Dicembre 1, 2021

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Quello che sappiamo finora

Un tecnico di laboratorio utilizza un dispositivo a pipetta per elaborare campioni da testare per il nuovo coronavirus, Covid-19, presso il Biogroup Laboratory nella zona ovest di Londra il 21 gennaio 2021.

Justin Thales | AFP | Getty Images

LONDRA – Una mutazione recentemente scoperta della variante delta è oggetto di indagine nel Regno Unito nel timore che possa rendere il virus più trasmissibile e minare ulteriormente i vaccini contro il Covid-19.

Tuttavia, ci sono molte incognite che circondano questo discendente o sottotipo della variante delta – ufficialmente conosciuta come AY.4.2 – che alcuni chiamano la nuova variante “delta plus”.

Funzionari sanitari del governo del Regno Unito hanno affermato che è troppo presto per dire se la mutazione rappresenta un rischio maggiore per la salute pubblica rispetto alla variante delta, che è essa stessa più contagiosa del ceppo originale di Covid-19 (e del suo successore, la variante alfa).

Ma hanno detto che stanno osservando da vicino il boom: ora rappresenta il 6% dei casi di Covid nel Regno Unito che sono stati sequenziati geneticamente in un momento in cui le infezioni nel paese stanno aumentando rapidamente.

Ecco cosa sappiamo e cosa non sappiamo della variabile:

Qual è la nuova alternativa?

I virus mutano costantemente e il coronavirus emerso in Cina alla fine del 2019 ha visto diverse sottili differenze che rendono il virus più contagioso e più efficace nella diffusione. Questo è stato visto per la prima volta con la variante alfa (prima sequenza nel Regno Unito) che ha continuato a diffondersi a livello globale prima di essere usurpata dalla variante delta più trasmissibile scoperta per la prima volta in India.

Delta, che l’Organizzazione Mondiale della Sanità ha definito “un’alternativa preoccupante” a maggio, rimane dominante a livello globale.

Ma venerdì scorso, L’Agenzia per la sicurezza sanitaria del Regno Unito ha pubblicato un rapporto in cui afferma che “è stato osservato che un sottoceppo delta identificato di recente, denominato AY.4.2, si sta espandendo in Inghilterra”. L’agenzia ha affermato che sta monitorando il sottotipo, che include mutazioni nella proteina spike (A222V e Y145H) che il coronavirus utilizza per entrare nelle nostre cellule.

Perché è monitorato?

AY.4.2 viene identificato in un numero crescente di casi di Covid nel Regno Unito, con alcuni che suggeriscono che potrebbe essere un fattore nella crescente crisi sanitaria del paese che ha portato alcuni medici a chiedere il ripristino delle restrizioni di Covid.

Per saperne di più: I medici del Regno Unito chiedono il ritorno urgente alle restrizioni di Covid mentre gli esperti monitorano il nuovo aumento

“Questa sottosequenza sta attualmente aumentando di frequenza”, ha dichiarato la scorsa settimana l’Agenzia per la sicurezza sanitaria del Regno Unito, osservando che “nella settimana che inizia il 27 settembre 2021 (l’ultima settimana con i dati di sequenziamento completi), questa sottosequenza rappresenta circa il 6% Da tutte le sequenze create, su una traiettoria crescente. Questa stima potrebbe essere imprecisa… Sono in corso ulteriori valutazioni”.

Per saperne di più: Il Regno Unito ha uno dei tassi di Covid più alti al mondo in questo momento: ecco perché

Il Regno Unito sta attualmente vivendo un aumento prolungato e allarmante dei casi di Covid, segnalando 40.000-50.000 nuove infezioni al giorno nell’ultima settimana, portando gli esperti a chiedersi perché il Regno Unito sia attualmente esposto a Covid.

sottotipo delta Segnalato come il 10-15% in più trasmissibile rispetto alla variante delta standard, ma è troppo presto per dire con certezza se ha causato un aumento del numero di casi nel Regno Unito

Perchè importa?

Va notato che mentre l’AA.4.2 è stato monitorato, non è stato classificato come “variante in esame” o “variante preoccupante” dall’OMS, ovvero non è stato identificato come contenente cambiamenti genetici che dovrebbero influenzare le caratteristiche del virus come la trasmissibilità, la gravità della malattia, la fuga immunitaria, la fuga diagnostica o terapeutica.

