Ottobre 24, 2021

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Una nuova azienda con una missione selvaggia: riportare in vita il mammut lanoso

All’epoca, i ricercatori stavano imparando a ricostruire i genomi di specie estinte sulla base di frammenti di DNA recuperati dai fossili. Sta diventando possibile identificare le differenze genetiche che distinguono le specie antiche dai loro cugini moderni e iniziare a scoprire come queste differenze nel DNA hanno portato a differenze nei loro corpi.

Il dottor Church, famoso per aver inventato modi per leggere e modificare il DNA, si chiedeva se potesse far rivivere efficacemente le specie estinte riscrivendo i geni di un parente sopravvissuto. Poiché elefanti e mammut asiatici condividono un antenato comune vissuto circa sei milioni di anni fa, il dott. Church ha pensato che sarebbe stato possibile modificare il genoma dell’elefante per produrre qualcosa che assomigliasse e si comportasse come un mammut.

Oltre alla curiosità scientifica, ha detto, i mammut lanosi potrebbero aiutare l’ambiente. Oggi, la tundra in Siberia e nel Nord America si sta riscaldando dove un tempo gli animali pascolavano rapidamente e rilasciavano anidride carbonica. “Il mammut in teoria è la risposta a questo”, ha affermato il dott. Church.

Oggi le alghe dominano la tundra. Ma quando c’erano i mammut lanosi, si trattava principalmente di praterie. Alcuni ricercatori hanno sostenuto che i mammut lanosi erano ingegneri dell’ecosistema, che mantenevano le praterie rompendo le alghe, abbattendo alberi e fornendo fertilizzante con i loro escrementi.

Gli ecologisti russi hanno importato bisonti e altre specie in una riserva in Siberia che hanno chiamato Parco del Pleistocene, sperando di riportare la tundra nelle praterie. Il Dr. Church sosteneva che un mammut lanoso rianimato sarebbe stato in grado di farlo in modo più efficiente. Le praterie ripristinate eviteranno lo scongelamento e l’erosione del suolo, ha affermato, e potrebbero bloccare l’anidride carbonica che intrappola il calore.

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La proposta del Dr. Church ha attirato molto Attenzione a partire dal Giornalismo Ma pochi fondi superano i $ 100.000 dal co-fondatore di PayPal Pietro Thiel. Il laboratorio del dottor Church ha diretto la gigantesca ricerca su altri studi meglio finanziati. “Questo set di strumenti può essere utilizzato per molti scopi, che si tratti di de-estinzione o ricodifica del genoma umano”, ha affermato il dott. Hesoli.

attribuito a lui…Chiesa di San Giorgio

Analizzando i genomi del mammut lanoso raccolti dai fossili, la dottoressa Hesoli ei suoi colleghi hanno stilato un elenco delle differenze più importanti tra gli animali e gli elefanti. Si sono concentrati su 60 geni che i loro esperimenti suggeriscono siano importanti per i tratti dei mammut, come capelli, grasso e un cranio di mammut dalla cupola alta.