Maggio 25, 2022

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La pizzeria Etobicoke di quasi 50 anni considera le foglie e le stelle del pattinaggio artistico come fan

“Pizza di qualità, comincia dall’impasto”, dice Nino Casal, uno dei titolari di Ristorante Pizzeria & Ristorante Al PaisanoUna delle pizzerie più antiche di Toronto. “L’impasto non può essere congelato, deve essere fresco e preparato quel giorno. Tutti questi franchising di pizza usano l’impasto congelato ed è per questo che ognuno ha lo stesso sapore da un luogo all’altro”.

Se qualche azienda di famiglia conosce la pizza e il cibo italiano, sono Casale e la sua famiglia di tre persone che gestiscono anche il caratteristico ristorante che prenota una fila di rivenditori sulla Brown Line di Etobicoke. Dal suo acquisto nel 1972, è di proprietà di Casale Il Paesano con il fratello Emilio e gli zii Alex e Tony.

Con solo 1.000 piedi quadrati per operare e una capienza di 30 posti a sedere (pre-pandemia, ovviamente), Il Paesano colpisce con il peso, e Leafs e le stelle dello snowboard contano come fan della deliziosa pizza sottile, oltre a diventare un punto fermo popolare a Etobicoke. Durante la pandemia, gli affari andavano a gonfie vele.

Prima del 2020 vendevano circa 1.100 pizze a settimana, ma ora quel numero arriva a 1.300, afferma Casal. Nelle ore di punta tra le 17:30 e le 20:00, il loro staff cucina circa 150 pizze a notte.

“Siamo nati in questo campo, quindi essere impegnati a fare la pizza ci sembra naturale”, dice.

Quando suo padre e suo zio (entrambi originari della regione Lazio) gestivano Il Paesano negli anni ’80, Casale ha imparato ogni sfumatura della gestione di un’impresa, dal servizio clienti all’approvvigionamento dei migliori ingredienti al Marketing 101.

Poi ha imparato rapidamente la lezione di base: mantienilo semplice.

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Dice: “Come con la pubblicità, facciamo solo volantini, non annunci online, e con la nostra pizza non diventiamo troppo fantasiosi. Nessun condimento selvaggio. Se diventassimo gourmet, non saremmo in grado di preparare e servire la pizza. il più velocemente possibile”.

Casal nota che la loro tariffa del ristorante va oltre i pancake. “Il parmigiano di vitello è il nostro preferito, e ancora di più durante una pandemia per un motivo”. Tra gli alimenti oltre alla pizza ci sono anche gli gnocchi al gorgonzola e i tortellini.

Ma la pizza è subito il biglietto da visita, che ha catturato l’attenzione degli atleti stellati. Con il vicino Ford Performance Center, la struttura di allenamento di Leafs, Il Paesano conta il capo squadra Brendan Shanahan come un visitatore frequente, così come il pattinatore tecnico Kurt Browning.

“Dato che Shanahan è cresciuto a Mimiko, lo vedevamo sempre qui”, ricorda Casal. “Gli piacciono molto gli gnocchi, ma negli ultimi anni ha preso i pancake, forse anche per i suoi figli”.

Lui non è l’unico. Poiché il ristorante è diventato più popolare negli anni ’90, Casale ha voluto instillare un po’ di innovazione nella cucina, anche se la sala da pranzo è rimasta datata con le sue boiserie e l’arredamento bordeaux.

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“Abbiamo dovuto ottenere un forno più veloce perché non volevamo far aspettare i nostri clienti affamati”, dice con una risata, riferendosi a un aggiornamento del 1998 da un forno in pietra, che richiede più tempo per cuocere le torte, a un forno a nastro progettato per cuocere la pizza in sei minuti.

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L’area intorno a loro avrà presto un aspetto diverso tra qualche mese, poiché il condominio proprio accanto a loro è finito e gli inquilini si trasferiscono. “È stato fantastico servire gli operai edili, ma speriamo che l’attività si riprenda ancora di più con tutte queste persone che vivono negli appartamenti”, afferma Casal.

E cosa tornavano e tornavano per la pizza Il Paesano operai edili, famiglie, giocatori di hockey e capi squadra? “Non posso rivelare tutti i nostri segreti sulla pizza, ma posso dirtelo”, ha detto Casal e poi si è fermato in modo drammatico. “Nella nostra salsa c’è del parmigiano. Questo fa parte di ciò che dà alla nostra pizza il suo sapore speciale”.