Maggio 19, 2022

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Un enorme studio determina la quantità “ottimale” di sonno dalla mezza età in poi

Dormire, proprio come mangiare, è una delle cose di cui abbiamo bisogno per vivere, ma sembrano esserci molti modi per sbagliare.

Un nuovo studio è stato soppesato nel dibattito. Osservando i dati della biobanca britannica per quasi 500.000 adulti, i ricercatori hanno concluso che sette ore di sonno ogni notte sono la quantità ottimale per una buona salute mentale, benessere e prestazioni cognitive, per le persone tra i 30 ei 70 anni.

“Abbiamo identificato un’associazione non lineare tra il sonno, con circa sette ore come durata ideale del sonno, e fattori genetici e cognitivi, struttura del cervello e salute mentale come criteri chiave”, i ricercatori Scrivi sul loro nuovo foglio.

“L’analisi longitudinale ha mostrato che sia la durata del sonno insufficiente che quella eccessiva erano significativamente associate al declino cognitivo al follow-up”.

Il team, guidato dal neuroscienziato Yuzhu Li dell’Università Fudan in Cina e dalla ricercatrice psichiatrica Barbara Sahakian dell’Università di Cambridge, ha esaminato i dati di 498.277 partecipanti di età compresa tra 38 e 73 anni nell’ambito dello studio sulla biobanca britannica.

Circa 48.500 partecipanti sono stati anche sottoposti a neuroimaging e quasi 157.000 partecipanti hanno completato un questionario di follow-up sulla salute mentale online. Tutti questi dati si sono riuniti per fornire una visione abbastanza completa di come la quantità di sonno che le persone ottengono si correla con altri aspetti della loro salute mentale e salute mentale.

Come altri studi di questo tipo, i ricercatori hanno trovato una forma a U nei dati. La mancanza di sonno ha ridotto tutte le misure della funzione cognitiva e della salute mentale studiate dal team. Ma c’era anche un sacco di sonno – fino a 12-13 ore al giorno in alcuni casi.

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Grazie ai dati di neuroimaging, i ricercatori sono stati anche in grado di esaminare se c’erano meccanismi cerebrali strutturali o genetici dietro la curva a forma di U. La modellazione dei ricercatori suggerisce che i geni e la struttura del cervello svolgono un ruolo, ma saranno necessarie ulteriori ricerche per segui queste indicazioni.

“Sebbene non possiamo dire con certezza che troppo poco o troppo sonno causi problemi cognitivi, la nostra analisi che esamina gli individui per un periodo di tempo più lungo supporta questa idea”, afferma uno dei ricercatori. Jianfeng Feng dell’Università Fudan.

“Ma le ragioni per cui gli anziani sperimentano un sonno scarso sembrano essere complesse, influenzate da una combinazione di corredo genetico e dalla struttura del nostro cervello”.

Quindi, con tutto ciò in mente, dobbiamo menzionare un paio di avvertimenti. Questa ricerca è molto ampia, ma è ancora solo uno studio osservazionale, che mostra solo le associazioni che compaiono nei dati.

Sfortunatamente, non possiamo sapere se dormire meno o più di sette ore lo sia effettivamente le ragioni Problemi con la salute mentale, il benessere o le prestazioni cognitive o viceversa, indipendentemente dal fatto che questi problemi facciano dormire più o meno le persone.

In secondo luogo, questo studio non suggerisce che dormire per sei o otto ore porterà a cambiamenti significativi nel tuo benessere individuale. Ci sono molte ragioni per cui le persone non riescono a dormire sette ore ogni notte, a causa dello stress, del lavoro o semplicemente della necessità di alzarsi nel cuore della notte per urinare.

Come puoi vedere nella figura seguente, i cambiamenti sono più evidenti agli estremi della scala, come 1 ora o 13 ore di sonno ogni notte. Sette è il numero ottimale al centro della curva.

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(Li et al., L’invecchiamento della natura, 2022)

sopra: I grafici mostrano una significativa associazione non lineare tra durata del sonno, funzione cognitiva e salute mentale.

Ancora più importante, se ti senti riposato solo se dormi otto ore ogni notte, non cercare di alzarti un’ora prima e aspettarti i benefici per la salute.

Questo studio è utile nel dimostrare che dormire sette ore ogni notte mentre ci dirigiamo verso la mezza età e gli anziani è un obiettivo degno. Ma non dovremmo picchiarci se non riusciamo a ottenere quell’importo come individui.

“Dormire bene la notte è importante per tutta la vita, ma soprattutto quando invecchiamo”, dice Sahakiano.

“Trovare modi per migliorare il sonno per gli anziani può essere fondamentale per aiutarli a mantenere una buona salute mentale e benessere ed evitare il declino cognitivo, specialmente per i pazienti con disturbi mentali e demenza”.

E se fai fatica a dormire a sufficienza, i sonnellini possono davvero aiutarti.

La ricerca è stata pubblicata in natura che invecchia.