Luglio 4, 2022

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Forza Insigne: i tifosi italiani del TFC hanno trattenuto il fiato fino alla presentazione della stella del Napoli

Nessun fan ha pensato a queste voci. Un altro li ha trovati un po’ matti. Il terzo all’inizio non ci credette. Alcuni tratterranno il respiro fino all’annuncio ufficiale.

L’incredulità era il sentimento prevalente tra i tifosi del club italo-canadese di Toronto come anello di congiunzione tra i Reds e il regista Lorenzo Insigne, il 30enne campione d’Europa con la nazionale italiana e una delle più forti stelle della Serie A con il club della sua città, Napoli. Anche nelle cronache calcistiche delle ultime settimane, sia in patria che all’estero.

Questa settimana ha fatto scalpore quando i rapporti dall’Italia hanno indicato che era stato raggiunto un accordo tra il TFC e l’attaccante italiano.

I Reds devono ancora commentare, ma sabato è previsto un annuncio. Il club ha pubblicato venerdì sera un teaser tweet, mostrando la definizione della parola italiana “tiraggiro”, che descrive il tipo di tiro curvo a lungo raggio per cui Insigne è famoso. Il post mostrava una GIF di un giocatore che ha segnato un gol del genere, ma lo stesso giocatore – Insigne, che ha segnato la scorsa estate Euro 2020 – è stato squalificato.

Si è aggiunto al brusio di Insigne che aveva già toccato una città a Toronto.

Questo è “facilmente” il più entusiasta di Chris Spadafora della stagione TFC.

“Sto effettivamente discutendo di ottenere gli abbonamenti”, ha detto Spadafora, che ospita un podcast chiamato Footy Culture con cinque dei suoi amici. “Non sono stati bravi da quando hanno perso (Sebastian Giovinco) e ora portano Insigne. Devono tornare in cima e io guarderò ogni partita”.

Spadafora, di origini italiane, ha radici per la Juventus di Serie A, ma è conosciuto come Insigne da quando aveva 20 anni in prestito dal Napoli al Pescara in Serie B, nel 2011 e nel 2012.

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“Posso vedere il potenziale in lui”, ha detto Spadafora. Il suo dribbling? Incredibile. Secondo a nessuno, in generale. La sua creatività non è seconda a nessuno. Sparargli fuori dagli schemi è ridicolo.

Anche Angelo Di Luca, proprietario del Toronto Italian Calcio Soccer Store, un negozio di calcio Vaughan rivolto principalmente ai tifosi italiani, ha seguito la carriera di Insigne dall’inizio. La sua famiglia è originaria di Napoli. Se De Luca scegliesse una seconda squadra dietro la sua amata Juventus, sarebbe la squadra che Insigne ha guidato per quasi tre anni.

“Non avrei mai pensato, tra tutti i giocatori di Serie A, che Insigne avrebbe lasciato il Napoli perché i tifosi del Napoli sono molto fedeli ed è napoletano e nessun altro in rosa apprezzerebbe essere Napolitano in squadra”, Di Luca disse.

Ma con il Napoli che chiede a Insigne di tagliare lo stipendio per un nuovo accordo dopo la scadenza del suo attuale contratto quest’estate, De Luca capisce come il giocatore potrebbe essere attratto dall’offerta record di Toronto di $ 16,7 milioni, più bonus, per un anno.

Se le recenti telefonate al negozio di De Luca sono indicative, i torontoniani sono pronti ad accogliere Insigne a braccia aperte. De Luca ha affermato che molti clienti hanno contattato per chiedere di essere avvisati quando le maglie del Team Insigne del Toronto FC saranno disponibili. Sta contattando Adidas Canada, sperando di poter ottenere alcune maglie in negozio. Egli stima che sarà in grado di vendere centinaia.

De Luca crede che il front office del TFC abbia notato come l’inserimento di giocatori italiani possa fare la differenza in campo, in tribuna e in tasca.

“Riempì sicuramente lo stadio”, ha detto De Luca. “Ho notato che dopo la partenza di Giovinco lo stadio non era pieno. So che molti italiani sono impegnati per la propria squadra o per quel giocatore stesso, quindi ci saranno molti tifosi alla partita”.

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Tony Canal Parola, abbonato sin dall’inizio del club e membro del gruppo di fan dei Red Patch Boys per più di un decennio, è d’accordo. L’ultima volta che la squadra è stata una superstar italiana, ha visto i tifosi della Serie A portare la TFC in vetta.

“Quando è arrivato Giovinco, c’era più rumore, anche con gli italiani più anziani che volevano comprare magliette, andare a vedere la partita, prendere una maglietta o guardarla in TV”, ha detto. “Ha creato molto interesse con loro”.

Canal Parola ha detto che l’arrivo di Giovinco nel 2015 è stato un’aggiunta speciale a una squadra che aveva già un nucleo solido, tra cui il capitano Michael Bradley e l’attaccante Jozy Altidore. L’arrivo di Insigne è più un nuovo inizio che un tocco finale, avendo finito il club la scorsa stagione una dopo l’altra. Canal Parola è tra quei fan che credono che il TFC debba ancora migliorare la sua difesa e aggiungere supporto per Insigne in attacco. I rapporti dall’Italia hanno collegato il club ad altri giocatori italiani come Andrea Belotti e Domenico Criscito. Giovinco ha anche espresso il desiderio di tornare in TFC.

Altri rapporti dall’Italia hanno suggerito che un passaggio alla MLS potrebbe mettere a repentaglio il posto di Insigne in nazionale, ma questi tifosi italiani non sono preoccupati. Finché Insigne manterrà il suo livello di gioco, si aspettano che rimarrà in lizza per la squadra della Coppa del Mondo se il paese raggiungerà il campionato del prossimo anno.

Nato in Italia e trasferitosi a Toronto nel 1975, Simone Mancini è tesserato stagionale della TFC sin dal primo giorno e da un anno fa parte del gruppo di tifosi dei Kings In The North. Crede che una delle chiavi del continuo successo di Insigne in MLS sia il supporto dentro e fuori dal campo. C’è sempre un periodo di transizione sul campo per i giocatori che si trasferiscono dall’Europa alla MLS, ma c’è anche un aspetto personale del trasferimento da considerare.

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“Prendi in considerazione il giocatore che ha lasciato la sua città natale, dove è cresciuto come giocatore dell’accademia, sarebbe così difficile?” disse Mancini.

Mancini non crederà del tutto a Insigne is Red fino all’annuncio ufficiale. È cautamente eccitato, però, sia per quello che il giocatore farà per la squadra, sia per il campionato che Mancini ha iniziato a perseguire molto prima che il TFC arrivasse in città.

“Sono stanco di persone che dicono negli ultimi 20 anni che la MLS è un campionato di pensionamento”, ha detto Mancini. “No, non è così e non lo abbiamo visto negli ultimi tre o quattro anni, anche con i top player. Non sono venuti qui per ritirarsi. È fantastico per il campionato, e se lui (Insigne) vuole per entrare e continuare a fare le sue cose, sono d’accordo”.

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