Dicembre 3, 2021

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Critici e sostenitori stanno uscendo duramente per discutere i piani di SpaceX per il lancio dal sud del Texas

Questa settimana, un vivace mix di sostenitori e critici ha espresso le proprie opinioni sui lanci di SpaceX a Boca Chica, in Texas, durante i municipi virtuali, input che saranno presi in considerazione quando il governo deciderà il futuro dell’azienda nello stato. Più di cento persone si sono prese il tempo per esprimere i loro pensieri durante gli incontri di lunedì e mercoledì, con opinioni che vanno da elogi eccessivi per l’azienda alle preoccupazioni sull’impatto di SpaceX sulle comunità della regione e sull’ambiente.

Erano i lunghi municipi Ospitato dalla Federal Aviation Administration, che sta attualmente valutando se concedere a SpaceX una licenza per lanciare il nuovo enorme razzo Starship dell’azienda da Boca Chica. SpaceX ha costruito e testato prototipi di astronavi nella sua struttura di lancio a Boca Chica negli ultimi quattro anni, ma la società vuole il permesso di lanciare il velivolo in orbita dall’area. Tali operazioni richiedono l’autorizzazione della Federal Aviation Administration (FAA) per garantire che i lanci orbitali non danneggino persone o proprietà nelle vicinanze.

Come parte del processo di autorizzazione, la FAA ha condotto un’analisi ambientale per valutare quale tipo di impatto avranno i lanci di SpaceX sulla regione. L’agenzia ha pubblicato i suoi risultati in quello che è noto come a Progetto Programmatico di Valutazione Ambientaleo PEA, nel mese di settembre. Questa versione ha innescato l’inizio di un periodo di commento che è stato esteso al 1 novembre, durante il quale i membri del pubblico possono condividere i loro pensieri su PEA e sollevare eventuali problemi che la FAA potrebbe aver perso. Mentre la FAA accetta commenti per iscritto, questa settimana l’agenzia ha anche ospitato i municipi in modo che le persone possano esprimere le loro opinioni oralmente.

I fan di SpaceX hanno partecipato agli incontri per mostrare il loro sostegno agli sforzi dell’azienda. Il tema comune tra i sostenitori era che mentre non vivevano in Texas o vicino a Boca Chica, avrebbero voluto vedere SpaceX continuare a operare e decollare dalla zona.

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“Non vivo vicino al Texas, non ho alcun interesse in questo momento”, ha detto un commentatore. “Ma direi solo che SpaceX sta facendo un ottimo lavoro in Texas, e mi piacerebbe vedere quel processo muoversi un po’ più velocemente”.

Presentazione della proposta di sito di lancio presentata durante la riunione della FAA.
Foto: FAA/SpaceX

Un altro commentatore ha dichiarato: “Io vivo in Georgia e non rappresento alcuna organizzazione o gruppo di interesse speciale”. “Parlo a nome della mia capacità di ardente sostenitore di SpaceX e sostenitore del progetto umano di spingere i limiti dell’umanità oltre la Terra”.

Alcuni fan dell’azienda hanno sostenuto che SpaceX sta portando posti di lavoro e crescita economica a Brownsville, la città vicino a Boca Chica, ma la maggior parte ha parlato della loro ispirazione e fiducia nell’azienda. Il lavoro di Starship deve continuare fino a quando l’umanità non potrà diventare una “specie multiplanetaria” – un termine comune usato dal CEO di SpaceX Elon Musk. Il sistema Starship di SpaceX non ha trasportato passeggeri o raggiunto l’orbita, ma la compagnia spera di portare le persone a bordo dell’astronave su Marte un giorno. SpaceX ha anche un contratto con la NASA Sviluppare l’astronave come un lander lunare in grado di trasportare gli astronauti sulla superficie lunare.

Anche alcuni di quelli identificati come residenti nell’area hanno espresso il loro sostegno. “Ti amo SpaceX e ti amo anche Elon Musk”, ha detto una delle persone che si è recentemente trasferita nell’area durante la sua dichiarazione. Un’altra donna che vive nella zona ha osservato che “lentamente ma inesorabilmente ha visto un razzo salire dalle dune sulla spiaggia ed è stato un onore e un privilegio poter vedere qualcosa di magico creato da questo mondo”.

