Febbraio 2, 2023

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Come l’Italia si è finalmente liberata del fantasma di Alitalia

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Quando la compagnia aerea nazionale italiana Alitalia ha smesso di volare nel 2021 dopo decenni di perdite e numerosi contatti con il mondo, è stata la fine di un’era. La compagnia di bandiera a strisce verdi, rosse e bianche è stata sostituita da celebrità come Popes e Sophia Loren, parte della flotta e dello staff di Alitalia, e ITA Airways, sostenuta dallo stato, con una rete più semplice. Tuttavia, competere con i vettori economici in un mercato affollato e in mezzo a una pandemia globale si è rivelato difficile. Con anni di perdite previste a seguire, il nuovo governo italiano afferma di essere finalmente riuscito dove altri hanno fallito: ha trovato un acquirente: Deutsche Lufthansa AG. Ciò che resta da vedere è quali cambiamenti ha in mente il colosso tedesco, se l’ITA manterrà un tocco italiano e se Roma rinuncerà effettivamente al controllo.

1. Che fine ha fatto Alitalia?

La compagnia iniziò a volare dopo la seconda guerra mondiale nel 1947, con quattro G-12 costruiti dalla Fiat e quattro G-12 affittati dall’Aeronautica Militare Italiana, secondo una storia della rivista Aero di Boeing. Papa Paolo VI è stato il primo di molti papi a volare intorno al mondo. Sebbene l’azienda abbia sempre faticato a realizzare un profitto, il vero declino è iniziato alla fine degli anni ’90, quando la deregolamentazione ha portato all’arrivo di concorrenti a basso costo. Alitalia non è riuscita a far crescere la sua redditizia rete a lungo raggio oa ridurla come vettore economico. Di conseguenza, ha perso quote di mercato nel traffico nazionale e internazionale a favore dei concorrenti. I governi successivi non sono riusciti a trovare una soluzione a lungo termine o un acquirente per Alitalia, portandola al fallimento nel 2008. Air France è diventata il maggiore azionista di Alitalia nel 2009 dopo aver acquistato una quota del 25% per 323 milioni di euro (349 milioni di dollari oggi). Il suo investimento è stato distrutto. Etihad Airways PJSC tentò qualche anno dopo di acquisire una partecipazione del 49% in Alitalia per incanalare più passeggeri attraverso il suo hub del Golfo, ma anche quel piano fallì. Alitalia ha nuovamente presentato istanza di fallimento nel 2017. Reincarnato come IDA alla fine del 2021, il marchio ha ufficialmente cessato le attività. Ha operato solo 52 aeromobili, in calo rispetto ai circa 160 Alitalia a metà degli anni ’90. Secondo il proprio piano aziendale, ITA non prevede di realizzare profitti prima del 2024. L’allora primo ministro Mario Draghi lo ha rimesso in vendita a febbraio.

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2. Qual è il piano di Lufthansa?

La più grande compagnia aerea europea ha dichiarato il 18 gennaio che intende acquistare il 40% di IDA nella fase iniziale, con il resto possibile “in un secondo momento”. Da anni segue Alitalia. Un accordo consentirebbe alla società di espandersi in un mercato più ampio mentre tracciava una rotta per Roma e alla fine si sbarazzava di un bene notoriamente non redditizio. Lufthansa ottiene l’accesso a più rotte transatlantiche impedendo a un rivale di costruire una base nel nord Italia che potrebbe attrarre passeggeri.

3. Qual è il track record di Lufthansa?

Lufthansa ha già spazzato via le compagnie aeree nazionali in difficoltà con Austrian Airlines, la belga Brussels Airlines e la svizzera Swiss International Airlines quasi tutta la sua base fissa. La scelta di Lufthansa di permettere alle sue filiali fuori dalla Germania di mantenere il proprio marchio è una scelta per i politici che vogliono far finta di non aver venduto la propria compagnia aerea di bandiera agli stranieri. Sebbene le compagnie aeree non abbiano sempre ottenuto buoni risultati finanziari – ad esempio, il margine di entrate dell’Austria è stato di appena l’1% nel 2019, l’anno prima della pandemia – sono servite a proteggere il principale mercato tedesco di Lufthansa e ad alimentare il traffico verso la redditizia Francoforte. e i centri del lungomare di Monaco. La strategia principale di Lufthansa è quella di dominare i viaggi d’affari europei.

4. Quali sono le prospettive per la concorrenza?

La Commissione europea deve approvare qualsiasi acquisizione. Lufthansa potrebbe cedere gli slot di atterraggio nei suoi hub di Francoforte e Monaco per garantire che i consumatori non vengano danneggiati o adottare altre misure per consentire ai nuovi entranti nel mercato. Tuttavia, non è chiaro se le due più grandi compagnie aeree low cost d’Europa, Ryanair e Easyjet, avranno qualche acquirente per tagliare gli alti diritti aeroportuali della Germania. I prezzi sono aumentati sulle rotte da Francoforte a Berlino, precedentemente gestite dalla defunta Air Berlin, dove Lufthansa e le sue sussidiarie hanno rilevato i vettori falliti. Quando i passeggeri notano il colpo, è molto difficile dimostrare che i prezzi dei biglietti sono iniqui, quindi le autorità di regolamentazione della concorrenza non possono farci nulla.

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5. Interverrà il governo italiano?

Il governo del primo ministro Georgia Meloni desidera mantenere una quota di maggioranza nelle prime fasi della vendita per supervisionare la transizione e mostrare il proprio impegno per il futuro dell’azienda e la situazione occupazionale. Sebbene Lufthansa abbia un’opzione per acquistare il 100% della società, l’Italia può ancora avere voce in capitolo in quanto la società opera in un settore strategico.

6. Cosa ne pensano gli italiani?

Gli italiani sono da tempo abituati al fatto che la compagnia aerea nazionale sia un’impresa in perdita, fa quasi parte della cultura. Venderlo a una compagnia tedesca potrebbe sconvolgere alcuni che credono nell’importanza simbolica di avere un vettore nazionale, ma ci si aspetta che prevalga il sollievo di non dover continuare ad aprire le tasche per mantenerlo in volo.

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