Ottobre 23, 2021

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Il problema della formazione di vene estremamente opache nell’oro potrebbe essere finalmente risolto

L’oro, per tutti i suoi meravigliosi usi, non è in abbondanza negli strati superiori della terra. Per ogni tonnellata di materiale in scaglie, ci sono circa 0,004 grammi di metallo prezioso.

Tuttavia, in qualche modo, ci sono aree che contengono un’abbondanza di “ricchezza” – eccessivo arricchimento, nel linguaggio scientifico. Il modo in cui queste vene d’oro si formano in un periodo di tempo così breve come giorni di sistemi idrotermali contenenti solo tracce del minerale è stato un mistero geologico.

È la risposta che ora ha una delle indicazioni più probabili: la separazione e l’aggregazione delle particelle di grasso nella cagliata.

Gli scienziati sanno da tempo che i depositi d’oro si formano quando l’acqua calda scorre attraverso le rocce, il che porta alla dissoluzione di piccole quantità di oro e alla sua concentrazione nelle fessure della crosta terrestre a livelli invisibili ad occhio nudo, I geologi Anthony Williams Jones e Duncan McLeish Dalla McGill University in Canada menzionata in Q&A.

“In rari casi, le crepe si trasformano in vene spesse centimetri di oro puro. Ma come fanno i liquidi con basse concentrazioni di oro a produrre depositi di oro estremamente rari? La formazione dell’oro, che ha frustrato gli scienziati per più di un secolo”.

Il latte è una soluzione acquosa composta da diversi componenti, uno dei quali è globuli microscopici lipidici. A livello di pH del latte fresco – molto vicino al neutro – queste molecole di grasso hanno una carica negativa, che le fa respingere a vicenda.

Il processo di acidificazione coinvolge i batteri nel latte che convertono il lattosio in acido lattico, abbassando di conseguenza il livello di pH. Questo rompe la carica superficiale sulle molecole lipidiche e le particelle di grasso si separano dal siero di latte e si agglomerano tra loro per coagulazione, formando una sorta di gel grasso di latte idrolizzato grossolanamente.

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Williams-Jones, McLeish e colleghi hanno scoperto un processo simile quando si utilizza la microscopia elettronica a trasmissione per studiare i depositi d’oro dalla miniera di Brucejack nella Columbia Britannica. Questo è uno dei luoghi in tutto il mondo in cui è possibile trovare la mineralizzazione della classe di ricchezza, fino a 41.582 grammi per tonnellata.

È stato a lungo accettato che l’oro venga trasportato da liquidi attraverso la crosta terrestre. Tuttavia, al fine di raggiungere l’abbondanza che si trova nelle aree di sovra fertilizzazione, Studi precedenti È stato suggerito che l’oro potrebbe essere stato sciolto in alte concentrazioni in liquidi contenenti cloruri o disolfuri, trasportato e depositato in questo modo.

Un’altra possibilità è A. Soluzione colloidale, Con solide nanoparticelle d’oro sparse nei fluidi idrotermali e geotermici. Poiché le nanoparticelle d’oro trasportano una carica (come il grasso del latte), si respingono a vicenda. Quando la carica si decompone, le particelle d’oro si raggruppano in un processo simile alla coagulazione, noto come coagulazione Cicatrici.

Ciò è stato dimostrato indirettamente in passato; Ora, MacLeish ei suoi colleghi notano come ciò avvenga effettivamente.

“Abbiamo prodotto la prima prova della formazione di colloidi e flocculazione in natura e le prime immagini di piccole vene di particelle di oro colloidale e dei loro gruppi su scala nanometrica. Williams-Jones e MacLeish hanno detto.

“Queste immagini documentano il processo mediante il quale le crepe vengono riempite d’oro, che è stato ingrandito dall’incorporazione di milioni di queste piccole vene, e rivelano come si formano le vene bonanza.

Per questo processo, la concentrazione di oro nei fluidi macinati dovrebbe essere solo di poche parti per miliardo. Si raffredda per formare una sostanza gelatinosa, che rimane intrappolata nelle fessure della crosta terrestre per formare ricche vene dorate.

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Questa scoperta suggerisce che i ricchi depositi di oro potrebbero essere più comuni di quanto pensassimo e potrebbero essersi verificati in molti altri contesti rispetto a quanto consentito dalle stime precedenti. Se altri studi e ulteriori esami possono supportarlo, la ricerca potrebbe fornirci un nuovo kit di strumenti per comprendere e localizzare i depositi d’oro in tutto il mondo.

“Sospettiamo che i processi colloidali eseguiti a Brucejack e altri sistemi d’oro di Bonanza possano essere serviti anche a formare depositi d’oro tipici. La sfida sarà trovare un materiale adatto per testare questa ipotesi”, Williams-Jones e MacLeish hanno detto.

“Il prossimo passo sarà comprendere le cause della formazione di colloidi e flocculazione alla scala osservata e ricostruire meglio l’ambiente geologico per questi processi”.

La ricerca è stata pubblicata in PNAS.