Settembre 24, 2021

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Una tartaruga gigante è stata fotografata mentre uccideva e mangiava piccoli uccelli alle Seychelles

I ricercatori hanno catturato il momento in cui un vegano da una vita è crollato per mangiare carne – e ciò che lo ha reso ancora più “terrificante” è stato il fatto che fosse Tartaruga.

Gli scienziati hanno catturato in video il momento in cui una tartaruga gigante delle Seychelles – precedentemente ritenuta vegetariana – ha attaccato e mangiato un pulcino di sterna in quella che dicono sia la prima documentazione di caccia deliberata di qualsiasi specie di tartaruga terrestre.

“Questo è un comportamento completamente inaspettato e non è mai stato visto prima nelle tartarughe selvatiche”, ha detto in una dichiarazione questa settimana Justin Gerlach, direttore degli studi presso la Peterhouse di Cambridge e ricercatore associato presso il Museo zoologico dell’Università di Cambridge.

I ricercatori hanno filmato il momento in cui una tartaruga gigante delle Seychelles ha attaccato e ha mangiato un pulcino di sterna. (Università di Cambridge)
E il dottor Gerlach, che ha guidato lo studio, ha pubblicato lunedì in Rivista di biologia attuale, Lei disse.

“È stato un incontro molto lento, con la tartaruga che si muoveva al suo ritmo normale e lento: l’intera interazione è durata sette minuti ed è stata molto terrificante”.

Anna Zora, direttrice della conservazione di Frigate Island e co-autrice dello studio, ha catturato il calvario verificatosi nel luglio 2020.

“Quando ho visto la tartaruga muoversi in modo strano, mi sono seduta e ho guardato, e quando ho capito cosa stava facendo, ho iniziato a filmare”, ha detto nella dichiarazione.

È la prima documentazione della caccia deliberata di qualsiasi specie di tartaruga terrestre. (Università di Cambridge)

Il dottor Gerlach ha detto alla CNN che il modo in cui la tartaruga si è spostata verso il trespolo ha suggerito che fosse “vissuto”.

“Si muove di proposito – non sta solo camminando in giro, sta guardando questa sterna, e sta camminando dritta verso di lei, chiaramente con l’intenzione di fare qualcosa. Mi suggerisce che lo sta facendo con l’intento. Lei sa cosa sta facendo, è stato fatto prima.”

Sebbene si creda che le tartarughe siano vegetariane, sono stati visti “opportunisti” mangiare carogne, oltre a ossa e gusci di lumaca per ottenere il calcio.

“È molto comune per gli erbivori mangiare piccoli animali morti come fonte gratuita di proteine, ma questa è la prima prova video che stanno deliberatamente uccidendo per mangiare”, ha detto il dott. Gerlach.

Tuttavia, il team non può dire con certezza quanto sia comune tale comportamento tra le tartarughe e prevede di studiarlo ulteriormente.

Le tartarughe giganti sono i più grandi erbivori delle Galapagos e delle Seychelles, mangiando fino all’11% della vegetazione, hanno detto i ricercatori.

Cucciolo di coccodrillo albino nato in un parco naturale

Il Dr. Gerlach ha aggiunto che è improbabile che il comportamento della tartaruga influenzi significativamente il numero delle sterne.

Gli esperti hanno affermato che il nuovo comportamento di caccia è stato causato da una combinazione “insolita” di una colonia di nidificazione di sterna arborea e un gruppo di tartarughe giganti che risiedono sull’isola di Fregate alle Seychelles, che ospita circa 3.000 tartarughe.

“Forse non è raro che gli animali sorprendano le nostre aspettative mangiando cose inaspettate e una tantum”, ha spiegato il dott. Gerlach.

“Dovremmo cercare di evitare di avere troppe supposizioni su ciò che gli animali faranno o su ciò che stanno facendo. E mostra davvero il valore dell’osservazione. Semplicemente osservando e registrando ciò che stanno facendo gli animali, puoi trovare cose che sono completamente inaspettati, cose che deliberatamente non abbiamo potuto rilevare, dovrebbero essere casuali.”

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