Dicembre 8, 2022

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Storia in collina: Ricordando Luigi | Notizie, sport, lavoro

La scorsa settimana mia figlia Stella ha frequentato il suo primo corso di ballo della stagione. Era così carina con il suo tutù rosa e le scarpette da ballo. Il suo entusiasmo per la lezione era contagioso e quando mia moglie mi chiamò dall’auto mentre andava a lezione, potevo sentirmela dire “Vado a ballare, papà.” Bella voce bassa.

Quella sera le chiesi di mostrarmi quello che aveva imparato e lei si voltò con gioia in punta di piedi. Con gli occhi chiusi e le braccia tese in alto, vorrei poter vedere cosa stava immaginando nella sua mente, e sono sicuro che salirà sul palco come una star. “Il lago dei cigni” O una produzione uguale. È sicuramente la mia star, sia dentro che fuori dal palco. La probabilità che Stella diventi una famosa ballerina è scarsa, ma non la calcolerò ancora. Certo, c’erano ballerini di origini più umili.

Nato Eugene Faccuito a Steubenville il 20 marzo 1925, sarebbe diventato uno dei più grandi ballerini jazz di tutti i tempi. I suoi genitori, Nick e Antoinata, erano immigrati italiani che si sono conosciuti in Ohio dopo essere emigrati e hanno stabilito la loro casa nel quartiere italiano di Steubenville. Eugene era uno degli 11 figli nati dalla coppia, ma all’età di quattro anni suo padre, un operaio siderurgico locale, rimase ucciso in un incidente d’auto e sua madre fu lasciata a crescere i bambini. Nonostante tutto questo, Eugene ha perseverato con l’aiuto di suo fratello Tony, concentrandosi sulla sua passione per il canto e il ballo.

Con talento naturale, Eugene si esibì alla fine degli anni ’30 con le McKean Sisters in Wheeling, apparendo in “È una ruota d’acciaio” e il “Weirton Steel Hour” alla radio. Secondo un articolo scritto al momento della sua morte, all’età di 13 anni, Eugene divenne cantante della Bernie Davis Orchestra per sostituire Dino Crosetti, un altro ragazzo di Steubenville in seguito noto come Dean Martin. Eugene si è formato a casa in antiche canzoni e balli italiani, secondo l’edizione estiva 1986 della rivista Dance Pages. La sua popolarità stava crescendo, ma la seconda guerra mondiale cambiò tutto.

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Durante quella guerra, Eugenio si unì alla Marina e assistette alle operazioni nelle Filippine e in Nuova Guinea, ottenendo elogi per le sue azioni in combattimento. Dopo la guerra, è entrato nel Kent State al GI Bill e ha intrapreso la carriera in legge, poiché la sua fidanzata di Steubenville era preoccupata che una carriera nel canto e nel ballo non potesse pagare i conti. In attesa dell’inizio delle lezioni, Eugene ha deciso di tornare al ruolo dell’intrattenimento e ne è rimasto affascinato. Poco dopo, si è trasferito in California per poter arrivare a Hollywood e applicare il suo GI Bill per ottenere un’istruzione nel mondo dello spettacolo.

Nel dicembre del 1946 la sua vita cambiò radicalmente. Mentre andava a comprare scarpe da ballo all’età di 21 anni, ebbe un disastroso incidente d’auto. L’auto è scivolata sul marciapiede bagnato e si è schiantata contro un palo del telefono. Eugene è stato sbalzato fuori dall’auto e ha sbattuto la testa sul marciapiede. Ha riportato una frattura al cranio e una mascella rotta ed è rimasto in coma per circa due mesi. Quando si svegliò, Eugenio scoprì che il lato destro del suo corpo e il lato sinistro del suo viso erano paralizzati e i suoi occhi erano permanentemente incrociati. I medici gli dissero che non avrebbe mai più camminato.

Quando era in ospedale, ha detto di aver sentito una voce dire “Non smettere mai di muoverti, ragazzo. Se smetti di muoverti, sei morto. Non smettere mai di muoverti.” Con questo in mente, era determinato a camminare e ballare di nuovo.

