemi agricoli del campionato. Ma la storia più grande deve ancora venire.

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Nel 2007 è entrato a far parte dei Washington Nationals come Assistant General Manager. Nel 2009 non era più un assistente e il processo di scouting è migliorato nuovamente sotto di lui. I Nats hanno arruolato l'attuale stella dei Phillies Bryce Harper nel 2010, poi hanno ingaggiato Juan Soto nel 2016. Il suo impatto è stato tale che dal 2009 al 2012 i Nats hanno vinto costantemente 10 o più partite in più rispetto alla scorsa stagione. Un'impresa che i Red Sox compirono l'ultima volta un secolo fa.

Cittadini di Washington prima e durante il suo mandato

Una semplice lezione di storia che spiega l'effetto Rizzo. L'ultima volta che i fan hanno visto i Washington Nationals ai playoff è stato nel 1981. La squadra non aveva sede a Washington all'epoca e si chiamava Montreal Expos. Da quando Rizzo è stato assunto come GM, hanno collezionato 5 presenze nei playoff. Raggiungendo il picco nel 2019, quando vinse la prima World Series nella storia della sua squadra, Rizzo ha brillato.

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I fan di Nats adorano il GM per i suoi risultati significativi, anche se alcuni mettono in dubbio il recente calo della loro forma. Tuttavia, Mike Rizzo è pronto a diventare un Hall of Famer: quanti premi raccoglierà?

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