Luglio 22, 2024

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Firefly sta costruendo materiale veloce e all’avanguardia per realizzare un razzo riutilizzabile

Firefly sta costruendo materiale veloce e all’avanguardia per realizzare un razzo riutilizzabile
Ingrandire / Una versione beta del motore Miranda di Firefly viene eseguita su un banco di prova a Briggs, in Texas.

Firefly aerospaziale

BRIGGS, Texas – Un nuovo razzo di media portata sviluppato da Firefly Aerospace e Northrop Grumman includerà eventualmente un booster recuperabile che tornerà al suo sito di lancio in Virginia per essere riutilizzato.

Firefly aveva precedentemente suggerito che il riutilizzo dei razzi fosse sulla tabella di marcia per il nuovo razzo – noto fino ad ora come Medium Launch Vehicle (MLV) – ma i funzionari hanno rivelato nuovi dettagli del piano durante una recente visita di Ars alla fabbrica di razzi Firefly Texas centrale rurale.

“Northrop e Firefly hanno un punto di vista simile, ovvero che la riutilizzabilità di questa classe di missili è un prerequisito per diverse ragioni”, ha affermato Bill Weber, CEO di Firefly. “Economicamente, questo diventa un vantaggio perché non dobbiamo costruire ulteriore spazio a terra … Allo stesso modo, inizia La struttura dei prezzi per i clienti è destinata a diventare molto competitiva, cosa che amiamo assolutamente, e saremo a metà strada.”

Firefly è una delle numerose aziende che corrono per lanciare nuovi razzi di medio raggio, che saranno tutti almeno parzialmente riutilizzabili. Rocket Lab, forse la società più dominante nella categoria Firefly, sta sviluppando il razzo Neutron continuando a lanciare il razzo Electron più piccolo, che ora ha accumulato 50 missioni. Relativity Space, una società privata ben finanziata con sede in California, sta sviluppando un razzo Terran R parzialmente riutilizzabile dopo aver abbandonato il suo veicolo più piccolo Terran 1 dopo un solo volo di prova. Stoke Space sta progettando un nuovo razzo con un booster riutilizzabile e uno stadio superiore.

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Tutti questi razzi sono progettati per competere con il razzo Falcon 9 di SpaceX, l’attuale leader di mercato. Questi razzi finiranno per unirsi all’elenco dei fornitori di lancio dell’esercito americano per missioni di sicurezza nazionale, che attualmente include solo SpaceX, United Launch Alliance e, più recentemente, Blue Origin.

Necessario per competere

Finora, Firefly ha fornito pochi dettagli sulla tabella di marcia per la riutilizzabilità dei razzi. Ma i dettagli rivelati all’Ars mostrano che l’MLV utilizzerà un metodo familiare per il recupero.

“Per il nostro progetto di base, stiamo progettando l’atterraggio propulsivo per tornare al sito di lancio”, ha affermato Merritt Delia, responsabile della propulsione per il programma MLV “Ripeteremo tutte queste cose, ma fondamentalmente stiamo progettando per la riusabilità. Non solo il design, abbiamo intenzione di farlo.”

Firefly potrebbe decidere di includere la possibilità di atterrare su imbarcazioni in mare, come sta facendo SpaceX con il suo razzo Falcon 9 e Blue Origin intende fare con il suo razzo New Glenn. Anche Rocket Lab e Relativity prevedono di effettuare atterraggi di razzi sulla spiaggia. Tuttavia, questo approccio è costoso, richiede la manutenzione della nave e ritarda il ritorno dei booster al sito di lancio per il rifornimento, ha affermato D’Elia.

I test della tecnologia di recupero del booster dell’MLV inizieranno con il primo volo del razzo, secondo D’Elia, quando Firefly accenderà i suoi motori di controllo per dimostrare la prima manovra di ribaltamento del primo stadio per tornare al sito di lancio dopo la separazione dallo stadio superiore dell’MLV.

Weber, CEO di Firefly, ha affermato che l’obiettivo dell’azienda è quello di recuperare e riutilizzare completamente il booster MLV entro il sesto volo del razzo. Ha aggiunto: “Allo stato attuale, ciò avverrà intorno al sesto volo. Probabilmente avverrà quando la compagnia riuscirà a mettere in volo questa capacità”.

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A terra, Firefly sta progettando i motori Miranda per essere in grado di eseguire più accensioni in un unico volo, la capacità di cui avrà bisogno per gli atterraggi propulsivi. Gli ingegneri stanno testando le strutture composite di Miranda per assicurarsi che possano resistere a più lanci e atterraggi, compreso il calore del rientro.

“Per rispettare la cadenza di lancio, per andare alla velocità di cui abbiamo bisogno, per farlo a costi ragionevoli e per farlo in modo da non causare ulteriori danni al pianeta lungo il percorso, non so come è possibile ottenerlo senza riutilizzabilità”, ha affermato Weber.