Giugno 14, 2024

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Isola di Wight: il tribunale ordina un risarcimento milionario ai sopravvissuti alla mortale esplosione vulcanica in Nuova Zelanda

Isola di Wight: il tribunale ordina un risarcimento milionario ai sopravvissuti alla mortale esplosione vulcanica in Nuova Zelanda

Michael Shadi/Xinhua/Getty Images

Una persona scatta foto di un'eruzione vulcanica a Whakaari, l'Isola Bianca della Nuova Zelanda, il 9 dicembre 2019.



CNN

Il tour operator e la società proprietaria dell'isola neozelandese dove un'eruzione vulcanica ha ucciso 22 persone e ne ha ferite molte altre sono stati multati di 1,6 milioni di dollari (2,6 milioni di NZ $) e condannati a pagare 6,2 milioni di dollari (10,2 milioni di NZ $) a titolo di risarcimento alle vittime e le loro famiglie. .

Venerdì il tribunale distrettuale di Auckland ha emesso la sua sentenza, chiudendo un procedimento penale avviato da WorkSafe, l'ente regolatore per la salute e la sicurezza della Nuova Zelanda, che chiedeva giustizia per 47 turisti che si trovavano a Whakaari o White Island il 9 dicembre 2019.

L'isola si trova a 48 chilometri (30 miglia) al largo dell'Isola del Nord della Nuova Zelanda e un tempo era una popolare destinazione turistica per coloro che volevano fare trekking sulle pendici di un vulcano attivo.

Il processo durato settimane lo scorso anno ha rivisitato testimonianze strazianti su come l'isola sia diventata un “forno” per i vacanzieri in quel fatidico giorno dell'eruzione vulcanica.

I sopravvissuti gravemente ustionati hanno testimoniato contro varie società – tra cui la Whakaari Management Ltd, proprietaria dell'isola – accusandoli di non averli avvertiti dei pericoli.

Venerdì, il giudice Evangelos Thomas ha scoperto che Whakaari Management Ltd e i tour operator non hanno condotto un’adeguata valutazione del rischio, violando le leggi sulla salute e la sicurezza con gravi conseguenze.

Ha detto che gli operatori non hanno chiesto consiglio agli esperti vulcanici e non hanno apprezzato l’imprevedibilità di un’eruzione, portando a una valutazione errata della mitigazione del rischio. Il giudice ha aggiunto che il proprietario dell'isola non è riuscito a garantire che gli operatori fossero adeguatamente selezionati per i rischi.

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Michael Scheid/EPA-EFE/Shutterstock

Una foto fornita dal visitatore Michael Schade mostra il vulcano White Island (Whakaari) durante la sua eruzione, nella Bay of Plenty, Nuova Zelanda, 9 dicembre 2019.

La Whakaari Management Ltd, di proprietà dei fratelli Andrew, Peter e James Patel, è stata giudicata colpevole dopo il processo, essendosi precedentemente dichiarata non colpevole dell'accusa ai sensi della legge nazionale sulla salute e sicurezza sul lavoro. Sono stati multati di $ 636.034 (NZ $ 1.045.000) e condannati a pagare $ 2,9 milioni (NZ $ 4,8 milioni) di danni, l'importo totale più elevato tra tutti gli imputati nel caso.

Gli altri quattro operatori sono White Island Tours Ltd, Volcanic Air Safaris Ltd, Aerius Ltd e Kahu (NZ) Ltd.

Thomas ha osservato che tutti gli imputati avevano smesso di commerciare, non avevano attività, erano in liquidazione o si trovavano in una posizione finanziaria debole.

Per quanto riguarda Whakaari Management Ltd – che sostiene di non avere “nessun patrimonio” – il giudice ha affermato che la famiglia Patles sembrava aver “beneficiato in modo significativo” dal round, sebbene non potesse ordinare agli azionisti di pagare di tasca propria.

Ma ha avvertito: “Potrebbe non esserci alcuna base commerciale per farlo, ma molti sostengono che esiste un’inevitabile base morale”.

“Stiamo aspettando di vedere cosa farà Bottles. Il mondo sta guardando.”

Le 47 persone che erano a Whakaari quel giorno includevano coppie in luna di miele e famiglie provenienti da paesi come Australia, Stati Uniti e Malesia.

Durante prova Nel luglio dello scorso anno, i sopravvissuti hanno descritto le dure condizioni e il dolore estremo che hanno trovato mentre fuggivano per salvarsi la vita dopo l’eruzione del vulcano.

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La turista Annie Lu, che ha subito ustioni fino al 38% sul suo corpo, ha ricordato che si sentiva come se “sabbia e rocce le venissero lanciate addosso ovunque”.

“Era come se qualcuno avesse riscaldato degli aghi fino a renderli caldi e poi te li avesse infilati tutti addosso”, ha testimoniato dall'Australia tramite collegamento video nel luglio dello scorso anno.

“Pensa se aprissi un forno e il calore ti investisse. È un po' così, ma mille volte peggio”, ha aggiunto.

Il turista americano Matthew Urey ha detto di avere difficoltà a respirare poiché erano circondati da ondate di caldo che secondo i pubblici ministeri raggiungevano i 100 gradi Celsius (212 gradi Fahrenheit) o ​​più.

“Non so se fosse vapore o cenere calda, ma era tutto su di noi”, ha testimoniato durante il processo.

Jason Oxenham/AP

L'americano Matthew Urey è visto sul banco dei testimoni al processo sull'eruzione di Whakaari o White Island presso l'Auckland Environment Court, ad Auckland, in Nuova Zelanda, mercoledì 12 luglio 2023.

Un videoclip riprodotto durante il processo mostrava enormi colonne di cenere sminuite dal gruppo di turisti, che erano stati scortati dalle guide turistiche dal molo, dove era attraccata la loro barca, fino alla buca.

Nella sentenza di venerdì, il giudice ha riconosciuto il “danno”, rilevando le “lesioni traumatiche e traumatiche” che molte vittime continuano a subire e il dolore “provato da coloro che hanno perso i propri cari”.

“Anche se è difficile immaginarlo per qualcuno che non ha sopportato tutto ciò, ammiriamo e rispettiamo coloro che imparano con coraggio a ricostruire se stessi, la propria vita e la propria famiglia”, ha affermato.

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