Aprile 18, 2024

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Nemo’s Garden: il futuro dell’agricoltura potrebbe essere sotto il mare

Nemo’s Garden: il futuro dell’agricoltura potrebbe essere sotto il mare

(CNN) Quando pensi alla prossima frontiera della coltivazione del cibo, potresti pensare a piani lontani per coltivare raccolti su Marte.

Ma una famiglia italiana di attrezzature subacquee crede che il prossimo spazio arabile non sfruttato sia proprio qui sulla Terra: l’oceano.

Nemo’s Garden è il primo sistema di coltivazione sottomarina al mondo per piante terrestri. Situata al largo della costa di Noli, in Italia, a sud-ovest di Genova, la fattoria è costituita da un gruppo di serre sospese, trasparenti, a forma di cupola chiamate la biosfera, ancorate al fondo dell’oceano.

“La missione di questa tecnologia è trasformare l’agricoltura, per darle l’ulteriore possibilità di coltivare prodotti sulla vasta quantità di coste della Terra, pur essendo sostenibile e senza intaccare l’ambiente”, ha detto alla CNN il co-fondatore Luca Gamberini.

Suo padre e fondatore dell’azienda di attrezzature subacquee Ocean Reef Group, Sergio Gamberini, ha avuto l’idea unendo le sue due passioni: le immersioni subacquee e il giardinaggio. Nel 2012 è iniziato il progetto con la coltivazione del basilico in un pallone subacqueo. Dieci anni dopo, il giardino di Nemo sta crescendo forte.

benefici subacquei

Con la popolazione mondiale che dovrebbe raggiungere quasi i 10 miliardi entro il 2050, le Nazioni Unite stimano che la produzione alimentare dovrà aumentare fino al 60% per soddisfare questa domanda.

“Abbiamo una quantità limitata di risorse, il nostro modo (attuale) di raccogliere queste risorse non è sostenibile e pensiamo che sott’acqua ci offra alcuni vantaggi (rispetto) all’agricoltura convenzionale”, afferma Gamberini.

Galleggiando da sei a 10 metri sott’acqua, dice Gamberini, le piante nel giardino di Nemo sono separate da eventuali agenti patogeni e parassiti esterni, pur avendo accesso all’acqua dolce che si verifica a causa della condensazione localizzata all’interno della biosfera. Sottolinea inoltre che la temperatura relativamente costante dell’acqua dell’oceano è un ambiente ideale per la vita delle piante.

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Nemo’s Garden utilizza l’idroponica, una tecnica che utilizza nutrienti a base d’acqua invece del suolo, lo stesso metodo utilizzato nella maggior parte delle fattorie verticali indoor. La luce del sole raggiunge le piante, ma quando necessario vengono utilizzate luci di crescita supplementari.

Il Giardino di Nemo, nella foto, è una nuova idea per aiutare a nutrire una popolazione in crescita.

Tutto sulla Terra è monitorato da telecamere e sensori e le impostazioni possono essere regolate da remoto da qualsiasi parte del mondo, afferma Gamberini. Quando è il momento della raccolta, il sub taglia la vegetazione, la mette in sacchi e galleggia in superficie.

Poiché la biosfera ha solo due metri di diametro, non può coltivare colture più grandi come mais o grano. Ma può contenere da 70 a 100 piante più piccole, afferma Gamberini. “Abbiamo testato centinaia di piante diverse, dalle fragole ai pomodori, fagioli e, naturalmente, erbe aromatiche”, aggiunge.

Presso il Nemo’s Garden sono stati condotti studi che spaziano dalla natura farmacologica a quella culinaria. UN Studio 2020 Dall’Università di Pisa ha concluso che il basilico dell’orto ha una maggiore concentrazione di olio essenziale e contiene più antiossidanti.

Per quanto riguarda la sua impronta fisica, Gamberini afferma che la fattoria idroponica attrae piuttosto che disturbare la vita marina. “Nei nostri studi, Nemo’s Garden ha il 58% di pesci in più rispetto all’ambiente circostante, quindi ha un effetto di ripopolamento”, aggiunge.

Un’area non segnata sulla mappa

Gamberini afferma che il progetto pilota non è stato privo di sfide, in particolare eventi meteorologici inevitabili. Nel 2019, una potente tempesta ha distrutto parte della biosfera.

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“Non abbiamo scoperto una location ideale in termini di sole e stagioni, ed esposizione a forti temporali”, dice della località di Noli, scelta per la vicinanza alla casa di villeggiatura della sua famiglia.

Le attrezzature all’interno del Giardino di Nemo sono alimentate da energia rinnovabile come pannelli solari e turbine eoliche.

Al di fuori dei disastri naturali, creare qualcosa da zero – in un ambiente ostile non meno – non è stato facile, dice alla CNN, ma è stato emozionante.

Anche altre aziende in tutto il mondo stanno esplorando i vantaggi dell’oceano per l’agricoltura. GreenWave, un’organizzazione senza scopo di lucro nordamericana, sta coltivando alghe e molluschi su un’impalcatura sottomarina. Sea6 Energy, con sede a Bangalore, ha creato un trattore meccanico in grado di coltivare e raccogliere alghe sul fondo dell’oceano.

Il team di Nemo’s Garden ha piani per biomi più grandi in futuro, così come altri luoghi. Per testare la fattibilità in diversi ambienti, hanno in programma di costruire quest’anno una versione su piccola scala in una cava di acqua fredda nello stato americano dell’Ohio.

“Penso che la maggior parte della tecnologia possa essere adattata a quasi tutti gli ambienti”, afferma Gamberini, ma crede che il futuro del Giardino di Nemo sarà soprattutto lungo le coste dove le comunità potranno sfruttare lo spazio extra che offre.

“L’agricoltura subacquea non risponderà alla domanda ‘come nutriremo il mondo intero'”, afferma Gamberini, “ma spero che diventi uno standard nelle aree che ne hanno bisogno”.