Luglio 13, 2024

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Riccardo Calafiori, un centro italiano nel nome, nei capelli e nelle ascendenze

Riccardo Calafiori, un centro italiano nel nome, nei capelli e nelle ascendenze

Nel bunker della sala stampa dell’Allianz Stadium di Torino, Jose Mourinho ha provato a spiegare alla Juventus la sconfitta della Roma.

La rosa della Roma, ha detto, non era abbastanza nutrita per competere. “I tre difensori che avevo in panchina erano (Brian) Reynolds, (Marash) Cumbulla e (Ricardo) Calafiori”, ha detto. Mourinho è stato successivamente squalificato per questo effetto. Scosse la testa, alzò le sopracciglia e fece un ticchettio per soffocarlo.

In retrospettiva, ha dimostrato più ragione che torto.

Reynolds, ora 22enne, terzino dell’USMNT con sette presenze, è stato venduto al Westerlo in Belgio la scorsa estate. Kumbulla non è mai sembrato il giocatore da 30 milioni di euro (25,3 milioni di sterline, 32,2 milioni di dollari) che la Roma ha acquistato dall’Hellas Verona nell’estate del 2021. Il 24enne ha terminato la scorsa stagione in prestito.

Ma una clip di quella conferenza stampa di due anni e mezzo fa che recentemente è diventata virale è la falsa rappresentazione di Calafiori da parte di Mourinho.

Sabato sera a Dortmund Calafiori si è messo in fila per cantare l’atto di apertura dell’Inno di Marmelli. Il 22enne è a Fratelli d’Italia mentre si preparano ad affrontare l’Albania nella partita di apertura del girone dell’Italia di Euro 2024.

Con la sua giacca Adidas Anthem, i lunghi capelli trattenuti da una sottile fascia, Calafiori si adatta almeno al profilo di celebrità come Paolo Maldini, Alessandro Nesta e Fabio Cannavaro. Prestazioni sullo stesso terreno. “Fratello! Cannavaro! Cannavaro!” Il commentatore di Sky Italia Fabio Carrezza ne ha segnato un altro dopo l’attacco della Germania nella semifinale della Coppa del Mondo 2006.

“L’Italia non ha abbastanza talento in questa generazione”, ha detto Mourinho due settimane fa.

Ma quando il conto alla rovescia per il fischio d’inizio contro l’Albania è terminato e l’arbitro Felix Swearer ha fischiato, Calafiori ha infilato la sua maglia azzurra in una tuta da Superman.

L’Italia avrebbe potuto subire gol 11 secondi più tardi, quando Federico DiMarco ha inviato una rimessa nella sua area di rigore per Nedim Bajrami che si è infranto sul tetto della rete di Gianluigi Donnarumma. Ma a parte uno spavento nel recupero del secondo tempo, Calafiori e il suo compagno di difesa centrale Alessandro Bastoni, che ha presieduto il rapido pareggio dell’Italia, hanno dato un’idea convincente di come sarebbe stata la difesa della squadra dopo Leonardo Bonucci e Giorgio Chiellini. .

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Quella con l’Albania è stata solo la terza presenza di Calafiori.

Non ha giocato un solo minuto con la Nazionale maggiore dell’Italia fino alle amichevoli di riscaldamento pre-Euro di questo mese contro Turchia e Bosnia-Erzegovina e non è noto se farà parte dei 26 convocati finali del torneo. Ma un intervento chirurgico all’anca all’inizio di giugno ha escluso il difensore più esperto italiano Francesco Acerbi dagli Europei e uno degli attaccanti più promettenti, Giorgio Scalvini, si è strappato un legamento crociato anteriore (ACL) nell’ultima partita della lunga stagione di Atlanta.

All’improvviso il percorso fino all’inizio di Calafiori diventa ‘Via Libera’ (la costa è libera). Non c’è bisogno di tornare al soprannome di suo padre “Ruspa” (Bulldozer) per farsi strada a gomitate. Il tecnico Luciano Spalletti avrebbe potuto comunque optare per Gianluca Mancini della Roma, come aveva fatto nelle qualificazioni. Ma durante i suoi nove mesi di mandato, Spalletti ha espresso una preferenza per giocatori ibridi che ricoprono più ruoli piuttosto che posizioni singole.

Tatticamente, Calafiori è stato la rivelazione della scorsa stagione in Serie A – e un vero affare, visto che il Bologna lo ha ingaggiato dal Basilea la scorsa estate per 4 milioni di euro (3,4 milioni di sterline/4,3 milioni di dollari al cambio attuale).

L’agente di Calafiori, Alessandro Luci, cercava un club che potesse reinventarsi. I club di tutta Europa tendevano a considerare Calafiori come un terzino. Dopotutto, ha giocato nel settore giovanile della Roma e in tutte le fasce d’età dell’Italia. Ma al Basilea, Heiko Vogel, direttore sportivo diventato allenatore ad interim (interessante, eh?), lo ha provato più volte al centro.

La visione del Bologna per Calafiori coincideva con l’idea di Lucci per il giocatore, così hanno acquistato l’allenatore Thiago Motta per renderlo il centro della loro difesa. L’energia a cui attingeva era immensa.

