Aprile 14, 2024

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Gli scienziati avvertono dell’escalation di eventi estremi

Gli scienziati avvertono dell’escalation di eventi estremi

Pinguini e una foca nella Penisola Antartica. Credito: professoressa Anna E Hogg, Università di Leeds

I ricercatori suggeriscono che l’Antartide sperimenterà sicuramente eventi estremi più frequenti e intensi, come ondate di calore oceanico e perdita di ghiaccio.

Mentre si intensificano gli sforzi per mantenere il riscaldamento globale entro l’obiettivo di 1,5°C fissato dall’accordo di Parigi, gli scienziati avvertono che il recente estremo in Antartide potrebbe essere solo un preludio a ciò che verrà.

Lo studio esamina le prove di eventi estremi in Antartide e nell’Oceano Antartico, tra cui tempo, ghiaccio marino, temperature oceaniche, ghiacciai e sistemi di piattaforme di ghiaccio e biodiversità terrestre e marina.

Conclude che i fragili ambienti dell’Antartide “potrebbero subire stress e danni significativi nei prossimi anni e decenni” e chiede un’azione politica urgente per proteggerli.

“Il cambiamento nell’Antartide ha implicazioni globali”, ha affermato l’autore principale, il professor Martin Siegert, dell’Università di Exeter. “Ridurre le emissioni di gas serra a zero netti è la nostra migliore speranza per preservare l’Antartide, e questo dovrebbe interessare ogni paese – e individuo – sul pianeta”.

Il professor Siegert ha affermato che i rapidi cambiamenti in atto in Antartide potrebbero mettere molti paesi in violazione di un trattato internazionale.

“I firmatari del Trattato Antartico (tra cui Regno Unito, Stati Uniti, India e Cina) si impegnano a preservare l’ambiente di questo luogo remoto e fragile”, ha affermato.

“Gli Stati devono capire che continuando a esplorare, estrarre e bruciare combustibili fossili in qualsiasi parte del mondo, l’ambiente dell’Antartide sarà influenzato più che mai in modi incoerenti con la sua impresa”.

I ricercatori hanno considerato la vulnerabilità dell’Antartide a una serie di eventi estremi, per comprenderne le cause e i possibili cambiamenti in futuro, dopo una serie di eventi estremi recenti.

Ad esempio, la più grande ondata di caldo registrata al mondo (38,5°C sopra la media) si è verificata nell’Antartide orientale nel 2022 e attualmente la formazione di ghiaccio marino invernale è la più bassa mai registrata.

Gli eventi estremi possono anche influenzare la biodiversità. Ad esempio, temperature più elevate sono state collegate ad anni con numeri di krill inferiori, con conseguente fallimento riproduttivo per i predatori che dipendono dal krill, come evidenziato dai numerosi cuccioli di foca orsina morti sulle spiagge.

La coautrice, la professoressa Anna Hogg, dell’Università di Leeds, ha dichiarato: “I nostri risultati mostrano che mentre è noto che gli eventi estremi colpiscono il mondo attraverso piogge torrenziali, inondazioni, ondate di caldo e incendi, come quelli osservati in Europa quest’estate, hanno anche influenzano le regioni polari.” remoto.

Tutti i ghiacciai, il ghiaccio marino e gli ecosistemi naturali in Antartide sono interessati da eventi estremi. Pertanto, è imperativo che vengano attuati trattati e politiche internazionali al fine di proteggere queste aree belle ma sensibili”.

La dott.ssa Caroline Holmes, esperta di ghiaccio marino del British Antarctic Survey, ha dichiarato: “Il ghiaccio marino antartico ha fatto notizia nelle ultime settimane e questo documento mostra come i record di ghiaccio marino – i primi massimi record, ma dal 2017, siano ai minimi storici. – Si sta deteriorando in Antartide da diversi anni.

Inoltre, esistono profonde connessioni tra eventi estremi in diversi aspetti del sistema fisico e biologico antartico, quasi tutti suscettibili in qualche modo all’influenza umana. “

Il ritiro del ghiaccio marino antartico consentirà alle navi di raggiungere nuove aree e i ricercatori affermano che sarà necessaria un’attenta gestione per proteggere i siti vulnerabili.

IL Agenzia spaziale europea I satelliti Copernicus Sentinel della Commissione europea sono uno strumento essenziale per il monitoraggio regolare dell’intera regione dell’Antartide e dell’Oceano Antartico.

Questi dati possono essere utilizzati per misurare la velocità del ghiaccio, lo spessore del ghiaccio marino e la perdita di ghiaccio con altissima precisione.

Riferimento: “Extreme Antarctic Events” di Martin Siegert, Mike J. Bentley, Angus Atkinson, Thomas J. Brasgirdle, Peter Convey, Bethan Davies, Rod Downey, Anna Hogg, Caroline Holmes, Kevin A. Hughes, Michael B. Meredith e Neil Ross, Jane Rampell e Jeremy Wilkinson, 8 agosto 2023, disponibile qui. Frontiere nelle scienze ambientali.
DOI: 10.3389/fenvs.2023.1229283

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