Maggio 17, 2022

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Laser spaziale “Megamaser” individuato dal telescopio del Sud Africa

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CNN

Gli astronomi hanno rilevato un potente laser a onde radio, noto come megamaser, nello spazio.

Questo laser massiccio da record è il più distante mai osservato, a 5 miliardi di anni luce dalla Terra.

La luce emessa dal laser spaziale ha percorso 36 miliardi di miliardi di miglia (58 mila miliardi di chilometri) per raggiungere il nostro pianeta.

Un team internazionale di astronomi, guidato da Marcin Glowacki, ha osservato questa luce utilizzando il telescopio MeerKAT del South African Radio Astronomy Observatory. (MeerKAT è l’acronimo di Karoo Array Telescope, preceduto dalla parola afrikaans per “di più.”)

Glowacki è ricercatore associato presso il Curtin University Center for International Radio Astronomy Research in Australia.

I megamaser vengono creati quando due galassie entrano in collisione tra loro. È il primo megamaser idrossile che Meerkat ha notato, ha detto Glowaki.

Hydroxl, un gruppo chimico costituito da un atomo di idrogeno e un atomo di ossigeno, può essere trovato all’interno delle fusioni galattiche.

“Quando le galassie si scontrano, il gas che contengono diventa estremamente denso e può rilasciare fasci di luce focalizzati”, ha affermato Glowicki in una nota.

Il team di ricerca ha chiamato il laser Nkalakatha, che significa “grande leader” in isiZulu, la lingua bantu degli zulù in Sud Africa.

Gli astronomi hanno scoperto i megamaser la prima notte di un’indagine che ha attraversato più di 3.000 ore di osservazione utilizzando MeerKAT.

“È impressionante che in una sola notte di osservazioni, abbiamo effettivamente trovato un megamaser da record”, ha detto Glowaki. “Mostra solo quanto è buono il telescopio.”

Il team di ricerca continua a utilizzare MeerKAT per monitorare da vicino aree ristrette del cielo e cercare gli stessi oggetti spiati in Megamasers. Ciò potrebbe fornire maggiori informazioni su come si è evoluto l’universo.

“Abbiamo in programma osservazioni di follow-up del megamaser e speriamo di fare altre scoperte”, ha detto Glowaki.

Il telescopio MeerKAT, situato nella regione del Karoo in Sud Africa, ha una serie di 64 antenne radio ed è in funzione da luglio 2018. Il potente telescopio è sensibile alla debole luce radio.

MeerKAT è un precursore dell’Intercontinental Square Kilometer Array, o SKA, un telescopio in costruzione sia in Sud Africa che in Australia.

L’array includerà migliaia di parabole e fino a un milione di antenne a bassa frequenza nel tentativo di costruire il più grande radiotelescopio del mondo.

Nonostante il fatto che queste antenne e queste antenne saranno in diverse parti del mondo, insieme creeranno un telescopio con un’area di oltre un chilometro quadrato (0,39 miglia quadrate). Di conseguenza, gli astronomi possono scansionare l’intero cielo molto più rapidamente di altri telescopi.

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