Maggio 26, 2022

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Nuova variante di Omicron BA.2: cosa si sa del ceppo COVID “stealth”?

Scienziati e funzionari sanitari di tutto il mondo tengono gli occhi aperti su un discendente della variante Omicron che è stato trovato in almeno 40 paesiincludendo il Stati Uniti.

Questa versione del coronavirusche gli scienziati chiamano BA.2, è ampiamente considerato più furtivo della versione originale di Omicron perché particolari tratti genetici lo rendono un po’ più difficile da rilevare.

Alcuni scienziati temono che potrebbe anche essere più contagioso.

Ma dicono che c’è ancora molto che non sanno al riguardo, incluso se è meglio eludere i vaccini o causare malattie più gravi.

Dove si è diffuso?

Da metà novembre, più di tre dozzine di paesi hanno caricato quasi 15.000 sequenze genetiche di BA.2 su GISAID, una piattaforma globale per la condivisione dei dati sul coronavirus.

“Finora, non abbiamo visto che iniziasse a guadagnare terreno” negli Stati Uniti, ha affermato il dottor Wesley Long, un patologo dello Houston Methodist in Texas, che ha identificato tre casi di BA.2.

Il mutante appare molto più comune in Asia e in Europa.

In Danimarca, a metà gennaio, rappresentava il 45% di tutti i casi di COVID-19, rispetto al 20% di due settimane prima, secondo lo Statens Serum Institut, che ricade sotto il ministero della Salute danese.

Cosa si sa di questa versione del virus?

BA.2 ha molte mutazioni. Circa 20 di loro nella proteina spike, che fissa l’esterno del virus, sono condivisi con l’Omicron originale. Ma ha anche ulteriori cambiamenti genetici non visti nella versione iniziale.

Non è chiaro quanto siano significative queste mutazioni, specialmente in una popolazione che ha incontrato l’Omicron originale, ha affermato il dottor Jeremy Luban, virologo della University of Massachusetts Medical School.

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Per ora, le versioni originali, note come BA.1 e BA.2 sono considerate sottoinsiemi di Omicron.

Ma i leader sanitari globali potrebbero dargli il proprio nome in lettere greche se fosse riconosciuto a livello globale come una significativa “variante di preoccupazione”.

Scienziati e funzionari sanitari di tutto il mondo stanno monitorando un discendente della variante Omicron. File immagine. Credito: Matteo Hatcher/Getty Images

La rapida diffusione di BA.2 in alcuni punti solleva preoccupazioni che potrebbe decollare.

“Abbiamo alcune indicazioni che potrebbe essere altrettanto contagioso o forse leggermente più contagioso dell’Omicron (originale) poiché è in grado di competere con esso in alcune aree”, ha affermato Long. “Ma non sappiamo necessariamente perché è così.”

Un’analisi iniziale da parte di scienziati in Danimarca non mostra differenze negli ospedali per BA.2 rispetto all’Omicron originale.

Scienziati, stanno ancora esaminando l’infettività di questa versione e l’efficacia degli attuali vaccini contro di essa. Inoltre, non è chiaro in che modo i trattamenti funzioneranno contro di esso.

Immagine del coronavirus
BA.2 non ha la mutazione di Omicron che può essere utilizzata per distinguerlo facilmente da Delta. Credito: EPA

Inoltre, i medici non sanno ancora con certezza se qualcuno che ha già avuto il COVID-19 causato da Omicron possa ammalarsi di nuovo di BA.2, ma sperano, soprattutto che una precedente infezione da Omicron possa ridurre la gravità della malattia se qualcuno contratti successivi BA.2.

Le due versioni di Omicron hanno abbastanza in comune che è possibile che l’infezione con il mutante originale “ti fornisca una protezione incrociata contro BA.2”, ha affermato il dottor Daniel Kuritzkes, esperto di malattie infettive al Brigham and Women’s Hospital.

Gli scienziati saranno test per vedere se gli anticorpi di un Omic originale “sono in grado di neutralizzare BA.2 in laboratorio e quindi estrapolare da lì”, ha detto.

Quanto sono preoccupate le agenzie sanitarie?

L’Organizzazione Mondiale della Sanità classifica Omicron in generale come una variante preoccupante, la sua designazione più seria di mutante del coronavirus, ma non individua BA.2 con una designazione propria.

Data la sua crescita in alcuni paesi, tuttavia, l’agenzia afferma che le indagini su BA.2 “dovrebbero avere la priorità”.

Direttore Generale dell'OMS, Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus.
Direttore Generale dell’OMS, Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus. Credito: Cristoforo Nero/AP

L’Agenzia per la sicurezza sanitaria del Regno Unito, nel frattempo, ha designato BA.2 una “variante sotto inchiesta”, citando i numeri in aumento riscontrati nel Regno Unito ea livello internazionale.

Tuttavia, la versione originale di Omicron rimane dominante nel Regno Unito

Perché è più difficile da rilevare?

La versione originale di Omicron aveva caratteristiche genetiche specifiche che consentivano ai funzionari sanitari di differenziarlo rapidamente da Delta utilizzando un determinato test PCR a causa di quello che è noto come “fallimento del bersaglio del gene S”.

BA.2 non ha la stessa stranezza genetica. Quindi nel test, ha detto Long, BA.2 sembra Delta.

“Non è che il test non lo rilevi; è solo che non assomiglia a Omicron”, ha detto.

“Non avere l’impressione che ‘stealth Omicron’ significhi che non possiamo rilevarlo. Tutti i nostri test PCR possono ancora rilevarlo”.

Cosa dovresti fare per proteggerti?

I medici consigliano le stesse precauzioni che hanno sempre: vaccinarsi e seguire le indicazioni della salute pubblica su come indossare maschere, evitare la folla e rimanere a casa quando si è malati.

“I vaccini stanno ancora fornendo una buona difesa contro malattie gravi, ospedalizzazione e morte”, ha affermato Long.

“Anche se hai già avuto COVID 19 – hai avuto un’infezione naturale – la protezione dal vaccino è ancora più forte, più duratura e in realtà … fa bene per le persone che sono state precedentemente infettate”.

Le persone fanno la fila in un sito di test COVID-19 walk-in.
Le persone fanno la fila in un sito di test COVID-19 walk-in. Credito: JOE CARRETT/AAPIMAGE

L’ultima versione è un altro promemoria che la pandemia non è finita.

“Tutti vorremmo che fosse finita”, ha detto Long, “ma fino a quando non avremo vaccinato il mondo, correremo il rischio che emergano nuove varianti”.