Febbraio 26, 2024

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La missione Peregrine abbandona il tentativo di atterraggio sulla Luna dopo aver subito una perdita “critica” di carburante

La missione Peregrine abbandona il tentativo di atterraggio sulla Luna dopo aver subito una perdita “critica” di carburante



CNN

Astrobotic Technology, la società che ha sviluppato il primo lander lunare lanciato dagli Stati Uniti in cinquant'anni, ha affermato che sta abbandonando il tentativo di portare la sua navicella spaziale Peregrine sulla Luna meno di 24 ore dopo il lancio.

Secondo la compagnia, la navicella spaziale ha subito una perdita “critica” di propellente a causa di una perdita di carburante.

Poche ore dopo il decollo della navicella spaziale dalla Florida verso la Luna lunedì mattina presto, Astrobotic annunciò che la missione era in pericolo. Secondo Astrobotic, il lander lunare, chiamato Peregrine, non è stato in grado di posizionarsi verso il sole, probabilmente a causa di un problema di propulsione. Questa direzione sbagliata ha impedito alla navicella di caricare le batterie.

Il problema della batteria fu successivamente risolto, ma Astrobotic non fu in grado di correggere l'apparente problema con il sistema di propulsione del Peregrine.

In una dichiarazione rilasciata lunedì sera, la società ha affermato che la perdita di carburante ha causato le spinte del sistema di controllo dell'assetto della navicella spaziale Peregrine, progettato per allineare con precisione il lander squadrato alto 6 piedi mentre è nello spazio. .” oltre i cicli di vita utile previsti per evitare che il lander ruoti in modo incontrollabile.

Astrobotic ha aggiunto che i dispositivi di propulsione probabilmente funzioneranno per altre 40 ore al massimo.

“In questo momento, l'obiettivo è portare Peregrine il più vicino possibile alla distanza lunare prima che perda la capacità di mantenere la sua posizione diretta dal sole e di conseguenza perda potenza”, secondo l'azienda.

Ciò significa che un potenziale sbarco sulla Luna, previsto per il 23 febbraio, non è più sul tavolo.

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Astrobotic aveva già avvertito poco dopo le 13:00 ET che un “malfunzionamento del sistema di propulsione” stava prosciugando il carburante dell'auto. Ma lunedì l’azienda ha lavorato ore per cercare di risolvere il problema e valutare le opzioni.

Lunedì pomeriggio, Astrobotic ha anche condiviso la prima immagine del lander Peregrine nello spazio. La foto mostrava che gli strati isolanti esterni dell'auto erano spiegazzati.

Da Astrobotic/X

Astrobotic Technology, la società che ha sviluppato il lander lunare Peregrine, ha condiviso la prima immagine del lander nello spazio l'8 gennaio 2024. L'immagine è stata catturata da una telecamera montata sopra la superficie del carico utile e mostra un isolamento multistrato (MLI) sul bordo. superficie. L'esterno del lander Peregrine in primo piano.

Il materiale deturpato era “la prima prova visiva coerente con i nostri dati di telemetria che indica un'anomalia nel sistema di pagamento”, ha affermato la società in un post sulla piattaforma di social media X alle 16:12 ET di lunedì.

Il lander lunare, chiamato Peregrine in onore dell'uccello più veloce del mondo, sembra essere stato un successo nella prima tappa del suo viaggio dopo essere decollato alle 2:18 ET a bordo di un razzo Vulcan Centaur sviluppato da Lockheed Martin e dalla joint venture United Launch di Boeing. . . alleanza.

Questo è stato il primo volo in assoluto di un razzo Vulcan Centaur, un nuovo veicolo dell'ULA progettato per sostituire il vecchio sistema di razzi.

