Maggio 9, 2021

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Dal carbone e dall’acciaio al carbon-free e al digitale: l’Unione Europea è a un punto di svolta

BRUXELLES (Reuters) – A partire da oggi, il 2021 può essere visto come il momento in cui l’Unione europea è balzata dalla sua nascita dopo la seconda guerra mondiale come blocco di carbone e acciaio a una moderna economia verde e digitale.

File: una bobina di metallo presso l’acciaieria ArcelorMittal a Gand, Belgio, 22 maggio 2018. Reuters / Yves Hermann

Potrebbe anche essere una delle maggiori opportunità mancate nei 70 anni di storia dell’integrazione dell’Unione Europea, che ha sempre avuto la tendenza a progredire sulla scia di shock che vanno dalla fine della Guerra Fredda all’attuale pandemia di coronavirus.

“Se fatto ora in modo accurato, potrebbe cambiare le regole del gioco”, ha detto Carsten Brzezski, responsabile globale della ricerca macro globale per ING, mentre questa settimana le capitali europee finalizzano i piani per spendere 750 miliardi di euro senza precedenti in prestiti combinati dall’Unione europea.

Mentre la scadenza per venerdì è “morbida” – nessuna penalità se i paesi sono in ritardo di alcune settimane – l’urgenza è molto reale.

E sebbene non possa essere paragonato allo stimolo americano da trilioni di dollari di cui si discute – i governi nazionali in Europa dovrebbero sostenere le loro economie e hanno già speso più di tre trilioni di euro per farlo – la posta in gioco è alta.

A breve termine, l’Unione Europea vuole creare un impulso duraturo per investimenti e riforme per le economie devastate dal Coronavirus che si vedono tornare alle dimensioni pre-pandemiche diversi mesi dopo rispetto a quelle in Asia, Stati Uniti e Gran Bretagna.

A lungo termine, l’Unione Europea sta perseguendo la leadership verde globale riducendo le emissioni nette di anidride carbonica a zero entro il 2050 per rallentare il cambiamento climatico e catturare una fetta dell’economia digitale, ora dominata dai giganti tecnologici statunitensi come Google, Amazon o Facebook.

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Le sovvenzioni e i prestiti offerti attraverso il Next Generation Fund (NGEU) dell’Unione europea hanno anche uno scopo esistenziale: prevenire la maggiore divergenza tra i paesi ricchi e poveri del blocco che potrebbe devastare il suo caro mercato unico di 450 milioni di persone.

“L’NGEU è storicamente importante come segno tangibile di solidarietà”, ha affermato Daniel Gross, capo del Centro di ricerca CEPS.

Di un Paese che in precedenza era l’epicentro del virus in Europa e gravato da un’eredità di debito pubblico: “Potrebbe avere un impatto importante perché porta a obiettivi politici diversi e ad una riorganizzazione politica, ad esempio in Italia”.

In definitiva, il successo dipende dalla qualità dei piani di spesa attualmente preparati da ciascun governo e da come tali piani vengono messi in atto fino alla fine del 2026, quando molti di loro smetteranno di funzionare.

Per un grafico su chi riceve cosa dal Fondo europeo di recupero

Molte informazioni

L’assoluta complessità degli investimenti a lungo termine e della pianificazione delle riforme, combinata con i requisiti dell’UE secondo cui il 37% dei fondi deve essere destinato alla lotta al cambiamento climatico e il 20% alla digitalizzazione dell’economia, significa che molti ritarderanno la presentazione fino a metà maggio.

La Spagna, uno dei principali beneficiari del fondo, inizialmente prevedeva non meno di 1.700 benchmark di performance per il suo piano – una cifra che è stato chiesto di ridurre drasticamente per semplicità.

“NGEU è complesso e non può essere affrettato. Mark Wall, capo economista di Deutsche Bank, ha detto:” Ora è il momento di implementare e pubblicare piani e follow-up.

I funzionari hanno affermato che molti piani concentrano la loro spesa verde sul restauro degli edifici per l’efficienza energetica, trasporti puliti come ferrovie, stazioni di ricarica per veicoli elettrici, piani di demolizione per auto con motore a combustione e sviluppo del trasporto pubblico.

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Per prosperare nel mondo digitale, i governi intendono costruire Internet ad alta velocità e reti mobili, investire nel cloud computing e nell’archiviazione dei dati, informatizzare la pubblica amministrazione e i tribunali o aumentare il livello di conoscenza informatica dei cittadini.

Per iniziare, i governi i cui piani sono stati approvati dalla Commissione e dai ministri delle finanze dell’UE possono ottenere il 13% della loro quota di fondi in anticipo, come prefinanziamento, che per l’intera Unione europea ammonterà quest’anno a circa 45 miliardi di euro.

Il resto verrà a rate man mano che gli investimenti e le riforme pianificate raggiungeranno in un certo modo le tappe e gli obiettivi concordati.

I pagamenti si basano sul sistema, sostenuto da tutti i 27 parlamenti nazionali dell’Unione europea. Dopo che questo mese è stata sollevata una sfida legale dagli scettici dell’UE tedeschi, i funzionari dell’UE ora si aspettano che le ratifiche vengano completate entro giugno, il che consentirà di effettuare il primo pagamento a luglio.

Tutti gli occhi sono in Italia

Per alcuni, il semplice fatto che l’UE emetterà un debito congiunto per il piano è un grande risultato quanto i progetti che finanzierà, perché molti lo vedono come un passaggio nel tempo a un accordo più permanente del debito dell’UE emesso e rimborsato reciprocamente.

Jacob ha dichiarato: “Riteniamo che il prestito congiunto riduca il rischio di una disintegrazione dell’euro, il rilascio di attività sicure nella zona euro sarà un fattore di supporto per i mercati dell’Unione europea e il fondo di recupero è ben mirato a una spesa moltiplicatrice più sostenere una ripresa più forte “. Neil, Head of European Economics presso Morgan Stanley.

In particolare, i funzionari dell’UE affermano che le prestazioni dell’Italia, il più grande beneficiario finanziario del programma e uno dei paesi più bisognosi di riforme profonde, saranno cruciali per le discussioni sul suo uso frequente. Se i soldi contribuissero a trasformare l’Italia, sarebbe un buon motivo per utilizzare di nuovo lo schema, dicono.

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Lunedì il Primo Ministro italiano Mario Draghi ha presentato al Parlamento il piano del Paese.

Si prevede di aggiungere un ulteriore 2% alla crescita della produzione dell’UE entro il 2026 e potrebbe essere necessario più tempo prima che diventi evidente se l’obiettivo di conversione del fondo ha effettivamente funzionato.

La questione è se gli investimenti e le riforme congiunti produrranno benefici strutturali durevoli. “Questa sarà una testimonianza del successo”, ha detto Wall Deutsche Bank.

Diagramma di un sondaggio Reuters sulla crescita economica globale e le aspettative di inflazione:

A cura di Mark John e Toby Chopra