Luglio 4, 2022

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Scoperto in Cina un embrione di dinosauro perfettamente conservato all’interno del suo uovo

Il fossile di 70 milioni di anni conserva lo scheletro embrionale di un dinosauro oviraptoride, che è stato chiamato Baby Yingliang dopo il Museo cinese che ospita il fossile. Le minuscole ossa di dinosauro sono piccole, fragili e raramente conservate come fossili, il che rende questa scoperta molto fortunata, ha affermato Darla Zelenitsky, assistente professore presso il Dipartimento di Scienze della Terra dell’Università di Calgary in Canada.

“È un ottimo esemplare… Lavoro sulle uova di dinosauro da 25 anni e non ho ancora visto nulla di simile”, ha detto Zelenitsky, che è uno degli autori della ricerca pubblicata su iScience martedì.

“Finora, si sa poco di ciò che stava accadendo all’interno di un uovo di dinosauro pre-covato, poiché ci sono pochissimi scheletri embrionali, specialmente quelli che sono completi e conservati in vita”, ha detto in una e-mail.

L’uovo era lungo circa 17 cm (7 pollici) e si stima che il dinosauro fosse lungo circa 27 cm (11 pollici) dalla testa alla coda. I ricercatori ritengono che da adulto, se fosse vissuto, sarebbe stato alto circa due o tre metri.

Ricercatori provenienti da Cina, Regno Unito e Canada hanno studiato le posizioni di Baby Yingliang e altri embrioni di Oviraptorid precedentemente trovati. Hanno concluso che i dinosauri si muovevano e cambiavano posizione prima della schiusa in un modo simile agli uccellini.

Negli uccelli moderni, questi movimenti sono associati a un comportamento chiamato flessione, che è controllato dal sistema nervoso centrale ed è fondamentale per il successo della schiusa.

La maggior parte degli embrioni di dinosauri non aviari conosciuti sono incompleti con scheletri disgiunti (Osso separato alle articolazioni), Wisom Ma, autore principale dello studio e ricercatore presso l’Università di Birmingham, nel Regno Unito, ha dichiarato in una nota.

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“Siamo rimasti sorpresi di vedere questo embrione splendidamente conservato all’interno di un uovo di dinosauro, sdraiato in una posizione simile a un uccello. Questa posizione non era stata riconosciuta prima nei dinosauri non aviari”.

Un artista ricostruisce un minuscolo dinosauro oviraptoride.

Tutti gli uccelli si sono evoluti direttamente da un gruppo di dinosauri a due zampe noti come teropodi, i cui membri includono i tirannosauri perenni e il più piccolo velociraptor.

Il comportamento prima della schiusa non è l’unico comportamento che gli uccelli moderni hanno ereditato dai loro antenati dinosauri. È anche noto che la stessa specie di dinosauri si è appollaiata sulle loro uova, ha detto Zelenitsky, in modo simile agli uccelli.

Il fossile è stato trovato nella provincia cinese di Jiangxi ed è stato acquistato nel 2000 da Liang Liu, direttore di una società cinese di pietre chiamata Yingliang Group. Finì in un deposito e fu in gran parte dimenticato fino a circa 10 anni dopo, quando il personale del museo ha sistemato le scatole e ha scoperto il fossile durante la costruzione del Museo di Storia Naturale di Yingliang Stone. Il museo è sostenuto dalla società.