Ballare era la sua vita. Narrato dall’autrice Rose Eichenbaum nel suo libro “Maestro del movimento” colui il quale La prima cosa che mi è venuta in mente è stata ‘Vado a ballare di nuovo?’ Non pensavo nemmeno al fatto che avrei potuto non camminare mai più. Per come la vedevo, ballare significava essere vivo. Ballare era la cosa più importante della mia vita. Cosa sarebbe la vita senza di lei? Niente. Ho ballato fin da quando ero un ragazzino. Senza di lei non avevo una professione, nessuna ragione per vivere”.

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Circa un anno dopo l’incidente, si laureò in fisioterapia tradizionale e riprese a frequentare le lezioni di ballo. Ha sviluppato la sua terapia fisica basata sul sentimento e sul movimento per tornare in forma.

Due anni dopo l’incidente, si stava allenando di nuovo per diventare un ballerino professionista quando è stato scoperto da uno scout della MGM. La sua prima grande occasione è arrivata grazie a Gene Kelly, che lo ha assunto per lavorare a un film del 1949 “nella città.” È stata Kelly a dare a Eugene il suo soprannome “Luigi” Perché non ci possono essere due geni nel gruppo. Da lì sarà conosciuto come Luigi.

Da lì iniziò la carriera di Luigi. È apparso in molti film come il film del 1949 “andiamo a ballare,” con Fred Astaire e Betty Hutton; 1950. film “Un americano a Parigi,” con Jane Kelly e Leslie Caron; “Cantando sotto la pioggia,” con Gene Kelly, Debbie Reynolds e Donald O’Connor; 1951 “Arcobaleno intorno alla mia spalla” con Frankie Lane e Billy Daniels; 1952 d.C “Tutti a terra”, con Topolino Rooney; “Chiamami signora” Con Ethel Merman, Donald O’Connor, Vera Ellen; 1953 d.C “Nat King Cole e Ross Morgan”, Con Nat King Cole e Ross Morgan; e 1955 “Bianco Natale,” Con Bing Crosby, Danny Kaye, Rosemary Clooney e Vera Ellen. Questi sono solo alcuni dei film a cui Luigi ha fatto parte.

Nel 1956, Luigi si trasferì a New York City per far parte di uno spettacolo di Broadway chiamato “Buona pesca” Con Ethel Merman e Fernando Lamas, è lì che Luigi inizia a insegnare danza.

Per i successivi 50 anni, Luigi ha insegnato danza nel suo studio, il Luigi Dance Center, che è ancora attivo a New York City. Ha insegnato danza in tutto il mondo e allenato personalità come John Travolta, Johnny Mathis, Bette Midler, Tony Roberts, Barbra Streisand, Susan Stroman, Robert Morse, Lisa Minnelli, Twyla Tharp, Michelle Bennett e altri. Uno dei marchi di fabbrica del coaching di Luigi era la sua frase, “5, 6, 7, 8!” Il famoso conto alla rovescia oggi onnipresente nel campo delle fiere.

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Ho scoperto la storia di Luigi quando ho iniziato a lavorare all’Historic Fort Steuben e ho capito che la mia vicina di casa cresciuta, Norma Batista, era la sorella di Luigi. Le è rimasto vicino per tutta la vita. Aveva un amore duraturo per la sua famiglia.

Luigi è scomparso il 7 aprile 2015 all’età di 90 anni. Lisa Minnelli lo ha notato al momento della sua morte “Era davvero una delle più grandi influenze della mia vita”. È sepolto qui a Steubenville nel cimitero di Mount Calvary. In generale, la vita di Luigi è stata piena di vittorie e prove. Ha sopraffatto molto per fare ciò che ama. Il mio consiglio a mia figlia Stella nella sua carriera di ballerina viene dal film di Luigi del 1955 Bianco Natale:

“Le cose migliori accadono mentre balli.”

Quindi, nelle parole di Luigi, continua a muoverti, non smettere mai di muoverti.

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