Luglio 25, 2024

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Scienza missilistica: una lumaca del cielo dell’Alaska causata da una discarica di carburante di SpaceX

Scienza missilistica: una lumaca del cielo dell’Alaska causata da una discarica di carburante di SpaceX

ANCHORAGE, Alaska (AP) – I fan dell’aurora boreale hanno avuto una sorpresa mescolata mentre le bande di luce verde danzavano nei cieli dell’Alaska: una spirale blu brillante, simile a una galassia, è apparsa in mezzo all’aurora boreale per alcuni minuti.

La causa sabato mattina presto era più banale di un’invasione aliena o dell’apparizione di un portale per parti lontane dell’universo. Era solo carburante in eccesso rilasciato da un razzo SpaceX lanciato dalla California circa tre ore fa.

A volte i razzi contengono carburante che deve essere smaltito, ha affermato l’astrofisico Don Hampton, professore associato presso il Fairbanks Institute of Geophysics dell’Università dell’Alaska.

“Quando lo fanno ad alta quota, quel carburante si trasforma in ghiaccio”, ha detto. “E se succede alla luce del sole, quando sei al buio sulla Terra, puoi vederlo come una specie di grande nuvola, a volte vorticosa.”

Sebbene non sia uno spettacolo comune, Hampton ha affermato di aver assistito a tali eventi circa tre volte.

L’aspetto del vortice è stato catturato in time-lapse dalla telecamera all-sky dell’Istituto di geofisica ed è stato ampiamente condiviso. “In un certo senso ha creato una tempesta su Internet con questo vortice”, ha detto Hampton.

Anche i fotografi che sono usciti per lo spettacolo dell’aurora boreale hanno pubblicato le loro foto sui social media.

“Tutto questo è accaduto mentre passavamo sopra l’Alaska durante una bellissima aurora, e molti osservatori notturni, me compreso, sono rimasti sbalorditi”, ha detto all’Associated Press il fotografo professionista Todd Salatt, noto per le sue straordinarie immagini dell’aurora boreale.

“Credimi”, disse, “all’inizio ero completamente sconcertato”. “Ora so che questo può essere spiegato dalla scienza missilistica, ma durante e subito dopo l’esperimento, ho apprezzato moltissimo il vago senso dell’ignoto”.

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Il razzo è decollato venerdì notte dalla Vandenberg Space Force Base in California, trasportando circa 25 satelliti.

La tempistica dello scarico del carburante e il fatto che si trattasse di un lancio polare hanno reso visibile la spirale blu su una vasta area dell’Alaska. “Abbiamo questa spirale davvero fantastica”, ha osservato Salah.

A gennaio è stato visto un altro vorticeQuesta volta sulla Big Island delle Hawaii. Una telecamera in cima al Mauna Kea, fuori dal Subaru Telescope National Astronomical Observatory del Giappone, ha catturato un vortice vorticoso nel cielo notturno.

I ricercatori hanno detto che era il risultato di un satellite GPS militare lanciato in precedenza su un razzo SpaceX in Florida.