Inoltre, non è stato confermato che causi una trasmissione comunitaria significativa o più gruppi Covid-19.

Tuttavia, questa situazione potrebbe cambiare dopo un ulteriore monitoraggio e se la sequenza continua in un numero crescente di casi.

Una moglie regola la maschera del marito prima di entrare in un negozio nell’Hampshire, Inghilterra, Regno Unito

Peter Titmus | Mix Set: Temi | Getty Images

Trovare una variante potenzialmente più trasmissibile è importante perché potrebbe causare più casi di Covid tra i non vaccinati.

Gran parte del mondo rimane non vaccinata (solo il 2,8% delle persone nei paesi a basso reddito ha ricevuto almeno una dose del vaccino Covid, secondo Our World in Data) mentre i paesi sviluppati vedono sempre più casi “svolta” come la diminuzione immunità al Covid. Circa sei mesi dopo la vaccinazione completa.

Una variante più contagiosa potrebbe ulteriormente minare l’efficacia del vaccino, sebbene non vi sia alcuna indicazione che ciò sia ancora il caso del sottotipo AY.4.2.

Dove dicono gli esperti?

I funzionari sanitari rimangono in silenzio sul sottotipo delta, per ora, notando che è importante guardare al boom ma non farsi prendere dal panico.

Commentando su Delta Plus mercoledì, il direttore del CDC statunitense Rochelle Walinsky ha osservato che “la variante AY.4.2 in particolare ha suscitato un certo interesse negli ultimi giorni”. “Abbiamo identificato, a volte, questo sottolignaggio qui negli Stati Uniti, ma non con maggiore frequenza o raggruppamento di recente, fino ad ora”, ha aggiunto.

Oltre agli Stati Uniti, Israele ha dichiarato di aver confermato un caso di tipo AY.4.2 Un ragazzo di 11 anni è entrato nel paese all’aeroporto Ben Gurion. Anche la Russia ha detto giovedì di essersi registrata Alcuni casi isolati della variante AY.4.2. Non è noto fino a che punto, se del caso, la sottospecie sia stata trovata nell’Europa continentale.

Martedì, il portavoce ufficiale del primo ministro britannico ha invitato alla calma Sky News quale – quale”[AY.4.2] È qualcosa che stiamo osservando da vicino”, ma sottolineiamo che attualmente non ci sono prove che suggeriscano che questa variante si diffonda più facilmente.

“Non ci sono prove di ciò, ma come ci si aspetterebbe, stiamo monitorando da vicino la questione e non esiteremo ad agire se necessario”, ha aggiunto.

I funzionari del governo del Regno Unito sono profondamente riluttanti a reimpostare le restrizioni Covid, nonostante le richieste degli operatori sanitari di farlo poiché gli ospedali britannici devono affrontare essere sopraffatti dalla domanda con l’avvicinarsi dell’inverno.

Gli operatori sanitari trasportano un paziente al Royal London Hospital, mentre continua la diffusione della malattia da coronavirus (COVID-19), a Londra, Gran Bretagna, 26 gennaio 2021.

Hannah McKay | Reuters

Andrew Pollard, capo dell’Oxford Vaccine Group, che ha contribuito allo sviluppo del vaccino AstraZeneca e dell’Università di Oxford, ha dichiarato mercoledì che la variante Delta non cambierà il quadro di Covid.

“La scoperta delle nuove varianti è ovviamente importante da monitorare, ma non indica che la nuova variante sarà la prossima variante a sostituire Delta”, ha detto Pollard a BBC Radio.

“In effetti, anche se lo facesse, il delta è incredibilmente bravo nella trasmissione tra popolazioni vaccinate e un nuovo gruppo potrebbe essere un po’ meglio, ma è improbabile che cambi radicalmente il quadro di quanto lo siamo oggi”.

Nel frattempo, Danny Altman, professore di immunologia all’Imperial College di Londra, ha detto lunedì alla CNBC che il sottotipo “deve essere monitorato e, per quanto possibile, attentamente controllato”.

“Dal momento che il delta è stato il mutante dominante in molte regioni per circa sei mesi e non è stato sostituito da altre variabili, si sperava che il delta fosse rappresentativo [the] Prestazioni di mutazione di picco ottenute dal virus. Ha avvertito che AY.4 potrebbe iniziare a mettere in dubbio questa affermazione.”

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