Maggio 16, 2022

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Ristorante italiano di Luigi – Ottawa Herald

Marisa Ventelli araldo di Ottawa

Se vuoi cibo italiano e vivi nella contea di Franklin, sei fortunato, perché l’unico ristorante italiano in un raggio di 60 miglia è a Ottawa ed è delizioso.

Il Luigi’s Italian Restaurant si trova sulla Main Street di Ottawa sotto un’imperdibile tettoia gialla. Il ristorante è stato aperto per la prima volta nel 2013 e da allora è un punto fermo nella comunità. Dopo che un incendio in cucina nel 2019 ha causato danni per oltre 10.000 dollari all’edificio, i ristoratori hanno chiesto all’ex direttore generale Kristen Randall se fosse interessata ad acquistare Luigi’s da loro. Randall, che si era allontanata dalla cameriera ma aveva lasciato Luigi solo due mesi prima, decise che era pronta per la sfida. “[Luigi’s has] Ho soggiornato qui per molto tempo, per me era importante fare in modo che la comunità non perdesse questo ristorante”. Così ho deciso di tornare da Luigi, questa volta come titolare.

Mentre il ristorante è rimasto chiuso per riparazioni, Randall ha deciso di abbellirlo un po’: “Con l’edificio chiuso, l’ho usato a mio vantaggio per entrare e ristrutturare tutto per renderlo abbastanza moderno e pulito”, ha detto. Sebbene il ristorante avesse un nuovo look, Randall si è assicurato di preservare la ricetta originale che la comunità ha imparato ad amare nel corso degli anni. Meno di sei mesi dopo l’incendio, nel marzo 2020, Luigi ha riaperto in un mondo completamente diverso. La pandemia di COVID-19 stava appena iniziando a diffondersi negli Stati Uniti e le piccole imprese stavano lottando per rimanere a galla tra le restrizioni imposte per proteggere le persone. Nonostante il tempismo scomodo, Randall afferma che Luigi ha relativamente resistito alla pandemia. Offrono il servizio di ritiro e riconsegna per coloro a cui piace cenare a casa, e ora che i ristoranti sono aperti per cenare, c’è anche molto spazio all’interno del ristorante per gustare spaghetti o parm di pollo socialmente distanziati. Luigi’s offre una sala da pranzo tradizionale, una sala banchetti per ospitare feste e persino un’area salotto per sole coppie al secondo piano con un luogo per feste. Il ristorante è chiuso il lunedì per feste private e Luigi’s serve anche eventi come matrimoni e balli.

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Randall dice che Luigi è sempre stata un’azienda di famiglia (dopotutto ha preso il nome dal padre del proprietario originale) e lei vuole mantenerla così. Tutti i dipendenti sono locali, comprese le figlie di Randall, che hanno tra i 14 ei 22 anni. La primogenita sta con Luigi da quando era un’adolescente, e ora lavora in cucina come chef.

Randall dice che una delle cose che ha davvero aiutato Luigi a rimanere un appuntamento fisso nella comunità è la sua collaborazione con altre attività locali. Ad esempio, i commensali possono portare le ricevute di qualsiasi attività commerciale del centro e ottenere uno sconto sul pasto. Sono previsti sconti anche per militari, agenti di polizia, vigili del fuoco e operatori sanitari.

“Stiamo facendo il possibile perché se le piccole imprese non si supportano a vicenda, nessuno vorrà andare da nessuna parte”. Randall ha spiegato. “Non sto gareggiando per essere il ristorante numero uno a Ottawa, non voglio essere il migliore, ma cerchiamo di essere il migliore e facciamo del nostro meglio per supportare la nostra città”.