Luglio 24, 2024

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La scoperta accidentale di un relitto di 3.300 anni “congelato nel tempo” sfida la storia

La scoperta accidentale di un relitto di 3.300 anni “congelato nel tempo” sfida la storia

È stato il primo al mondo Civiltà multinazionale. Grandi navi solcavano le onde tra Egitto, Libano, Turchia e Grecia trasportando ricchezze, diplomatici e soldati tra i primi grandi imperi del mondo antico.

Ma tutto crollò nel giro di pochi decenni intorno al 1177 a.C. Il motivo esatto non è noto.

I testi in argilla sopravvissuti parlano di caos, carestia e attacchi di sciami di pirati.

Ora Scoperta accidentale Situato a 90 chilometri al largo della costa settentrionale di Israele, questo progetto ci promette una nuova visione di un’era poco prima della fine di quei grandi signori della guerra, di nuove tecnologie avanzate e di servizi precedentemente inimmaginabili.

Una compagnia petrolchimica alla ricerca di tracce di depositi di gas naturale ha trovato rari resti di una nave risalente alla tarda età del bronzo. È abbastanza lontano dalla costa e abbastanza profondo da rimanere in gran parte indisturbato per più di 3.000 anni.

L’Autorità israeliana per le antichità (IAA) afferma che il suo carico, comprese centinaia di anfore di ceramica intatte – l’antico equivalente dei container utilizzati per trasportare di tutto, dal vino ai cereali – rappresenta una “scoperta rivoluzionaria”. Dicono che sia “la più antica nave oceanica mai trovata”. Reperti della stessa epoca sono stati rinvenuti solo in fiumi, laghi e porti costieri.

Dipinto ad olio intitolato

Racconti come l’epica Odissea di Omero sulla conquista dei Popoli del Mare hanno affascinato per secoli gli studiosi dell’età del bronzo. Fonte: Ulisse e le Sirene, di Herbert Draper

Un drone automatizzato gestito dalla società di perforazione britannica Energean ha trovato un relitto lungo 14 metri sepolto nel fango.

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“Quando abbiamo inviato loro le foto (all’Autorità per le Antichità), si è rivelata una scoperta emozionante che va ben oltre ciò che avremmo potuto immaginare”, ha detto il portavoce della compagnia Karnit Bhartan.

La società e l’Autorità israeliana per le antichità sono riuscite a recuperare due vasi per analizzarli. Gli archeologi hanno stabilito che sono di origine cananea, un popolo che occupava le coste della Palestina prima dell’esodo degli ebrei, come affermato nella Torah ebraica e nella Bibbia cristiana.

“Sembra che la nave sia affondata durante una crisi, a causa di una tempesta o di un tentativo di attacco pirata – un evento noto fin dalla tarda età del bronzo”, afferma Jacob Charvit, capo dell’unità marina dell’IAA.

Allora, come oggi, le città e intere economie si fondavano sul flusso sicuro e regolare delle merci del commercio internazionale. Ma una serie di eventi in tutto il Mediterraneo – tra cui carestie, pestilenze, terremoti e guerre – hanno interrotto questa rete, causando il collasso di interi imperi.

Le navi trasportavano una serie di merci tra cui vino, olio, cereali e frutta in anfore, mentre i metalli essenziali per il successo della civiltà – rame e stagno – venivano fusi in lingotti portatili per la lavorazione a destinazione.

Diagramma semplificato di una nave Uluburun che mostra il carico caricato.Diagramma semplificato di una nave Uluburun che mostra il carico caricato.

Le navi di quell’epoca avevano ampie baie di carico per il trasporto di merci. Fonte: F.W. Welter-Schultes et al/Journal of Molluscan Studies 74(1)

Mappa contenente frecce che mostrano i movimenti delle navi nel Mar Mediterraneo.Mappa con frecce che mostrano i movimenti delle navi nel Mar Mediterraneo.

