Novembre 28, 2021

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Esplosione di una petroliera in Sierra Leone, uccidendo almeno 98

Un’autocisterna è esplosa vicino al luogo Sierra LeoneSabato, funzionari e testimoni hanno affermato che la capitale ha ucciso almeno 98 persone e ne ha ferite gravemente dozzine dopo che grandi folle si sono radunate per raccogliere il carburante versato.

L’esplosione è avvenuta venerdì sera (ora locale) quando la petroliera si è scontrata con un altro camion mentre si avvicinava a una stazione di servizio vicino a un incrocio trafficato a Wellington, a est della capitale Freetown, secondo la National Disaster Management Agency.

“Entrambi i conducenti sono scesi dalle loro auto e hanno avvertito i residenti della comunità di stare lontani dalla scena dell’incidente mentre stavano cercando di riparare la perdita causata dalla collisione”, ha detto l’agenzia.

La gente si riunisce sul luogo dell’esplosione di una petroliera dopo che è stata colpita da un camion nel sobborgo di Wellington di Freetown, capitale della Sierra Leone. (AFP)

Ma testimoni oculari hanno detto che in questo paese molto povero, le folle si accalcano ancora per raccogliere carburante. Non si sapeva immediatamente cosa avesse causato l’accensione del carburante fuoriuscito, ma presto seguì una massiccia esplosione.

Il video ottenuto dall’Associated Press mostrava una gigantesca palla di fuoco che bruciava nel cielo notturno mentre alcuni sopravvissuti gravemente ustionati urlavano di dolore. I resti carbonizzati di alcune delle vittime sono stati sparsi sul posto, in attesa di essere trasportati agli obitori.

I funzionari hanno detto che circa 100 feriti sono stati portati negli ospedali della zona.

Secondo Foday Musa, un membro dello staff dell’unità di terapia intensiva dell’ospedale, non avrebbero dovuto vivere al Connaught Hospital circa 30 persone con gravi ustioni.

I feriti, i cui vestiti erano stati bruciati nell’incendio seguito all’esplosione, giacevano nudi sulle barelle mentre le infermiere si prendevano cura di loro.

Centinaia di persone sono uscite dai cancelli principali dell’obitorio e vicino all’ingresso principale dell’ospedale, in attesa di notizie dei loro cari.

Le autorità affermano che almeno 80 persone sono state uccise e altre gravemente ferite dopo l'esplosione di una petroliera vicino alla capitale della Sierra Leone.
Le autorità affermano che almeno 80 persone sono state uccise e altre gravemente ferite dopo l’esplosione di una petroliera vicino alla capitale della Sierra Leone. (AFP)

Osman Tembo ha detto che suo fratello di 13 anni, Mohamed, era tra le vittime.

“Ha lasciato la casa e ha detto che avrebbe comprato del pane per noi da mangiare”, ha detto il signor Tembo.

“Quando ho sentito dell’esplosione, sono andato sulla scena e ho visto mio fratello minore sdraiato ed era tutto bruciato. Mi sentivo così male. Lo amavo così tanto”.

I funzionari dell’ospedale hanno chiamato il maggior numero possibile di medici e infermieri durante la notte per prendersi cura dei feriti.

Il settore sanitario del Paese si sta ancora riprendendo dall’epidemia di Ebola del 2014-2016, che ha ucciso molti medici e infermieri nel Paese dell’Africa occidentale.

Il presidente Julius Maada Bio, che era in Scozia per partecipare Colloqui delle Nazioni Unite sul climaHanno condannato la “pesante perdita di vite umane”.
In questa immagine tratta da un video, le persone passano davanti alle macerie in fiamme dopo l'esplosione di una petroliera nel sobborgo di Wellington a Freetown, capitale della Sierra Leone.
In questa immagine tratta da un video, le persone passano davanti alle macerie in fiamme dopo l’esplosione di una petroliera nel sobborgo di Wellington a Freetown, capitale della Sierra Leone. (AFP)

“Le mie più sentite condoglianze vanno alle famiglie che hanno perso i propri cari e che di conseguenza sono state mutilate”, ha scritto su Twitter.

Il vicepresidente Mohamed Jeldah Jallow ha visitato due ospedali durante la notte e ha affermato che l’Agenzia nazionale per la gestione dei disastri in Sierra Leone e altrove “lavorerà instancabilmente” sulla scia dell’emergenza.

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“Siamo tutti profondamente rattristati da questa tragedia nazionale”, ha detto sulla sua pagina Facebook.

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