Aprile 22, 2024

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Portare l’Italia a Eugene – Eugene Weekly

Portare l’Italia a Eugene – Eugene Weekly

Il cibo italiano è autentico. Cafe Med porta un nuovo ristorante in stile italiano a South Eugene quando aprirà il 1° dicembre 2022.

In qualità di comproprietaria del ristorante di recente apertura, Rossella Ruggeri-Harris afferma che lei e il suo socio in affari Stefano Sala si sforzano di creare un’atmosfera familiare, confortevole e amichevole.

Qui i clienti possono aspettarsi pizze speciali realizzate con diversi tipi di impasto, croccanti e leggere, e secondi piatti a base di pasta. “Abbiamo un menu enorme”, dice Sala, con qualcosa di speciale ogni giorno. Il menu cambia al variare delle stagioni, a seconda dei prodotti di stagione.

“Qual è il tuo cibo preferito?” “Quando le persone me lo chiedono, è difficile dirlo perché hanno tutti un ottimo sapore”, afferma Ruggeri-Harris. Ma lei indica il tiramisù, definendolo un “dessert fantastico”. Il menu è in continua evoluzione, ma manterrà alcuni punti fermi come il tiramisù.

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(Da sinistra a destra) Toby Harris, Rosella Ruggeri-Harris e Stefano Sala

Ruggeri-Harris e Sala si conoscono da più di 40 anni. Sono cresciuti nello stesso quartiere e comunità a Milano, in Italia. All’età di 10 anni, Ruggeri-Harris si è trasferito a Los Angeles e in seguito ha vissuto in luoghi diversi. Lei e suo marito si sono trasferiti a Eugene circa 15 anni fa per essere più vicini ai suoi figli. Anche Salah si è trasferito in questa città dopo aver vissuto a New York, Miami e in altre città per essere più vicino a sua figlia.

“Ha una grande esperienza culinaria. Abbiamo una storia insieme”, afferma Ruggeri-Harris. “È una buona collaborazione”.

Come ristoratore di terza generazione, Ruggeri-Harris ha sviluppato un menu prevalentemente italiano dall’esperienza di sua nonna come contadina toscana e dalla sua esperienza con i ristoranti. “Ma il cibo italiano è cibo da ogni parte”, dice. “L’idea è di portare il cibo di buona qualità possibile”.

Prima di Cafe Med, lo spazio era Bruno’s Chef’s Kitchen, che è stato per quasi 30 anni. Il ristorante di lunga data di Tom “Bruno” Pollock e sua moglie Bessie Pollock è sopravvissuto alla pandemia di Covid-19, ma hanno deciso di mettere in vendita l’edificio. Era il posto perfetto per Salah, che stava cercando una location per un piccolo ristorante italiano, e ha scoperto che Eugene era scomparso, dice.

Salah ha parlato con Ruggeri-Harris dell’idea. Era interessato perché lui e la sua famiglia volevano aprire un piccolo ristorante italiano dopo aver ristrutturato e riaperto il ristorante Oregon Electric Station con il suo padrone di casa. Dopo circa quattro anni nel 2018, Ruggeri-Harris afferma di aver deciso di separarsi perché la mole di lavoro richiesta e i profitti non ne valevano la pena. Osserva che la partnership tra Salah e Ruggeri-Harris è perfetta per un “affare divide et impera”.

Hanno assunto la proprietà della sede di South Eugene nel giugno 2022 e “hanno fatto un piccolo lavoro nel vecchio posto” per ripulirlo, dice Ruggeri-Harris, e ha aperto a dicembre.

“Sembra che ci sia un flusso di tutti i clienti che se ne sono andati [Bruno’s] la cucina dello chef”, afferma Ruggeri-Harris. “Siamo anche molto fortunati perché è una grande comunità”.

A Los Angeles, Ruggeri-Harris ha aperto un Cafe Med, e la cucina della sede di Eugene è simile con alcune riduzioni, dice Sala, perché la domanda è diversa in ogni città. Ruggeri-Harris ha aperto Cafe Meds in luoghi diversi da Los Angeles, tra cui Miami e Pasadena, e ha venduto ristoranti mentre si trasferivano, ma a Eugene, dice, “questa è la nostra posizione”.

Il Café Med serve anche cocktail e offre una selezione completa di bar. Alcune delle bevande italiane in offerta includono Limoncello Martini, Old Giuseppe (whisky di segale mescolato con Cinar e arancia amara), Mango Bellini (Prosecco e purea di mango) e altro ancora. Il ristorante ha più di un bancone da chef invece dei tipici posti a sedere da bar, dice Ruggeri-Harris. I vini provengono principalmente dall’Italia, con alcuni dalla California e dall’Oregon.

“Un’azienda familiare è più di un semplice business: questa è l’atmosfera che vogliamo creare con i nostri clienti”, afferma Sala. Riguarda più le relazioni che quando vengono a bere o cenare.

Con uno staff di circa 10 persone, il ristorante a conduzione familiare offre uno spazio intimo dove i lavoratori possono diventare una famiglia. Anche i proprietari hanno dei familiari che lavorano lì: il marito, il figlio e la nuora di Ruggeri-Harris; e il figlio e il genero di Salah.

“Si tratta di creare uno spazio in cui tutti possano prosperare in modi diversi”, afferma Ruggeri-Harris. Si aspetta di sentirsi felice e a suo agio in uno spazio accogliente. v

Il Cafe Med si trova in 3443 Hilyard Street ed è aperto dal martedì alla domenica dalle 16:00 alle 21:00. Il ristorante spera di essere aperto per l’ora di pranzo o sette giorni alla settimana a maggio.

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