Maggio 26, 2022

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Il Falcon 9 potrebbe ora essere il razzo più sicuro mai lanciato

Ingrandire / Un razzo Falcon 9 viene lanciato su una colonna di fuoco nel gennaio 2022.

SpaceX

SpaceX ha lanciato razzi Falcon 9 in modo fitto e veloce negli ultimi tempi. Con 10 lanci dall’inizio di dicembre, la compagnia ha lanciato razzi a una velocità superiore a una missione a settimana. E un altro lancio potrebbe avvenire già oggi, poco dopo mezzogiorno (18:13 UTC), con a Lancio del satellite Starlink previsto dalla Florida.

Persi in mezzo a una raffica di attività ci sono alcune pietre miliari piuttosto significative per il razzo Falcon 9, che ha fatto il suo debutto poco più di un decennio fa.

Numero di lanci

Il razzo Falcon 9 ha ora lanciato un totale di 139 volte. Di queste, una missione fallita, il lancio di una missione di rifornimento della Stazione Spaziale Internazionale per la NASA, nel giugno 2015. Non è incluso in questo conteggio di lancio il guasto pre-volo di un razzo Falcon 9 e del suo satellite Amos-6 durante un incendio statico prova a settembre 2016.

Dall’anno 2020, il Falcon 9 è stato il razzo attivo più esperto negli Stati Uniti, quando ha superato il razzo Atlas V in lanci totali. A livello globale, i razzi russi Soyuz e Proton ancora in volo hanno più esperienza della flotta Falcon 9. La Soyuz, ovviamente, rimane la re di tutti i razzi. Ha più di 1.900 lanci su una dozzina di varianti del booster risalenti al 1957, con più di 100 fallimenti.

Il Falcon 9 ha raggiunto un notevole traguardo negli Stati Uniti a gennaio, eguagliando e poi superando il conteggio dei lanci dello space shuttle. Durante i suoi oltre tre decenni in servizio, lo Space Shuttle della NASA è stato lanciato 135 volte, con 133 successi. Per mettere in prospettiva la velocità di volo del Falcon 9, supera la navetta più grande nei voli in circa un terzo del tempo.

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Non c’è modo di sapere quante missioni finirà per volare il Falcon 9. Al ritmo attuale, il razzo potrebbe raggiungere i 500 voli entro la fine di questo decennio. Tuttavia, SpaceX sta anche lavorando attivamente per far cessare l’attività del proprio booster. Il successo del progetto Starship dell’azienda probabilmente determinerà alla fine per quanto tempo il Falcon 9 rimarrà un cavallo di battaglia.

Sembra probabile che il Falcon 9 volerà ancora a lungo. Questo perché ora fornisce agli astronauti statunitensi l’unico mezzo per entrare nello spazio. E mentre il veicolo spaziale Orion della NASA e la navicella spaziale Starliner della Boeing dovrebbero entrare in funzione entro i prossimi due anni, molto probabilmente il razzo Falcon 9 e la navicella spaziale Crew Dragon rimarranno il rischio, e il costo più basso, il mezzo per mettere in orbita gli esseri umani più bassi per almeno il prossimo decennio.

Successi consecutivi

A proposito di sicurezza, è qui che il razzo Falcon 9 ha davvero brillato negli ultimi tempi. Dal fallimento dell’Amos-6 durante il test di fuoco statico, SpaceX ha completato un record di 111 missioni Falcon 9 consecutive di successo. Probabilmente saranno le 112 dopo giovedì.

Ci sono solo altri due razzi con una serie di voli di successo paragonabili al Falcon 9. Uno è la variante Soyuz-U del razzo russo, lanciato 786 volte dal 1973 al 2017. L’altro è il razzo americano Delta II, che di recente pensionato (Alla fine, il razzo Atlas V potrebbe anche superare i 100 successi consecutivi prima del suo ritiro alla fine di questo decennio.)

Secondo Wikipedianel suo lungo periodo, il razzo Soyuz-U ha avuto una serie di 112 lanci consecutivi di successo tra il luglio 1990 e il maggio 1996. Tuttavia questo periodo include il Cosmo 2243 lancio nell’aprile 1993. Questa missione dovrebbe essere più propriamente classificata come un fallimento. Secondo il noto scienziato spaziale Jonathan McDowellil sistema di controllo del razzo si è guastato durante la fase finale dell’ustione Blok-I e il carico utile è stato autodistrutto.

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Tenendo conto di questo fallimento, la Soyuz-U ha avuto una serie di 100 lanci di successo dal 1983 al 1986. Questo è esattamente lo stesso numero di successi del razzo Delta II, originariamente progettato e costruito da McDonnell Douglas e successivamente pilotato da Boeing e United Launch Alliance. Complessivamente il razzo Delta II è stato lanciato 155 volte, con due fallimenti. Il suo ultimo volo, nel 2018, è stata la centesima missione consecutiva di successo del razzo.

Quindi il Falcon 9 ha ora superato sia i razzi Soyuz-U che Delta II per successi consecutivi di missioni, e apparentemente il suo bassi costi di assicurazione del volo riflettere questo.

Ciò che sembra straordinario in tutto questo è che il Falcon 9 ha accumulato questo record di sicurezza nello stesso momento in cui SpaceX stava sperimentando e dimostrando il riutilizzo. Al momento del fallimento dell’Amos-6 nel 2016, la compagnia doveva ancora far volare un singolo primo stadio Falcon 9. Ora ha spinto alcuni dei suoi booster a volare 11 voli e SpaceX non ha mai perso una missione su un primo stadio riutilizzato, anche se il fondatore Elon Musk e altri funzionari hanno affermato esplicitamente che stanno spingendo la tecnologia per trovare i suoi limiti.

Sembrerebbe un argomento abbastanza potente a favore della sicurezza del lancio riutilizzabile.