Maggio 19, 2022

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Un asteroide da 5 miliardi di dollari Nereus volerà entro l’11 dicembre

L’asteroide Nereus è largo circa 330 metri. La sua dimensione è spesso paragonata alla Torre Eiffel. Immagine tramite la NASA. hothardware.com.

Potresti aver sentito un ronzio su un asteroide chiamato 4660 Nereus, che si avvicina alla Terra sabato 11 dicembre 2021. Qui vicino È un termine relativo. L’asteroide di 1.083 piedi (330 metri) arriverà a 2,4 milioni di miglia (3,9 milioni di km) dalla Terra, ancora circa 10 volte più lontano dalla Luna. Oscillerà il più vicino possibile alle 13:51 UTC (10:51 ET; UTC. traduzione Per il tuo tempo). il Piccolo Centro Pianeti 4660 Nereus è classificato come un oggetto potenzialmente pericoloso. potenzialmente pericoloso Ciò non significa che l’asteroide sia in rotta di collisione con la Terra. Questa è solo una designazione per oggetti che si trovano entro 19,5 volte la distanza della Luna e più grandi di circa 140 piedi (140 metri). Quindi Nereus si adatta al conto.

Questo asteroide si avvicina alla Terra diverse volte ogni secolo. E in parte perché si sta avvicinando all’asteroide e in parte perché è un asteroide relativamente lento: gli astronauti hanno anche dato un’occhiata a Nereus. Secondo alcuni rapporti, la roccia spaziale è uguale a Stimato in cinque miliardi di dollari nei metalli preziosi.

Nereus completa un’orbita intorno al Sole ogni 661 giorni (1,81 anni terrestri). Il passaggio ravvicinato di sabato di circa 10 distanze lunari sarà il più vicino fino al 2060, quando Nereus passerà solo tre distanze lunari. Non sarà visibile all’occhio. La vedi? Solo se hai uno speculum lungo almeno 20 cm o più grande. Vedi i grafici qui sotto.

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Video sull’asteroide Nereus

astronomo Alessandro Marchini Ha inviato un’e-mail a EarthSky per dire che il suo gruppo presso l’Università di Siena ha trascorso un po’ di tempo questa settimana osservando l’asteroide 4660 Nereus. Lo descrisse come “una cosa molto interessante” e disse:

Gli asteroidi sono una delle aree di ricerca del nostro osservatorio: analizzando le loro variazioni di luminosità nel tempo, possiamo stimarne la forma e il periodo di rotazione.

Ho realizzato un video time-lapse con le immagini raccolte con il nostro telescopio in oltre 3 ore il 7 dicembre, con la corsa tra le stelle dell’asteroide Nereus.

Puoi guardare il video di Alessandro qui sotto:

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Gli imprenditori nello spazio non vedono l’ora

L’asteroide Nereus è una roccia oblunga che viaggia a 14.719 mph (23688 km/h). Sebbene possa sembrare una velocità enorme, Nereus è in realtà una roccia spaziale “lenta” rispetto a molti altri asteroidi. Questa velocità relativamente bassa è un vantaggio per coloro che in futuro vogliono inviare un veicolo spaziale robotico per studiarlo. Cioè, la sua bassa velocità significa che la navicella può incontrare l’asteroide più facilmente. Nel 2009, gli astronomi hanno ritenuto Nereus un “forte candidato per una missione di rendez-vous”. Ci vorrebbe circa un anno perché una navicella spaziale robotica orbitasse intorno a Nereus.

Gli astronauti stanno guardando anche Nereus, per lo stesso motivo, data la sua bassa velocità rispetto ad altri asteroidi. collina menzionato Il 1 dicembre:

Asterak, un database che monitora più di 600.000 asteroidi, stima che Nereus abbia un valore di 4,71 miliardi di dollari, rendendolo uno degli asteroidi più convenienti per attingere alle risorse minerarie. Si ritiene che l’asteroide contenga miliardi di nichel, ferro e cobalto.

L’estrazione di asteroidi è un concetto che ha iniziato a guadagnare popolarità nei primi anni del 2010, ma ora che l’industria spaziale commerciale è decollata con grandi attori come Blue Origin e SpaceX, potrebbe fare un ritorno a partire da Nereus.

