Febbraio 26, 2024

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La sfortunata missione lunare giapponese gli è finita male

La sfortunata missione lunare giapponese gli è finita male
  • Scritto da Jonathan Amos
  • Reporter scientifico

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Il lander Slim potrebbe tornare in vita se le sue celle solari riuscissero a funzionare

Il lander lunare giapponese è finito a terra quando ha effettuato il suo storico allunaggio.

La prima immagine della sfortunata navicella spaziale Slim mostra che è ruotata di 90 gradi rispetto alla posizione in cui avrebbe dovuto trovarsi a riposo.

Ciò spiegherebbe in qualche modo le difficoltà incontrate nel generare l'elettricità necessaria al funzionamento.

La foto è stata scattata da un piccolo robot delle dimensioni di una palla da baseball chiamato Sora-Q che è stato espulso dallo Slim pochi istanti prima dell'atterraggio sabato scorso.

L’agenzia spaziale giapponese JAXA ha dichiarato in un comunicato: “Un malfunzionamento nel motore principale ha influenzato la posizione di atterraggio della navicella spaziale”.

Sembra che uno dei grandi propulsori dello Slim (Smart Lander for Investigating Moon) abbia smesso di funzionare durante l'atterraggio.

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Rappresentazione artistica della direzione che avrebbe dovuto prendere la navicella spaziale Slim

Per riportare l’immagine sulla Terra, Sora-Q ha dovuto prima trasmetterla a un altro robot rover, Lunar Excursion Vehicle 1, o Lev-1. Questo robot saltatore è dotato di apparecchiature radio in grado di comunicare con il controllo missione indipendentemente da Slim.

Il lander stesso è stato spento tre ore dopo l'arrivo perché non era in grado di alimentare le sue celle solari. Con la batteria che si esauriva rapidamente, i funzionari JAXA hanno deciso di mettere Slim in modalità ibernazione.

La loro ipotesi – che l’immagine Sora-Q sembra confermare – è che la navicella spaziale principale sia orientata in modo tale da impedire alle celle solari di vedere il Sole.

La speranza è che Slim si svegli quando gli angoli di illuminazione cambiano nel suo luogo di atterraggio.

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Questo mosaico della fotocamera di bordo dello Slim contiene 257 viste individuali

Prima dell'ibernazione, i controllori sono stati in grado di acquisire una serie di immagini della superficie scattate dalla telecamera a infrarossi di bordo.

Queste immagini mostrano che la navicella si trovava su un pendio, circondata da piccole rocce.

Il sito di atterraggio intatto si trova sul bordo del cratere equatoriale noto come Shiuli.

L'atterraggio di sabato alle 00:20 JST (15:20 GMT), ha reso la JAXA la quinta agenzia spaziale nazionale a realizzare un atterraggio morbido sulla Luna, dopo gli Stati Uniti, l'ex Unione Sovietica, la Cina e l'India.

Statisticamente si è rivelato molto difficile atterrare dolcemente sulla superficie lunare. Solo circa la metà dei tentativi ha avuto successo.

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Opera d'arte: Hopper, tramoggia rotante e mutaforma Lev-1 (L) e Sora-Q (R)

JAXA ha riposto la sua fiducia nelle nuove tecnologie di navigazione di precisione.

Il computer di bordo del lander ha utilizzato l'elaborazione rapida delle immagini e la mappatura dei crateri per evitare pericoli che raggiungessero il punto di atterraggio.

Gli ingegneri volevano arrivare entro 100 metri (330 piedi) dalla posizione target. Questo è stato raggiunto.

“L'analisi dei dati ottenuti prima dell'interruzione dell'alimentazione ha confermato che Slim ha raggiunto la superficie lunare a circa 55 metri a est del sito di atterraggio target originale”, ha detto JAXA, aggiungendo che anche il computer di bordo ha preso una decisione negli ultimi istanti dell'atterraggio. approdo. Spostare il veicolo da un lato per evitare ostacoli.

Ciò farà piacere ai funzionari, così come il successo dei due veicoli. Non solo Sora-Q si è spostato sulla superficie lunare e ha scattato la sua foto, ma Lev-1 è anche riuscito a saltare. Come per lo Slim, anche il Lev-1 è stato spento.

“La realizzazione dei movimenti lunari di Lev-1, della comunicazione tra robot tra Lev-1 e Sora-Q e delle operazioni completamente autonome rappresenta un risultato rivoluzionario. Sarà visto come una preziosa dimostrazione tecnologica per le future esplorazioni lunari. La conoscenza e l'esperienza acquisita verrà applicata nelle missioni”, ha affermato l'agenzia. In arrivo.

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Il sito di atterraggio previsto era sui pendii vicino al cratere Xiuli, che si trova appena a sud dell'equatore lunare.

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