Ottobre 24, 2021

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Due nuove missioni della NASA sveleranno i segreti di Venere

Due nuove missioni al gemello della Terra è stato illuminato di verde dalla NASA attraverso il Discovery Program dell’agenzia. Queste due missioni, scelte tra quattro concetti evidenziati dalla NASA nel febbraio 2020, evidenzieranno come Venere sia diventato il mondo inospitale che è oggi, nonostante condivida molte caratteristiche con la Terra.

Una delle due missioni si concentra sull’atmosfera di Venere, mentre l’altra si concentra sulla mappa della superficie del pianeta.

Venere potrebbe essere stato il primo mondo abitabile nel nostro sistema solare, con un oceano e un clima simile alla Terra, ma è successo qualcosa che lo ha trasformato in un pianeta con temperature abbastanza alte da sciogliere il piombo.

È probabile che Venere venga preservata Temperature costanti e acqua liquida ospitata miliardi di anni prima che un evento causi drastici cambiamenti al pianeta, secondo uno studio del 2019. Anche l’autore dello studio, il fisico Michael Way del Goddard Institute for Space Science della NASA a New York City, è stato coautore dello studio. studio 2016 2016 Sul clima e gli oceani su Venere in passato.

Ora, Venere è un pianeta per lo più morto con un’atmosfera tossica 90 volte più spessa della nostra e temperature superficiali di 864 gradi Fahrenheit (462 gradi Celsius).

Solo due delle missioni della NASA hanno visitato Venere – Pioniere Nel 1978 e Magellano Nei primi anni Novanta.

L’oceano è stato proposto per la prima volta dalla missione Pioneer della NASA. Ma a causa della sua posizione come secondo pianeta dal Sole, Venere non era vista come un aiuto per mantenere l’oceano.

“È incredibile quanto poco sappiamo di Venere, ma i risultati combinati di queste missioni ci parleranno del pianeta dalle nuvole nel suo cielo attraverso i vulcani sulla sua superficie fino al suo nucleo”, ha detto Tom Wagner, uno scienziato del NASA Discovery Program. , in una dichiarazione. “Sarebbe come se riscoprissimo il pianeta”.

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La missione DAVINCI+ rappresenta l’esplorazione dell’atmosfera profonda di Venere di gas nobili, chimica e imaging aggiuntivo. Sarà dedicato all’analisi dell’atmosfera di Venere per determinare come si è formata ed evoluta. L’iniziativa indagherà anche sulla possibilità di un oceano nel passato di Venere.

Gli strumenti della missione, comprese le fotocamere, saranno protetti dal duro ambiente di Venere da una palla di atterraggio. È progettato per immergersi nella densa atmosfera del pianeta e inviare le prime immagini ad alta risoluzione di caratteristiche uniche su Venere. Queste caratteristiche, chiamate “tessere”, potrebbero essere simili ai continenti sulla Terra, il che significa che Venere potrebbe avere una tettonica a placche.

DAVINCI+ sarà la prima missione guidata dagli Stati Uniti per studiare l’atmosfera di Venere dal 1978.

Successivamente, VERITAS – o Venus Emissivity, Radio Science, InSAR, Topography and Spectroscopy – mapperà la superficie rocciosa del pianeta nel tentativo di far luce su come è risultata molto diversa dalla Terra. Il nostro mondo è spesso chiamato il gemello di Venere perché i pianeti sono di dimensioni simili, ma i confronti recenti si fermano qui.

La missione può anche fornire informazioni sulla storia geologica di Venere. Dotato del radar, l’orbiter può creare una topografia tridimensionale, consentendo agli scienziati di determinare quanto Venere sia vulcanicamente attiva attraverso i processi di tettonica a placche. Il veicolo spaziale può anche studiare le emissioni infrarosse dalla superficie del pianeta.

Entrambe le missioni porteranno dimostrazioni tecnologiche su di esse, tra cui un Deep Space Atomic Clock-2 per consentire manovre autonome di veicoli spaziali su VERITAS, nonché uno spettrometro di imaging ultravioletto da compresso a visibile per misurare la luce ultravioletta nell’atmosfera di Venere, che sarà ospitato da DAVINCI+.

Lo studio afferma che mentre gli astronomi cercano esopianeti, questi pianeti potrebbero avere la Terra all'orizzonte

Il NASA Discovery Program, che sponsorizza queste missioni, incoraggia scienziati e ingegneri ad aiutarci a esplorare il sistema solare progettando concetti di missione nuovi e innovativi. Dal 1992, il programma ha sostenuto lo sviluppo di oltre 20 strumenti scientifici e missioni.

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“Stiamo accelerando il nostro programma di scienze planetarie con un’ampia esplorazione di un mondo che la NASA non visita da più di 30 anni”, ha dichiarato in una nota Thomas Zurbuchen, amministratore associato della direzione della missione scientifica della NASA.

“Utilizzando l’ultima tecnologia sviluppata dalla NASA e perfezionata in molti anni di missioni e programmi tecnologici, stiamo entrando in un nuovo decennio di Venere per capire come un pianeta simile alla Terra può diventare un affumicatoio. I nostri obiettivi sono profondi. Non si tratta solo di comprendere l’evoluzione e l’abitabilità dei pianeti non solo nel nostro sistema solare, ma si estende oltre questi confini agli esopianeti, che è un’area di ricerca eccitante ed emergente per la NASA”.

Ogni missione riceverà un premio di 500 milioni di dollari per lo sviluppo e sarà lanciata tra il 2028 e il 2030.