Giugno 16, 2024

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Rifatevi gli occhi con questa immagine rimanente della prima supernova registrata: Ars Technica

Rifatevi gli occhi con questa immagine rimanente della prima supernova registrata: Ars Technica
Ingrandire / La Dark Energy Camera ha catturato la crosta lacerata della prima supernova registrata (Sn185). Questa immagine copre 45 minuti d’arco nel cielo, una rara visione dell’intero residuo di questa supernova.

CTIO/NOIRLab/DOE/NSF

All’inizio di dicembre del 185 d.C., gli astronomi cinesi registrarono una brillante “guest star” nel cielo notturno che brillò per otto mesi in direzione di Alpha Centauri prima di svanire – probabilmente Supernova registrata più vicina nella cronaca storica. IL foto sopra Ci offre un raro scorcio del tutto resti strappati Da quell’esplosione avvenuta tanto tempo fa, l’ho anche catturata Fotocamera ad energia oscura (DECam), montato su un telescopio di quattro metri presso l’Osservatorio panamericano di Cerro Tololo nelle Ande cilene. DECam è operativo dal 2012 e sebbene fosse originariamente progettato per far parte di un’attività in corso Indagine sull’energia oscura, disponibile anche per altri astronomi da utilizzare nelle loro ricerche. Questa nuova e ampia visione del residuo SN 185 dovrebbe aiutare gli astronomi a saperne di più sull’evoluzione stellare.

Come abbiamo scritto in precedenza, esistono due tipi di supernove conosciute, a seconda della massa della stella madre. Un’esplosione di supernova con nucleo di ferro enormi stelle (superiori a 10 masse solari), che collassano così violentemente da provocare un’esplosione massiccia e catastrofica. Le temperature e le pressioni diventano così alte che il carbonio nel nucleo della stella si fonde. Ciò arresta il collasso del nucleo, almeno temporaneamente, e questo processo continua, ancora e ancora, con nuclei atomici progressivamente più pesanti. Quando finalmente il carburante si esaurisce, il nucleo di ferro (a quel punto) collassa in un buco nero o in una stella di neutroni.

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Poi c’è una supernova di tipo Ia. Le stelle più piccole (fino a circa otto masse solari) si raffreddano gradualmente in densi nuclei di cenere noti come nane bianche. Se una nana bianca che ha esaurito il combustibile nucleare fa parte di un sistema binario, può sottrarre materia dalla sua compagna, aggiungendo massa fino a quando il suo nucleo raggiunge temperature sufficientemente elevate da consentire la fusione del carbonio. Queste sono le supernove più luminose e brillano anche con una luminosità di picco straordinariamente costante, il che le rende inestimabili”.Candele standard“Per gli astronomi per determinare le distanze cosmiche.

Ci sono pochi dettagli preziosi sull’SN185 disponibili su Più tardi Han libro, oltre a “la dimensione della stuoia di bambù” e “l’esposizione di vari colori, piacevoli o meno”. Gli astronomi sospettavano una possibile connessione tra SN 185 e la struttura residua, che è stata soprannominata RCW86Per molto tempo, tuttavia, hanno ipotizzato che l’evento che ha formato RCW 86 fosse una supernova con collasso del nucleo, che avrebbe richiesto circa 10.000 anni affinché la struttura rimanente raggiungesse la sua forma attuale.

Nel 2006, i nuovi dati sui raggi X raccolti dall’Osservatorio XMM-Newton dell’Agenzia spaziale europea e dall’Osservatorio a raggi X Chandra della NASA hanno mostrato che RCW 86 è molto più giovane di quanto si pensasse: ha circa 2000 anni. Gli autori sono stati in grado di calcolare la velocità con cui l’onda d’urto si è espansa all’interno di RCW 86. Hanno scoperto che ci sono regioni più dense in cui l’onda d’urto si espande più lentamente, inducendo gli astronomi a pensare che il residuo fosse più vecchio di quanto non sia ora. Ma ci sono altre regioni in cui l’onda d’urto è ancora all’interno della bolla – e ancora in rapida espansione – che forniscono una stima più accurata dell’età di RCW 86.

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La nuova stima dell’età ha rafforzato in modo significativo l’ipotesi che RCW 86 sia il residuo di SN 185. In questo caso, SN 185 potrebbe essere stata una supernova di tipo Ia, una conclusione basata in parte sulla scoperta di una quantità significativa di ferro nel residuo. Una stella nana bianca che divora la sua compagna in un sistema binario produce venti ad alta velocità che spingono fuori gas e polvere e creano una cavità prima che la nana bianca esploda. Ciò ha permesso a tutti questi detriti di espandersi verso l’esterno molto rapidamente per creare l’impressionante struttura rotta che esiste oggi.