Febbraio 27, 2024

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La forma del naso è stata ereditata dai Neanderthal

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Antichi teschi di Neanderthal affiancati, che mostrano una differenza nell’altezza del naso. Credito: Dott. Kaustup Adhikari, UCLA

Un nuovo studio condotto dai ricercatori dell’UCLA rileva che gli esseri umani hanno ereditato materiale genetico dai Neanderthal che influenza la forma del nostro naso.

il nuovo Biologia della comunicazione Lo studio ha scoperto che un particolare gene, che porta a un naso più lungo (dall’alto verso il basso), potrebbe essere stato un prodotto della selezione naturale quando gli antichi umani si sono adattati ai climi più freddi dopo aver lasciato l’Africa.

Il coautore dell’intervista, il dottor Kaustup Adhikari (Genetics, Evolution, Ecology, and The Open University at UCLA), ha dichiarato: “Negli ultimi 15 anni, dal sequenziamento del genoma di Neanderthal, siamo stati in grado di apprendere che i nostri antenati apparentemente si sono incrociati con Neanderthal, lasciandoci piccole parti del loro DNA.

“Qui, scopriamo che parte del DNA ereditato dai Neanderthal influenza la forma dei nostri volti. Questo può essere vantaggioso per i nostri antenati, poiché è stato tramandato per migliaia di generazioni”.

Lo studio ha utilizzato i dati di oltre 6.000 volontari provenienti da tutta l’America Latina, di origine mista europea, nativa americana e africana, che fanno parte dello studio CANDELA condotto dall’UCL, che ha reclutato da Brasile, Colombia, Cile, Messico e Perù. I ricercatori hanno confrontato le informazioni genetiche dei partecipanti con le immagini dei loro volti, in particolare osservando le distanze tra i punti sui loro volti, come la punta del naso o il bordo delle labbra, per vedere come le diverse caratteristiche facciali erano associate a con marcatori genetici diversi.

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I ricercatori hanno recentemente identificato 33 regioni del genoma associate alla forma del viso, 26 delle quali sono state in grado di replicare rispetto ai dati di altre razze utilizzando partecipanti dell’Asia orientale, europei o africani.

In una regione del genoma in particolare, chiamata ATF3, i ricercatori hanno scoperto che diverse persone nel loro studio sugli antenati dei nativi americani (così come altri discendenti dell’Asia orientale di un altro gruppo) avevano materiale genetico in questo gene ereditato dai Neanderthal, che contribuisce a un naso più alto. Hanno anche scoperto che questa regione genetica presentava segni di selezione naturale, suggerendo che conferisse un vantaggio a coloro che portavano il materiale genetico.

Il primo autore, dott. I nasi progettati possono essere più adatti ai diversi climi in cui vivevano i nostri antenati. Il gene che identifichiamo qui potrebbe essere stato ereditato dai Neanderthal per aiutare gli esseri umani ad adattarsi ai climi più freddi mentre i nostri antenati si trasferivano dall’Africa”.

Il coautore Professor Andrés Ruiz Linares (University of Fudan, UCLA Genetics, Evolution and Ecology, Aix-Marseille University) ha aggiunto: “La maggior parte degli studi genetici sulla variazione umana ha esaminato i geni degli europei; il campione diversificato di partecipanti al nostro studio dall’America Latina amplia la portata delle nostre scoperte.” studi genetici, aiutandoci a comprendere meglio i geni di tutti gli esseri umani.”

Questa scoperta è la seconda scoperta del DNA di esseri umani antichi, diversi dall’Homo sapiens, che influenza la forma del nostro viso. In un articolo del 2021, lo stesso team ha scoperto che un gene che influenza la forma delle labbra è stato ereditato dagli antichi Denisoviani.

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Lo studio ha incluso ricercatori con sede nel Regno Unito, Cina, Francia, Argentina, Cile, Perù, Colombia, Messico, Germania e Brasile.

maggiori informazioni:
I punti di riferimento automatizzati identificano nuovi siti associati alla morfologia facciale e implicano l’ingresso di Neanderthal nella forma del naso umano, Biologia della comunicazione (2023). DOI: 10.1038/s42003-023-04838-7

Informazioni sulla rivista:
Biologia della comunicazione