Giugno 16, 2024

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Una nuova ricerca rivela che lo zinco può ridurre la durata di un raffreddore di due giorni, ma ne vale la pena?

Una nuova ricerca rivela che lo zinco può ridurre la durata di un raffreddore di due giorni, ma ne vale la pena?

Una nuova ricerca suggerisce che lo zinco può ridurre i sintomi del raffreddore di circa due giorni, ma non ci sono prove conclusive e gli effetti collaterali sono preoccupanti. Sono necessarie ricerche più standardizzate per comprendere appieno l’efficacia dello zinco.

Una recente revisione Cochrane ha rilevato che gli integratori di zinco possono ridurre la durata dei sintomi del raffreddore di circa due giorni.

Una recente revisione Cochrane suggerisce che gli integratori di zinco possono ridurre la durata dei sintomi del raffreddore di circa due giorni. Tuttavia, i risultati non sono definitivi e i potenziali benefici devono essere valutati rispetto ai potenziali effetti collaterali.

Dagli anni ’80 i prodotti a base di zinco sono stati commercializzati come trattamento per il comune raffreddore e sono particolarmente apprezzati negli Stati Uniti. Lo zinco è un minerale essenziale che si trova naturalmente in molti alimenti e svolge un ruolo nella funzione immunitaria. La maggior parte delle persone nei paesi ad alto reddito assume abbastanza zinco dalla propria dieta, sebbene l’invecchiamento e alcune malattie croniche possano portare a una carenza.

Meccanismo e ricerca

La teoria alla base di pastiglie, spray e sciroppi contenenti zinco è che lo zinco può interferire con la replicazione del virus quando entra in contatto con particelle virali nel naso, nella bocca e nella gola. È stato dimostrato che lo zinco interferisce con la replicazione del virus nelle piastre Petri e nei topi, anche se questo da solo non ci dice se qualcosa funzionerà nelle persone reali.

Per verificare se lo zinco è utile nella prevenzione o nel trattamento del comune raffreddore, un team di ricercatori ha esaminato 19 studi sull’uomo che esaminavano lo zinco come trattamento e 15 studi come misura preventiva. Hanno identificato molte variazioni tra gli studi su come è stato somministrato lo zinco, quanto è stato dato, come hanno definito “freddo” e cosa hanno misurato.

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Otto studi comprendenti 972 partecipanti hanno studiato lo zinco come trattamento per ridurre la durata del raffreddore. La combinazione dei risultati di questi studi ha prodotto prove aneddotiche che potrebbe aiutare a ridurre la durata di circa due giorni, rispetto alla durata media di una settimana nei gruppi placebo.

La sua efficacia nel prevenire il raffreddore e i suoi effetti collaterali

La revisione non ha trovato prove concrete per concludere che il trattamento con zinco influisca sulla gravità dei sintomi del raffreddore. Gli studi sulla prevenzione non hanno mostrato prove evidenti di benefici derivanti dall’assunzione di zinco prima della comparsa di un raffreddore; Coloro che hanno assunto lo zinco a scopo profilattico hanno avuto risultati simili a quelli che non lo hanno fatto.

Gli effetti collaterali comuni dello zinco riportati negli studi includevano problemi intestinali, nausea e sapore sgradevole. Non ci sono prove chiare di effetti collaterali più gravi causati direttamente dallo zinco.

“Le persone che considerano l’uso dello zinco per curare il comune raffreddore dovrebbero essere consapevoli delle prove limitate e dei potenziali effetti collaterali”, afferma il professore associato Darryl Nolte dell’Università del Maryland Integrative Health, primo autore della revisione. «In definitiva spetta al singolo decidere se il rischio di effetti collaterali potenzialmente spiacevoli vale il beneficio della possibilità di abbreviare di qualche giorno la durata della malattia. Il miglior consiglio resta quello di consultare il proprio medico se si sente malessere e informarlo se si stanno utilizzando integratori alimentari. Anche se ci sono molti esperimenti sullo zinco, tuttavia, i metodi variano, quindi è difficile trarre conclusioni con certezza.

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Gli studi inclusi nella revisione variavano in diversi modi, incluso il tipo di zinco, la dose di zinco somministrata, se veniva somministrato come pastiglia o spray nasale e come venivano riportati e misurati i risultati. Alcuni esperimenti hanno misurato un periodo di tempo specifico e hanno chiesto ai partecipanti se alla fine avevano ancora il raffreddore. Altri hanno misurato il tempo che intercorre tra la comparsa e la risoluzione dei sintomi, sebbene questo sia stato definito in modo leggermente diverso in ciascuno studio. Pochi studi hanno monitorato i sintomi individuali, come mal di gola, tosse o febbre, quindi non c’erano prove sufficienti per trarre conclusioni affidabili su sintomi specifici.

“Le prove a favore dello zinco non sono ancora state stabilite: abbiamo bisogno di ulteriori ricerche prima di poter essere sicuri dei suoi effetti”, afferma la professoressa associata Susan Wieland della Harvard Medical School. Scuola di Medicina dell’Università del Maryland, autore senior della recensione. “Gli studi futuri dovrebbero adottare metodi standardizzati per la somministrazione e la segnalazione dei trattamenti e per la determinazione e la comunicazione dei risultati. Ulteriori studi incentrati sui tipi e sulle dosi più promettenti di prodotti a base di zinco e sull’utilizzo di metodi statistici appropriati per valutare i risultati importanti per i pazienti ci consentiranno di capire se lo zinco ha un effetto positivo. un posto nel trattamento del comune raffreddore.

Riferimento: “Zinc for the Prevention and Treatment of the Common Cold” di Darrell Nolte, Taryn A. Machengo, Andrea J. Schipper, Danielle A. Antiporta, Candice Hamel, Sahar Norouzpour, Menelaus Constantinidis, Erika Phillips, Elizabeth A. Lipsky, e L. Susan Wieland, 9 maggio 2024, Database Cochrane di revisioni sistematiche.
DOI: 10.1002/14651858.CD014914.pub2

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Lo studio è stato finanziato dal Centro nazionale per la salute complementare e integrativa.