Tuttavia, molti residenti nelle vicinanze si sono opposti con veemenza ai piani di SpaceX. Le lamentele comuni riguardavano l’accesso alla vicina spiaggia. Le strade a Boca Chica sono spesso chiuse per ospitare le principali operazioni di test e collaudo. “Non pensano a noi”, ha detto un residente. “La mia esperienza personale doveva andare in spiaggia e la strada era sempre chiusa, poiché promettevano che non saremmo stati colpiti”.

Altri hanno denunciato i detriti caduti a terra durante i principali fallimenti dei test. Un lancio di prova a marzo È esploso, spruzzando parti metalliche e parti di missili Attraverso il terreno intorno al sito di lancio di Boca Chica. Indipendentemente da ciò, il rumore e il brontolio dei test di lancio riusciti sono stati un grande punto di contesa.

“Con questi razzi più piccoli, non so come si possa dire che il rumore sia in qualche modo accettabile o che le vibrazioni siano in qualche modo”, ha detto un residente. “La mia casa sta tremando con piccoli razzi, e il razzo sembra arrivare proprio sopra la mia testa. E quando perdono quei razzi pesanti, vedi davvero crepe e alcuni problemi sismici da fare a South Padre Island. “

I tifosi hanno avuto le loro spiegazioni per l’intenso rumore. “Per quanto riguarda i boom sonici e i rumori causati dalle operazioni SpaceX, devi essere accolto con la considerazione che il tuo tremito toracico è positivo, perché le operazioni SpaceX non ispirano speranza in molte persone in questo paese e nel mondo. [but are] “Spingere l’umanità sulla via dell’azione collettiva e della prosperità”, ha affermato un sostenitore.

I critici che rappresentano i gruppi ambientalisti si sono uniti agli appelli per esprimere le loro preoccupazioni sulla costruzione e le operazioni di SpaceX dannose per zone umide circostanti e specie in via di estinzione, compresi gli uccelli chiamati pivieri nidificanti nella regione. Altri erano anche preoccupati per la natura misteriosa di SpaceX prevede di costruire un impianto di gas naturale nell’area per fornire gas metano per i razzi; Senza dettagli, dicono che gli effetti della pianta sono difficili da valutare. In risposta, i sostenitori hanno sostenuto che Cape Canaveral, in Florida, sede dell’aeroporto spaziale più trafficato degli Stati Uniti, opera anche vicino a un santuario della fauna selvatica.

Molti critici hanno chiesto che la FAA conduca una seconda Dichiarazione di impatto ambientale, o EIS, Che è ciò che l’agenzia ha già fatto per la Boca Chica di SpaceX nel 2014. Tuttavia, la FAA ha condotto tale revisione quando SpaceX aveva originariamente pianificato di spostare i suoi razzi Falcon 9 e Falcon Heavy più piccoli fuori dalla regione, con un massimo di 12 lanci commerciali pianificati ogni anno. L’astronave è molto più grande di altri razzi SpaceX ed è ancora avanti di anni di sviluppo. La Federal Aviation Administration (FAA) afferma che la compagnia prevede di far volare la Starship fino a 20 volte l’anno durante i test di volo nei primi anni di sviluppo.

La FAA afferma che valuterà tutti i commenti allo stesso modo, compresi quelli presentati per iscritto. Dopo che tutti i commenti sono stati valutati, la FAA risponderà e li incorporerà prima della pubblicazione del PEA finale qualche tempo dopo la chiusura del periodo di commento il 1 novembre. L’agenzia può emettere un “No Significant Impact Detection” o FONSI, a un sito di lancio di SpaceX, prima di continuare con il processo di autorizzazione al lancio. Oppure la FAA potrebbe decidere di condurre un altro EIS, un’opzione che sicuramente prolungherebbe i piani di SpaceX di condurre un lancio orbitale da Boca Chica il prima possibile.