Calafiori ha realizzato cinque assist mentre il Bologna si qualificava per la prima volta alla massima competizione europea per club. Nessun difensore centrale in Serie A ha posizionato di più i suoi compagni. Ma Calafiori ha dovuto aspettare l’ultima partita.

Quella mattina di maggio andò a prendere un caffè con il capitano del Bologna e connazionale Lorenzo de Silvestri. “Gli ho detto che stasera segnerai”, ha detto Di Silvestri. Lo poteva sentire. Il suo istinto era lì.

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Calafiori trova la rete due volte nel Bologna che vince 3-0 contro la Juventus (finita 3-3). In una memorabile intervista post partita, la fidanzata Benedetta lo ha baciato, nella quale lui ha risposto alle domande su come giocare come John Stones, all’irrefrenabile e sempre allegro Riccardo Orsolini: “Era come Maltini!”

Altre pietre C’è Calafiori, il giocatore a confronto con la scorsa stagione: Il piano di rilancio ideato da Motta prevedeva anche lo spostamento a centrocampo. “Il suo stile di gioco è molto vicino al mio”, ha detto Calafiori. “Le pietre sono il mio riferimento. Non è una cosa improvvisata quando vado a centrocampo. Segue le istruzioni del formatore. Mi ha visto in questo ruolo. Ho imparato i mari da lui. Il Mister (Allenatore) è rivoluzionario, intelligente, esigente e chiaro in ciò che vuole.


Calafiori è passato al Bologna e ora all’Italia (Claudio Villa/Getty Images per FIGC)

Spalletti era presente a quella partita della Juventus. Ma deve essersi deciso prima a portare Calafiori in Germania. La convocazione non è un premio per una prestazione, ma per l’intera stagione. Calafiori era lì Atletico Squadra dell’anno di Serie A

Per qualcuno che ha fiori nel suo nome (Fiori in italiano), non è sbocciato per metà.

Quando era ancora un ragazzino nel settore giovanile della Roma, Calafiori è stato apprendista dell’attuale allenatore del club, Daniele De Rossi, che recentemente ha lamentato la corsa alla cessione del club al Basilea nell’estate del 2022 (aggravata dalla mancanza di un acquisto). clausola di riscatto o di vendita nel suo contratto).

Nell’ottobre 2018, Calafiori si è fatto saltare il ginocchio sinistro in una partita del campionato giovanile contro Victoria Pleson. Ciò mandò in delirio i suoi compagni di squadra, con la testa tra le mani. “La mia forza veniva dal fatto che ero così giovane che non ci pensavo troppo e non capivo la gravità della situazione”, ha detto. “Non ho mai pensato di arrendermi e di chiudere lì. Non vedevo l’ora di tornare in campo.

L’allora agente di Calafiori, il compianto Mino Raiola, si assicurò che ricevesse le migliori cure e lo mandò dallo stesso specialista che curò Zlatan Ibrahimovic. È tornato forte, ma le occasioni alla Roma erano poche e rare. Alexander Kolarov non è ancora in pensione. Leonardo Spinazzola è arrivato nella forma che aveva avuto ai precedenti Europei di tre anni fa ed è stato il fattore X dell’Italia fino a quando non si è strappato un tendine d’Achille nei quarti di finale contro il Belgio. E Calafiori era ancora considerato un terzino.

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Ma come è cresciuto? Vederlo adesso significa vedere il futuro del gioco del difensore centrale.

Il Bologna non vuole perderlo, non a buon mercato, visto che il Basilea ha una clausola di rivendita del 40-50%. Motta vuole che Calafiori lo segua nella sua nuova datrice di lavoro, la Juventus. Se lo sono chiesto anche giocatori del Bayern Monaco. Il Manchester City è interessato.

“Ricciardo ci ha dimostrato che è affidabile e ha le qualità per essere un calciatore internazionale”, ha detto Spalletti. “Quando hai la palla, sei un difensore. Quando ce l’ha lui, devi inseguirlo perché vuole andare a segnare.

Le corse da bulldozer di Calafiori sono state uno dei tratti distintivi della sua prestazione dominante contro l’Albania.

La nazionale Inter diventa la nuova campionessa d’Italia. E le impronte blu e nere erano all-in quando hanno battuto l’Albania 2-1. DiMarco ha segnato il primo gol, Bastoni ha riportato l’1-1 e Nicolo Parella ha segnato il gol della vittoria. Ma in realtà è una nazionale romanofona.

Calafiori, Davide Frattesi, Gianluca Scamacca e Lorenzo Pellegrini hanno accenti della Città Eterna. L’ultima volta che quattro giocatori della capitale italiana hanno giocato in nazionale è stato contro l’Ecuador nella partita di apertura della fase finale della Coppa del Mondo del 2002. Questa è una delle tante cose che hanno reso un po’ più facile il debutto di Calafiori.

“Sono senza parole”, ha detto dopo la partita di sabato. “Non sapevo che avrei fatto parte della squadra finale e tanto meno che avrei iniziato. Era un sogno diventato realtà ed ero felice di sentirlo.

Mourinho ha avuto ragione su molte cose nella sua carriera. Ma si sbagliava su Kevin De Bruyne e Mohamed Salah al Chelsea. Troppo affrettato anche il giudizio su Calafiori.

(Immagine in alto: Matt McNulty – UEFA/UEFA tramite Getty Images)