Un grafico che mostra il valore relativo di diversi asteroidi.
vista ingrandita. | Molti asteroidi – in effetti, forse la maggior parte dei milioni di asteroidi nel nostro sistema solare – sono preziosi a causa dei minerali che contengono. Ma la bassa velocità di Nereus lo rende un primo obiettivo logico. disposizione trasversale Asterak

Lo studiano anche gli astronomi

Nel 2002, la roccia spaziale ha adottato un approccio simile alla Terra che ha permesso agli scienziati di studiarne la forma e le dimensioni utilizzando il radar. usando Osservatorio di Arecibo e il Antenna Goldstone In California, gli astronomi hanno inviato segnali radio che hanno permesso loro di ottenere ottime immagini radar. Tuttavia, poiché l’approccio di questa settimana è un po’ più vicino rispetto ai metodi precedenti, gli scienziati potrebbero scoprire alcune caratteristiche della superficie che non erano visibili nel 2002.

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Questo approccio più ravvicinato potrebbe anche rivelare se l’asteroide ha una “luna” in orbita attorno ad esso, come fanno molti asteroidi. Anche se sfortuna. Gli astronomi affermano che il famoso Osservatorio di Arecibo a Porto Rico è stato lo strumento migliore per scoprire la “luna” o una roccia spaziale minore. E come ho sentito, Arecibo . crollato È stato chiuso l’anno scorso.

Ma gli astronomi stanno già studiando l’asteroide Nereus durante questo sorvolo, insieme ad altri strumenti di osservazione a terra. Le osservazioni radar da Goldstone sono iniziate il 5 dicembre. Si prevede che duri circa due settimane.

Questa è un’immagine radar dell’asteroide 4660 Nereus. Se vedete l’asteroide attraverso un piccolo telescopio sembrerà, secondo il suo nome, “a forma di stella”. Immagine tramite NASA/NSF/Arecibo.

La vedi?

Il passaggio di questo asteroide sabato non sarà visibile solo a occhio nudo. L’asteroide 4660 Nereus raggiungerà A Dimensione ottica circa 12. Questo è troppo debole per essere visto ad occhio nudo.

Come sarebbe se potessi vederlo? Ricorda, la parola asteroide significa stella. Attraverso i telescopi terrestri, gli asteroidi sembrano stelle. Ma, poiché sono così vicini a noi, si muovono con le stelle. Un astronomo dilettante che vuole osservare Nereus punterà un telescopio nel luogo e all’ora corretti. Quindi osservano attentamente le stelle nel campo visivo. Hanno quindi confrontato lo spettacolo 15 o 20 minuti dopo per cercare di individuare un’apparente “stella” che aveva cambiato posizione. La “stella” in movimento sarebbe l’asteroide Nereus. Un’immagine a lunga esposizione può essere un modo più semplice per rilevare le rocce spaziali. In tali immagini, l’asteroide apparirà come una striscia o una striscia a causa del suo movimento.

I grafici sottostanti sono per questo fine settimana. Per vedere Nereus, avrai bisogno di un telescopio di almeno 8 pollici (20 cm) o più grande.

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10 dicembre 2021 intorno alle 23:50 CST, esposto a nord-est. L’asteroide 4660 Nereus apparirà stanotte all’interno dell’Orsa Maggiore. Disegno di Eddie Irisari / Stellarium.
10 dicembre 2021: Uno sguardo più da vicino. Gli osservatori che utilizzano un telescopio computerizzato o un telescopio “Go To” possono puntare lo strumento sulla stella di riferimento HIP 55797 il 10 dicembre alle 23:50 CST per localizzare l’asteroide Nereus. Disegno di Eddie Irisari / stellario.
11 dicembre 2021, di fronte al Nordest. Qui puoi vedere quanto è cambiata la posizione della roccia spaziale rispetto alla notte prima. Disegno di Eddie Irisari / stellario.
Hai un telescopio computerizzato o un telescopio “Vai a”? Puntalo sulla stella HIP 57876 o HIP 58080 la notte dell’11 dicembre 2021 intorno alle 23:50 con una scansione TC e potresti essere in grado di individuare l’asteroide Nereus che si muove lentamente di fronte alle stelle. Disegno di Eddie Irisari / stellario.
Cinque cerchi di colore diverso indicano l'orbita dell'asteroide 4660 Nereus
L’orbita dell’asteroide 4660 Nereus via NASA / Laboratorio di propulsione a reazione.

Conclusione: l’asteroide Nereus passerà la Terra a circa 10 distanze lunari (2,4 milioni di miglia, 3,9 milioni di km) sabato 11 dicembre 2021.