Aprile 17, 2024

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Un gigantesco insetto volante trovato in un edificio Wal-Mart si rivela essere una scoperta giurassica

Un gigantesco insetto volante trovato in un edificio Wal-Mart si rivela essere una scoperta giurassica

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FAYETTEVILLE, Ark. Un insetto trovato sul lato di un supermercato a Fayetteville è stato identificato come Polystoechotes punctata, che appartiene a una famiglia di insetti che precede i dinosauri.

Michael Skvarla, direttore dell’Insect Identification Laboratory presso la Penn State University, ha avvistato la creatura giurassica, nota anche come la lacewing gigante, durante un giro di shopping nel 2012, quando era uno studente di dottorato in entomologia presso l’Università dell’Arkansas.

“Lo ricordo vividamente, perché stavo entrando in Walmart per prendere il latte e ho visto questo enorme insetto sul lato dell’edificio”, ha detto Skvarla. ha detto in un comunicato. “Ho pensato che fosse interessante, quindi l’ho messo in mano e ho fatto il resto dei miei acquisti tenendolo tra le dita. Sono tornato a casa, l’ho installato e me ne sono subito dimenticato per quasi un decennio.”

Skvarla inizialmente identificò erroneamente Lace come una formica, un insetto simile a una libellula che condivideva alcune caratteristiche, tra cui lunghe ali trasparenti, con Lace. Ma dopo aver sottoposto l’insetto a un corso di entomologia online nell’autunno del 2020, si è reso conto che quello che aveva tanti anni fa era qualcosa di più raro e impressionante.

Ha eseguito ulteriori analisi del DNA per confermare l’identità dell’insetto e il pizzo gigante ora fa parte del suo Museo degli insetti del gelocollezione s in pennsylvania.

La scomparsa del pizzo gigante

Il pizzo gigante è scomparso negli anni ’50 dal Nord America orientale, dove un tempo era comune, secondo l’articolo coautore di Skvarla pubblicato su Atti della Società Entomologica di Washington. Gli scienziati ritengono che questa specie sia stata completamente sterminata nell’area. La recente scoperta di un lacewing in Arkansas è il primo record della specie nello stato.

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“L’entomologia può fungere da indicatore principale dell’ecologia”, ha affermato Skvarla nella dichiarazione. “Il fatto che questo insetto sia stato avvistato in un’area che non si vedeva da oltre mezzo secolo ci dice qualcosa di più ampio sull’ambiente”.

Mentre si sospetta che la misteriosa scomparsa dell’insetto sia dovuta agli sforzi per estinguere gli incendi naturali nel Nord America orientale, secondo il giornale, il mistero più grande è come l’insetto sia finito in un supermercato in un’area urbana dell’Arkansas.

“Sarebbero passati 100 anni da quando (le specie) si trovavano in quest’area – e sono passati anni da quando sono stati avvistati da qualche parte vicino ad essa. Il punto più vicino in cui sono stati trovati era a 1.200 miglia di distanza, quindi è improbabile che siano stati così viaggiati”. disse Skvarla. Ha sottolineato che il pizzo è stato attratto dalle luci ed è volato ad almeno centinaia di metri dal luogo in cui viveva.

La scoperta di Skvarla ha aperto la porta a future scoperte di merletti, poiché gli appassionati di insetti hanno iniziato a controllare le proprie collezioni e a cercare specie trovate in natura in luoghi che non avevano mai pensato di guardare prima, ha affermato il dottor Floyd Shockley, direttore delle collezioni presso il Dipartimento di Entomologia di Museo Nazionale Smithsonian di Storia Naturale.

“Ogni volta che trovi una specie di insetto che non è quella a cui sei abituato, ciò ha molte implicazioni per la nostra comprensione di quelle specie: che tipo di distribuzione hanno, che tipo di ecosistema potrebbero completare il loro ciclo di vita”, Shockley Voglio dire, qualcosa che pensavamo fosse oro, almeno proveniente dagli Stati Uniti orientali, potrebbe essere ancora là fuori, nascosto in piccole tasche.”

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Shockley ha anche notato l’importanza delle collezioni museali, come quelle della Smithsonian Institution o della Penn State, dove si trova il pizzo, perché “aiutano a scattare diverse istantanee della biodiversità nel tempo e ci permettono di vedere cosa sta succedendo e perché sta accadendo .”

“Tutti sono sempre concentrati sulle cose grandi: i grandi uccelli, i mammiferi, cose del genere. Ma questo è un mondo di insetti… ci viviamo sopra”, ha detto Shockley. “È davvero importante avere quel tipo di apprezzamento. E una delle cose belle degli insetti è che c’è così tanta diversità che puoi apprezzare, solo nel tuo giardino.”

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