Luglio 24, 2024

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La scoperta di strane e inaspettate strutture che fluttuano sopra la Grande Macchia Rossa di Giove

La scoperta di strane e inaspettate strutture che fluttuano sopra la Grande Macchia Rossa di Giove

L’atmosfera di Giove è un ambiente affascinante e in continua evoluzione. Bande di diversi colori, tempeste, enormi nuvole e altro ancora possono essere viste in tutto il pianeta. Tuttavia, l’atmosfera superiore è stata a lungo considerata tranquilla. Certamente c’è l’aurora boreale, ma a parte questo, si pensava che non stesse accadendo nulla di strano. Ora, un gruppo di astronomi ha ribaltato questa convinzione.

L’atmosfera superiore è difficile da studiare. Ai poli, le particelle della luna vulcanica Io seguono le linee del campo magnetico per creare aurore a più lunghezze d’onda. Come per il resto del pianeta, l’energia che lo forma è la luce solare. Giove riceve solo circa il 4% della luce solare che riceve la Terra. Ecco perché gli astronomi presumevano che sarebbe stato molto uniforme.

“Pensavamo che quest’area, forse ingenuamente, sarebbe stata davvero noiosa”, ha detto il leader del team Henrik Melin dell’Università di Leicester nel Regno Unito in un rapporto pubblicato dal sito americano “Science Alert”. dichiarazione“In realtà è interessante quanto l’aurora boreale, se non di più. Giove non smette mai di stupirci.”

Le osservazioni del telescopio spaziale James Webb hanno rivelato strutture complesse sopra la famosa Grande Macchia Rossa, una tempesta più ampia della Terra. Hanno trovato archi scuri e punti luminosi visibili nell’infrarosso. La fonte di questa differenza non è la luce solare, ma piuttosto gli strati profondi e disordinati dell’atmosfera di Giove.

“Un modo per cambiare questa struttura è attraverso le onde gravitazionali, che sono come onde che colpiscono la spiaggia, creando increspature nella sabbia”, ha spiegato Melin. “Queste onde vengono generate in profondità nella turbolenta atmosfera inferiore, attorno alla Grande Macchia Rossa, e possono viaggiare ad altitudini elevate, modificando la struttura e le emissioni dell’atmosfera superiore”.

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Tali onde gravitazionali esistono anche sulla Terra, ma se il meccanismo d’influenza è lo stesso, sono molto più deboli.

La scoperta è arrivata da molto tempo. Queste osservazioni facevano parte del programma Early Launch Science (ERS) di JWST, in cui gli astronomi sono stati incuriositi dall’atmosfera superiore di Giove per un po’.

“Questa proposta ERS è stata scritta nel 2017”, ha affermato Imke de Pater dell’Università della California, Berkeley, “Uno dei nostri obiettivi era indagare la causa dell’alta temperatura sopra la Grande Macchia Rossa, come rivelato da recenti osservazioni il tempo utilizzando il telescopio a raggi X a infrarossi della NASA. “Tuttavia, i nostri nuovi dati hanno mostrato risultati molto diversi”.

Il team spera di proseguire le osservazioni con il telescopio spaziale James Webb per comprendere meglio questa parte dell’atmosfera gioviana. Aiuterà anche con le osservazioni pianificate per la missione JUICE dell’Agenzia spaziale europea, che esplorerà il pianeta e le sue tre lune ghiacciate.

Questi risultati sono pubblicati in Astronomia della natura.