Maggio 26, 2022

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Nella sua prima raccolta di racconti, il narratore di Hajj è testimone di una vita fratturata contro cui la storia si è rivoltata

Nella sua prima raccolta di racconti, il narratore di Hajj è testimone di una vita fratturata contro cui la storia si è rivoltata

Susan Sontag ha scritto nella sua raccolta di saggi del 1977 Sulla fotografia, un libro che ha, nella migliore delle ipotesi, un rapporto ambivalente con il mezzo titolare, che una fotografia “non è semplicemente il risultato di un incontro tra un evento e un fotografo; scattare foto è un evento in sé… Il nostro senso della situazione si esprime attraverso gli interventi della telecamera”.

L’autore di Montreal Rawi Hajj, autore dei romanzi “Cockroach” e “Beirut Society of Fire”, espande l’idea di Sontag nella sua prima raccolta di racconti “Cani randagi”.

Nella storia “Replicators”, il protagonista Basilides Al-Awad è un archivista della McGill University specializzato nel “delicato processo di riproduzione fotografica di preziosi manoscritti”. Al-Awwad trascorre il suo tempo rinchiuso negli archivi, facendo scrupolosamente duplicati di inestimabili manoscritti su negativi di lastre di vetro.

Incaricato di fotografare un raro manoscritto prestato dal Vaticano, l’eccitazione di Awad si trasforma rapidamente in ansia quando si rende conto che il duplicato dell’originale annotato contiene qualcosa di insolito: il nome di Simon Mago è stato inspiegabilmente sostituito dal nome di Gesù. Tornando alla negatività per correggere il problema, Al-Awad ha creato un’altra versione, questa volta trovando il nome del sacerdote nestoriano Waraqa ibn Nofal al posto dell’originale.

C’è molto da disfare qui, come nel romanzo del narratore Hajj. Waraqa ibn Nofal, come sappiamo, fu cugino di primo grado del profeta Maometto, mentre Simon Mago, considerato da alcuni il fondatore dello gnosticismo, è anche la figura che ci dà il termine Simonyi, il concetto biblico di acquistare l’accesso al potere .

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Nato a Beirut, Hajj è uno degli scrittori più competenti e allusivi che lavorano oggi in Canada, e in The Repeaters pone domande provocatorie sulla teologia, la storia e il processo attraverso il quale questi concetti vengono tramandati di generazione in generazione.

La storia è piena di risonanza religiosa, sottolineando la duplice natura del personaggio dell’Awad, diviso “tra il divino e l’ingegneria meccanica”. O, in altre parole, dividere tra il divino e il terreno, il sacro e il profano.

Queste divisioni sono al centro dei romanzi di Hajji e sono anche profonde nelle 11 storie che presentano “cani randagi”. In “Il colore degli alberi”, l’ex professore di filosofia alla Concordia University di Montreal affronta il suo dolore per la sua defunta moglie e la connessione tra “il mondo interiore di se stessi e l’anima esterna del mondo”. Questa relazione si incontra anche nei personaggi maschili di altre storie, personaggi influenzati da donne scomparse – madri, mogli, amanti – che sono morte o hanno abbandonato i loro uomini.

In “The Wave”, un geologo che crede di poter prevedere un futuro tsunami fino a un’ora fugge dalla sua casa a Beirut dopo un’incursione islamista, forse lasciando la moglie a morire nel disastro. Al-Hajj interpreta il ruolo del testimone geologico Ghassan Al-Hajjar: “Ho assistito alla caduta della città e allo sfollamento di ogni minoranza religiosa. Ho visto le barche e gli aerei correre fuori dal Paese per mesi e mesi fino a quando la perdita non è stata completata .”

Il fotografo è anche, ovviamente, una sorta di testimone. I due concetti si fondono l’uno nell’altro in molte storie. Uno dei libri più intriganti, “Il destino del figlio dell’uomo a cavallo”, include due ritratti, uno consegnato al protagonista Giuseppe dalla cantante italiana Sophia Loren, e l’altro un ritratto di Mussolini, che si rivela essere di Giuseppe . padre illegittimo.

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Le iscrizioni anonime di quella storia dicono: “Le immagini sono tracce di apparizioni”. I fotografi e i loro compagni di viaggio in queste storie sono cacciatori alla ricerca di apparizioni. Alcuni trovano una sorta di conforto, altri sono destinati a trovare il vuoto e solo a morire. La storia violenta del Libano incombe sullo sfondo di molte storie, riecheggiando ancora una volta Sontag, che ha scritto: “Sembra che le persone derubate del loro passato siano i più ferventi creatori di immagini”.

Egli stesso fotografo affermato, Hage riafferma la sua devozione a servire come testimone delle vite divise sconvolte dalla storia e dalle maree – a volte letteralmente – che minacciano di interromperle.

Stephen W. Beatty è uno scrittore a Stratford, Ontario.

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