Giugno 29, 2022

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Il corallo marino può essere usato per curare il cancro? Gli scienziati scoprono la sostanza chimica del “Santo Graal” nei coralli molli

Il corallo marino può essere usato per curare il cancro? Gli scienziati scoprono la sostanza chimica anticancro del “Santo Graal” nelle barriere coralline morbide al largo della costa della Florida

  • È stato dimostrato che una sostanza chimica chiamata eleuterobina ha proprietà citotossiche
  • È stato trovato per la prima volta in un raro corallo al largo delle coste australiane negli anni ’90
  • Da allora gli scienziati non sono stati in grado di trovarlo in quantità sufficientemente elevate
  • Ora, gli scienziati hanno trovato la sostanza chimica nei coralli molli vicino alla Florida

Gli scienziati hanno fatto un enorme passo avanti nella ricerca di un nuovo trattamento per il cancro, dopo aver scoperto una sostanza chimica naturale antitumorale nei coralli molli del “Santo Graal”.

La sostanza chimica, chiamata eleuterobina, è stata identificata in un raro corallo vicino all’Australia negli anni ’90, ma da allora gli scienziati non sono stati in grado di trovarla in quantità sufficientemente grandi da poter essere utilizzata in laboratorio.

Ora, i ricercatori dell’Università dello Utah hanno scoperto che l’elusiva sostanza chimica è prodotta anche dai coralli molli che vivono al largo della costa della Florida.

Il team ora spera di ricreare i coralli molli in laboratorio, sperando di produrre la sostanza chimica nelle grandi quantità necessarie per test rigorosi.

Un giorno, la sostanza chimica potrebbe essere utilizzata come nuovo strumento per combattere il cancro, secondo il team.

I coralli molli usano l’eutiropina come difesa contro i predatori, poiché la sostanza chimica distrugge il citoscheletro, un’importante impalcatura nelle cellule.

Tuttavia, studi di laboratorio hanno dimostrato che il composto può anche inibire la crescita delle cellule tumorali.

Cresciuto in Florida, il dottor Paul Sisica, il primo autore dello studio, sospettava che i coralli della zona potessero contenere una sostanza chimica sfuggente.

Il dottor Scesa ha portato piccoli campioni vivi di coralli dalla Florida in un laboratorio nello Utah, dove è iniziata la vera pesca.

Mentre studi precedenti hanno suggerito che l’eritropina è prodotta da organismi simbionti che vivono all’interno delle barriere coralline, i ricercatori sospettavano che non fosse così.

“Semplicemente non aveva senso”, ha detto il dottor Sesesa. “Sapevamo che i coralli devono produrre eleutrofina”.

Essendo cresciuto in Florida, il dottor Paul Sisica (nella foto), il primo autore dello studio, sospettava che i coralli della zona potessero contenere una sostanza chimica sfuggente.

Essendo cresciuto in Florida, il dottor Paul Sisica (nella foto), il primo autore dello studio, sospettava che i coralli della zona potessero contenere una sostanza chimica sfuggente.

Il dottor Scesa ha portato piccoli campioni vivi di coralli dalla Florida in un laboratorio nello Utah, dove è iniziata la vera pesca.

Il dottor Scesa ha portato piccoli campioni vivi di coralli dalla Florida in un laboratorio nello Utah, dove è iniziata la vera pesca.

In laboratorio, i ricercatori si sono proposti di capire se il codice genetico dei coralli conteneva le istruzioni per creare il composto.

Ciò si è rivelato difficile, perché gli scienziati non sapevano come dovevano essere le istruzioni per produrre la sostanza chimica.

“È come andare nel buio e cercare una risposta in cui non si conosce la domanda”, ha affermato il professor Eric Schmidt, co-autore principale dello studio.

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Per affrontare questo problema, i ricercatori hanno cercato regioni del DNA dei coralli che somigliassero a istruzioni genetiche per composti simili di altre specie.

Quindi hanno programmato i batteri coltivati ​​in laboratorio per seguire le istruzioni del DNA dei coralli per i coralli molli e hanno scoperto che erano in grado di replicare i primi passaggi della produzione della sostanza chimica.

Secondo i ricercatori, ciò dimostra che i coralli molli sono una fonte di eleuterobina.

Il team ora spera di completare i passaggi mancanti dalla ricetta della sostanza chimica e provare a replicarla in laboratorio.

“Spero di consegnare queste cose al dottore un giorno”, ha aggiunto il dottor Sesesa.

“Penso che sia come spostarsi dal fondo dell’oceano alla panca fino al letto”.

I coralli espellono le piccole alghe marine quando la temperatura del mare aumenta, facendole diventare bianche

I coralli hanno una relazione simbiotica con minuscole alghe marine chiamate “zooxantelle” che vivono al loro interno e si nutrono di loro.

Quando la temperatura della superficie del mare aumenta, il corallo espelle le alghe colorate. La perdita di alghe le fa sbiancare e diventare bianche.

Questa condizione di sbiancamento può durare fino a sei settimane e, mentre i coralli possono riprendersi se la temperatura scende e le alghe ritornano, i coralli altamente sbiancati muoiono e si ricoprono di alghe.

In ogni caso, questo rende difficile distinguere i coralli sani dai coralli morti dalle immagini satellitari.

Questo sbiancamento ha recentemente ucciso fino all’80% delle barriere coralline in alcune aree della Grande Barriera Corallina.

Eventi di sbiancamento di questo tipo si verificano in tutto il mondo a una velocità quattro volte più frequente rispetto a prima.

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