La mappa mostra il percorso che una nave della stessa epoca, la nave Uluburun, avrebbe intrapreso nella tarda età del bronzo circa 3.300 anni fa. Fonte: F.W. Welter-Schultes et al/Journal of Molluscan Studies 74(1)

Gli archeologi e gli storici generalmente presumono che le navi mercantili dell’epoca rimanessero in vista della costa, facendo brevi “salti” tra porti regolarmente distanziati.

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Queste navi furono costruite su rotte consolidate per trasportare oro e grano dall’Egitto, raccogliere riso dal Libano, rame da Cipro e beni di lusso dalla Persia (Turchia). Le navi mercantili attraversavano quindi il Mar Egeo verso la Grecia micenea e Cipro per l’olio d’oliva e il vino prima di consentire ai venti dominanti di trasportarle attraverso il Mediterraneo per riprendere la costa in Libia per tornare in Egitto.

Ma Charvet afferma che il sito del relitto suggerisce che i marinai sapevano come utilizzare il sole, le stelle, le correnti e i venti per orientarsi su distanze maggiori, un’abilità che non si vedeva più da secoli nel Mediterraneo.

“La scoperta di questa barca ora cambia la nostra intera comprensione delle abilità degli antichi marinai. È la prima barca ad essere trovata a una distanza così grande senza linea di vista verso alcuna massa terrestre”, ha detto Charvet.

Ad una profondità di 1,8 km, il relitto è sotto l’influenza delle onde erosive. Inoltre, è fuori dalla portata delle lenze e delle reti da pesca.

“La nave è stata preservata a una profondità tale che il tempo si è fermato dal momento della catastrofe: il suo scafo e il suo contenuto non sono stati manomessi dall’uomo, e non sono stati influenzati dalle onde e dalle correnti che colpiscono i naufragi in acque poco profonde”, spiega Charvet. “Anche un secondo strato di giare sembra essere sepolto nel fondo fangoso e parti della chiglia di legno della nave sembrano essere sepolte in profondità nel fango.”

Jacob Charvet indica gli schermi che mostrano le immagini del naufragio riprese da un drone sottomarino.Jacob Charvet indica gli schermi che mostrano le immagini del naufragio riprese da un drone sottomarino.

Jacob Charvet ha detto che la nave sembrava essere affondata in crisi. Fonte: IAA

L’Autorità Marittima Israeliana non ha proprie capacità di esplorazione delle acque profonde.

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“Ci hanno chiesto se saremmo stati disposti a farlo per loro, e non ci è voluto molto tempo per essere d’accordo. Sapevamo che se non lo avessimo fatto nessuno lo avrebbe fatto”, ha detto Bhartan del ruolo di Energean.

La nave per l’esplorazione delle profondità marine Energy Star è poi tornata sul sito con un team di archeologi e ingegneri.

Hanno studiato il sito e assemblato un meccanismo di corde e reti per scavare e recuperare due anfore per le analisi. Il suo contenuto è attualmente in fase di analisi in laboratorio prima di essere rilasciato al pubblico.

Un'immagine del relitto scattata da un drone per l'esplorazione profonda.Un'immagine del relitto scattata da un drone per l'esplorazione profonda.

Un drone da ricognizione in immersione profonda ha catturato immagini del relitto “congelato nel tempo”. Fonte: Energean

Sono stati ritrovati solo altri due relitti risalenti a quest’epoca.

Il famoso Nave Oluburun E Relitto di Capo Gelidonia Entrambi si trovano al largo della costa di Türkiye e si trovano vicino alla costa.

Entrambi i libri forniscono una visione unica dell’enorme portata e della natura multinazionale del commercio dell’epoca.

La nave Oluburun trasportava merci provenienti da sette paesi diversi, tra cui 140 anfore cananee. Ma il suo carico principale era di 10 tonnellate di rame cipriota e una tonnellata di stagno. Ciò bastò per equipaggiare un piccolo esercito con spade e scudi di bronzo.

Non ci sono ancora piani per continuare gli scavi o recuperare il relitto appena scoperto.

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