Dicembre 7, 2021

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Il Very Late Web Telescope della NASA prende un altro colpo, letteralmente questa volta

Il telescopio Webb nella camera bianca del Centro spaziale della Guyana nella Guyana francese, 15 ottobre 2021.

Il telescopio Webb nella camera bianca del Centro spaziale della Guyana nella Guyana francese, 15 ottobre 2021.
Foto: NASA / Chris Jenn

Un’anomalia di elaborazione ha causato una scossa inaspettata che ha attraversato l’intero telescopio Webb poche settimane prima del lancio. Ora sono in corso le indagini per stabilire se l’incidente abbia in qualche modo danneggiato l’osservatorio.

Onestamente, non c’è più nulla che mi sorprenda del telescopio spaziale Webb, ma quest’ultimo incidente è stato totalmente imbarazzante. Dopo decenni di pianificazione, anni di ritardi e duro lavoro per assicurarsi che questo osservatorio da 10 miliardi di dollari funzionasse come previsto, c’è stato un qualche contrattempo. Potrebbe rivelarsi nulla, ma questo cutie dell’ultimo minuto sembra certamente essere il marchio di fabbrica per il progetto assediato.

Webb avrebbe dovuto essere lanciato il 18 dicembre, ma ciò non accadrà. Il telescopio spaziale è attualmente in una struttura di preparazione del satellite a Kourou, nella Guyana francese, dove Arianespace sta preparando lo strumento per il lancio a bordo del suo razzo Ariane 5. I tecnici di Ariane si stavano preparando a montare il telescopio sull’adattatore del veicolo di lancio quando “ha causato l’improvviso e il lancio non pianificato della barra del morsetto – che stabilizza Webb con l’adattatore del veicolo di lancio – si è verificato uno scuotimento in tutto l’osservatorio”, secondo alla NASA.

Tremando in tutto l’osservatorio.

uff. Ad esempio, non una vibrazione associata a un singolo componente o una vibrazione limitata a una sezione specifica. No-Tremando in tutto l’osservatorio. Sembra che abbiano suonato questa cosa come una campana, ma per essere onesti, non sappiamo ancora quanto sia pericolosa la vibrazione.

Inoltre, non conosciamo i tempi dell’incidente, ma probabilmente è successo molto di recente. Un Anomaly Review Panel guidato dalla NASA ha richiesto un test per garantire che l’incidente non abbia danneggiato nessuno dei componenti di Webb. La NASA afferma che fornirà un aggiornamento entro la fine di questa settimana.

Thomas Zurbuchen, amministratore associato della NASA per la scienza, è stato interrogato sull’incidente ieri in una conferenza stampa per discutere Prossima missione di asteroidi DART. In procinto di essere lanciato, Webb non aveva più sensori utilizzati durante il trasporto del veicolo spaziale nella Guyana francese, ha detto, quindi senza quei sensori, il team avrebbe dovuto fare calcoli per stimare la forza che il veicolo spaziale avrebbe sopportato. Telescopio durante l’incidente. Zurbuchen ha aggiunto che i test funzionali vengono eseguiti su un “piccolo numero di sottosistemi” “per assicurarsi che non succeda nulla”.

Webb verrà lanciato non oltre il 22 dicembre, con un ritardo minimo di quattro giorni. Naturalmente, questo presuppone un felice esito delle indagini in corso. Una volta nello spazio, Webb utilizzerà la radiazione infrarossa per osservare le atmosfere di lontani pianeti extrasolari, studiare le stelle e scoprire antiche galassie apparse poco dopo il Big Bang.

È difficile da credere, ma Webb avrebbe dovuto iniziare dall’inizio 2007. in lavorazione sfide di sviluppo, Il pandemia di covid-19, e problemi relativi a Il razzo Ariane 5 di Arianespace Ha portato a una serie apparentemente infinita di ritardi. Il telescopio doveva essere lanciato nel 2014, 2018, 2019 e poi nel 2020, e l’anno in corso ha già registrato diversi ritardi (dovrebbe salire a marzo, ottobre e novembre). A peggiorare le cose, il telescopio Webb era pesante Criticare Portare il nome del funzionario della NASA che ha partecipato al diffusa persecuzione dei dipendenti governativi LGBTQ Durante la “paura dei tulipani” a metà del XX secolo.

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