Settembre 24, 2021

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Fossile di una balena a quattro zampe, Phiomicetus anubis, trovato in Egitto

Sono stati scoperti i resti scheletrici di una balena di 43 milioni di anni che viveva sulla terraferma e nell’oceano.

Gli scienziati hanno scoperto un fossile di 43 milioni di anni di una specie di balena anfibia a quattro zampe precedentemente sconosciuta in Egitto che aiuta a tracciare la transizione delle balene dalla terra al mare.

La balena appena scoperta appartiene ai Protocetidae, un gruppo di balene estinte Un team di ricercatori guidati dall’Egitto ha dichiarato in una dichiarazione che questo è nel mezzo di quel periodo di transizione.

I loro fossili sono stati portati alla luce da rocce dell’Eocene medio nella depressione di Faiyum nel deserto occidentale dell’Egitto – un’area un tempo coperta dal mare che ha fornito un ricco corpo di scoperte che mostrano l’evoluzione delle balene – prima di essere studiati presso il Centro universitario di Mansoura per la paleontologia dei vertebrati (MUVP ).

La nuova balena, chiamata Phiomicetus anubis, ha una lunghezza corporea di circa tre metri (10 piedi) e una massa corporea di circa 1.300 libbre ed è probabilmente un predatore, hanno detto i ricercatori. Il suo scheletro parziale mostrava che era la balena più primitiva conosciuta in Africa.

Abdullah Gohar del MUVP, autore principale di un documento di ricerca sulla scoperta pubblicato su Proceedings of the Royal Society B, ha dichiarato:

Il nome del genere onora la balena bassa faiyum e il nome della specie si riferisce ad Anubi, l’antica divinità egizia dalla testa di cane associata alla mummificazione e all’aldilà.

I ricercatori hanno affermato che, nonostante le recenti scoperte fossili, il quadro generale della prima evoluzione delle balene in Africa è rimasto in gran parte un mistero. Il lavoro nell’area ha avuto il potenziale per rivelare nuovi dettagli sulla transizione evolutiva dalle balene anfibie a quelle completamente acquatiche.

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Le rocce si estendono per circa 12 milioni di anni, le scoperte nella depressione di Fayoum vanno da balene semi-acquatiche che sembrano coccodrilli a balene acquatiche giganti, ha affermato Mohamed Sameh dell’Agenzia per gli affari ambientali egiziana, un coautore.

Hisham Salam, fondatore di MUVP e un altro coautore, ha affermato che la nuova balena ha sollevato interrogativi sugli antichi ecosistemi e ha indirizzato la ricerca verso questioni come l’origine delle antiche balene e la loro coesistenza in Egitto.

Questo articolo è apparso originariamente New York Post È stato riprodotto con il permesso