Subito dopo le 3 del mattino ET, la compagnia ha confermato che Vulcan Centaur ha funzionato come previsto, portando il lander lunare Peregrine nell'orbita di iniezione translunare. Secondo l'ULA. Ciò comporta l’accensione di un motore specifico che spinge il lander Peregrine su una traiettoria nell’orbita terrestre che gli consente di sincronizzarsi con la Luna a circa 384.400 chilometri (238.855 miglia) di distanza.

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Si prevede quindi che il lander Peregrine accenda i suoi propulsori, utilizzando fino a tre manovre per determinare la sua traiettoria.

In una dichiarazione, Astrobotic ha affermato che Peregrine ha iniziato con successo a comunicare con la Deep Space Network della NASA e ha attivato i suoi sistemi avionici, “controllori termici, di propulsione e di potenza, che sono tutti operativi come previsto”.

“Dopo l'attivazione riuscita dei sistemi di propulsione, Peregrine è entrato in uno stato operativo sicuro”, ha affermato la società.

Tuttavia, il lander Peregrine ha riscontrato una “anomalia” che ha lasciato il rover puntato lontano dal sole e incapace di caricare la batteria.

I controllori della missione hanno quindi “sviluppato ed eseguito una manovra improvvisata per reindirizzare i pannelli solari verso il Sole”, secondo Astrobotic.

Hanno raggiunto questo obiettivo.

“La manovra improvvisata del team ha reindirizzato con successo il pannello solare Peregrine verso il sole. Ora stiamo caricando la batteria”, ha affermato la società in un aggiornamento. Pubblicare 12:34 ET.

Tuttavia, Astrobotic ha affermato che deve correggere il problema di propulsione sottostante. La navicella spaziale dovrebbe utilizzare i suoi propulsori di bordo – e avere abbastanza propellente – per effettuare un atterraggio morbido sulla Luna.

Astrobotic Technology, con sede a Pittsburgh, ha sviluppato Peregrine con un contratto da 108 milioni di dollari con la NASA. Il veicolo è stato progettato fin dall'inizio per essere relativamente economico, con l'obiettivo di realizzare la visione della NASA di ridurre i costi di posizionamento di un lander robotico sulla Luna richiedendo al settore privato di competere per tali contratti.

Il CEO di Astrobotic, John Thornton, ha dichiarato alla CNN il 2 gennaio che considera questo primo lancio come una missione di prova.

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“È davvero come un approccio 50-50, in cui si tratta davvero del successo del settore, non di una missione specifica”, ha affermato Thornton.

Joel Kearns, vice amministratore associato per l'esplorazione presso il Science Mission Directorate della NASA, ha rilasciato una dichiarazione lunedì, affermando: “Ogni successo e ogni battuta d'arresto rappresentano opportunità per imparare e crescere. Utilizzeremo questa lezione per portare avanti i nostri sforzi per far avanzare la scienza, l'esplorazione e sviluppo commerciale della Luna.”

Thornton, che in precedenza aveva affermato che questa missione Peregrine costò ad Astrobotic più denaro di quanto ne ricavasse, ha anche commentato alla CNN cosa significherebbe per l'azienda se questa missione fallisse.

“Avrà sicuramente un certo impatto sulle nostre relazioni e sulla nostra capacità di garantire ulteriori missioni in futuro”, ha affermato Thornton. “Certamente non sarà la fine dell’impresa, ma sarà sicuramente difficile”.

L’abbandono del tentativo di atterraggio sulla Luna rappresenta una grave perdita non solo per Astrobotic, ma anche per la NASA, altri paesi e istituzioni con carichi utili a bordo del lander Peregrine.

La compagnia non sarà in grado di testare la manovra di atterraggio, che – nei precedenti tentativi di sbarco sulla Luna da parte di diversi paesi e compagnie – si è rivelata un passo estremamente difficile nel viaggio.

A bordo del Peregrine ci sono cinque strumenti scientifici della NASA e altri 15 carichi utili provenienti da una varietà di organizzazioni e paesi. I carichi commerciali sul lander includono cimeli e persino resti umani che i clienti pagavano per inviare sulla superficie lunare.