Luglio 28, 2021

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Una sfortunata stazione ferroviaria in Europa si rinnova come hotel | notizie dal mondo

Si è guadagnato il soprannome di “Titanic of the Mountains”, ma ora la massiccia e condannata stazione ferroviaria di Canfranc riceverà nuova vita come hotel a cinque stelle, 51 anni dopo la chiusura della linea ferroviaria internazionale attraverso i Pirenei.

La storia di Canfranc, un villaggio a più di 1.000 metri (3.280 piedi) sul livello del mare al confine franco-spagnolo, è una storia di presuntuosa ambizione e fiasco, incompetenza e corruzione, intrighi, contrabbando e una storia secolare. Sfortuna.

La Spagna voleva dimostrare di poter costruire qualcosa sulla scala delle grandi “cattedrali ferroviarie” europee, afferma Alfonso Marco, autore di Da El Canfranc, la storia di un treno leggendario (Canfranc, Storia di un treno leggendario).

“Quando fu costruito, apparteneva già, concettualmente e artisticamente, al XIX secoloDecimo Century”, ha detto al Guardian. Il problema era che la stazione era stata progettata nel 1853 ma non completata fino al 1928.

Marco, la terza generazione di ferrovieri della sua famiglia, nasce alla stazione di Canfranc, dove lavora e risiede il padre.

Alla cerimonia di apertura della linea, il re spagnolo Alfonso XIII disse brillantemente: “I Pirenei non esistono più”. Tuttavia, le montagne furono solo uno degli ostacoli al successo di Canfranc.

Ci sono molti miti e leggende che circondano la stazione, come quella che ha cambiato il corso della seconda guerra mondiale. Non è successo, ma sicuramente ha avuto un ruolo. Dopo l’occupazione nazista FranciaIl sistema spagnolo Canfranc di Franco era solito scambiare il tungsteno, vitale nella produzione di carri armati, con oro nazista, inclusa una singola spedizione da 86 tonnellate.

Franco voleva mantenere buoni rapporti con la Gran Bretagna e gli Stati Uniti, ma non rifiutò l’opportunità di commerci redditizi con la Germania nazista.

“Come punto di passaggio internazionale, Canfranc era più discreto e meno appariscente degli altri”, afferma Marko.

La stazione era utilizzata da spie da tutte le parti e si dice che molti ebrei siano sfuggiti alle persecuzioni a Vichy, in Francia, attraverso Canfranc.

“C’è un briciolo di verità in tutte queste storie, ma si raddoppia in qualcosa di completamente esagerato”, dice Marco. “Ad esempio, è vero che gli ebrei lo usavano come punto di passaggio, ma non su larga scala.

E mentre i tedeschi gestivano una dogana dalla parte francese durante la seconda guerra mondiale, non occuparono mai Canfranc. Queste storie sulla svastica che vola dall’albero della stazione sono false”.

Marco rifiuta il titolo di Titanic, sebbene accetti che, come la nave, Canfranc possa essere preso come un eufemismo per ambizione fallita e ammette di aver avuto più della sua giusta dose di sfortuna.

In realtà, non c’era nient’altro. La stazione era appena stata aperta quando si verificò il crollo finanziario nel 1929. Due anni dopo fu gravemente danneggiata da un incendio. Poi, nel 1936, iniziò la guerra civile spagnola e, nel momento in cui finì, scoppiò la seconda guerra mondiale. Alla fine delle ostilità, la dittatura di Franco era isolata e il traffico ferroviario internazionale non si riprese fino agli anni ’50.

Tuttavia, il binario sul lato francese aveva una scala diversa rispetto a quello spagnolo, quindi passeggeri e bagagli dovevano essere abbassati da un treno all’altro, aumentando il tempo di percorrenza già lungo. La linea non è mai stata applicabile.

Nel 1970 un deragliamento danneggiò uno dei ponti, fornendo una scusa per abbandonare la stazione che, con le sue 365 finestre e la sua banchina alta 200 metri, fu lasciata marcire e divenne quello che Marco descrive come “un santuario ferroviario involontario segnato emozioni e un patrimonio di grande valore.” …una parte di storia che non può essere ignorata e che merita di essere conosciuta e apprezzata.”

Oggi la stazione opera solo un modesto servizio a domicilio spagnolo.

L’hotel di 104 camere è stato progettato dagli architetti Joaquín Magrazó e Fernando Utilizzato in collaborazione con il governo regionale aragonese e la catena alberghiera Barceló. Il costo preventivato è di 27 milioni di euro, di cui il governo aragonese contribuirà con 12 milioni di euro per riparare i binari e sviluppare l’area circostante.

La facciata sarà preservata, ma è in costruzione una nuova stazione dietro la stazione esistente e vi si accederà attraverso il vestibolo dell’hotel. Il complesso comprenderà un centro congressi da 200 posti, un museo ferroviario, negozi e un rifugio per pellegrini, con Canfranc situato su una delle strade per Santiago de Compostela.

Si spera che l’hotel riesca a far rivivere il villaggio quando i lavori saranno completati alla fine del prossimo anno, ma Marco crede che ci vorrà del tempo prima che il collegamento con Pau in Francia torni operativo.

Nel 2020, Francia e Spagna hanno deciso di avviare i lavori per la riapertura del tunnel Sombort di 7,8 km che collega i due paesi e, con il sostegno dell’Unione europea, si spera che la linea e la stazione di Canfranc saranno pienamente operative entro il 2026.

Nel frattempo, la stazione è diventata un luogo di pellegrinaggio per le persone interessate al patrimonio industriale, afferma Marco, che consiglia di prendere il treno due volte al giorno da Saragozza a Canfranc mentre si snoda attraverso il suggestivo paesaggio dei Pirenei.

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