Dicembre 8, 2022

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Un nuovo studio rivela che gli incendi nell’Artico potrebbero diventare un evento annuale, rilasciando grandi quantità di carbonio

Un nuovo rapporto suggerisce che il riscaldamento globale è responsabile dell’aumento dei grandi incendi in Siberia, e nei prossimi decenni gli incendi potrebbero rilasciare enormi quantità di carbonio attualmente intrappolato nel suolo.

I ricercatori temono che presto si possa varcare la soglia oltre la quale piccoli sbalzi di temperatura potrebbero causare un aumento esponenziale dell’area bruciata in quella regione.

Lo studio, pubblicato sulla rivista Science, ha rilevato nel 2019 e nel 2020 che gli incendi in Siberia hanno distrutto un’area pari a quasi la metà di quella bruciata negli ultimi 40 anni.

Gli scienziati stimano che questi recenti incendi abbiano rilasciato 150 milioni di tonnellate di carbonio nell’atmosfera, contribuendo al riscaldamento globale in quello che i ricercatori chiamano un ciclo di feedback.

La regione al di sopra del Circolo Polare Artico si sta riscaldando quattro volte più velocemente del resto del pianeta ed “è questa amplificazione climatica che sta causando l’attività anormale del fuoco”, ha affermato David Jaffo, uno degli autori dello studio.

Concentrandosi su un’area cinque volte e mezzo più grande della Francia, i ricercatori hanno osservato utilizzando immagini satellitari la superficie bruciata ogni anno dal 1982 al 2020.

Immagine satellitare verde con un fuoco al centro
Un’immagine satellitare a infrarossi mostra un enorme incendio che brucia a 200 chilometri a nord del Circolo Polare Artico nel 2020. (In dotazione: Pierre Marcuse)

Gli scienziati hanno concluso che un incendio nel 2020 ha bruciato più di 2,5 milioni di ettari di terra e rilasciato, equivalente all’anidride carbonica, tanto quanto la Spagna in un anno.

Quell’anno, l’estate in Siberia fu tre volte più calda rispetto al 1980. La temperatura della città russa di Verkhoyansk raggiunse in estate i 38 gradi Celsius, un record per l’Artico.

La temperatura media dell’aria in estate, da giugno ad agosto, ha superato i 10 gradi Celsius solo quattro volte nel periodo in esame: nel 2001, 2018, 2019 e 2020. E si è scoperto che questi erano gli anni con il maggior numero di incendi in quanto bene.

Jaffo ha detto che la squadra teme che la soglia dei 10 gradi sia un punto di rottura che viene spesso superato.

“Il sistema è fuori controllo e, per un leggero aumento sopra i 10 gradi Celsius, vediamo improvvisamente molti incendi”, ha detto.

fonte di permafrost

I suoli artici immagazzinano enormi quantità di carbonio organico, principalmente nelle torbiere. Sono spesso congelati o sommersi, ma il riscaldamento climatico sta scongelando e asciugando i terreni delle torbiere, rendendo più probabili i grandi incendi dell’Artico.

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