Luglio 4, 2022

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Quando una Ducati prende una decisione su qualcosa, non puoi fare molto per cambiarla.

Jorge Lorenzo? La squadra ha perso la fiducia nel campione tre volte dopo il suo primo anno in moto e ha sospeso il suo contratto a meno della metà del secondo. Poche ore dopo lo spagnolo ha vinto la sua prima gara per la squadra, una delle tre vittorie dell’anno.

Andrea Dovizioso? Dopo tre stagioni consecutive in cui è stato l’unico fantino in grado di avvicinarsi a Marc Marquez, la squadra gli ha detto di tagliare il suo stipendio. Non sorprende che la relazione sia finita subito dopo, con il 2020 prima di una breve vacanza.

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Nella stalla camminava Jack Miller. Fu anche soggetto a un rapido giudizio e trascorse a malapena un anno nella squadra ufficiale prima che Borgo Panigale decidesse che il suo cuore era altrove.

Ora le voci che sono iniziate alla fine dell’anno scorso si sono chiarite e Miller è diretto all’estero per una reunion KTM dal partner della prossima stagione Brad Bender.

Fai più prime impressioni

In un certo senso, Miller si è preparato al fallimento durante le sue tre stagioni con Pramac Ducati, il team junior designato dal team italiano, poiché la sua carriera ha accelerato verso l’alto dai suoi tre anni di sviluppo con LCR e Marc VDS.

Ha trascorso la sua prima stagione, il 2018, fuori dal podio, ma ha sviluppato il suo punteggio complessivo nonostante il passaggio dalla Honda alla Ducati, una stagione con solide basi.

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Ma nel 2019 e nel 2020 ha davvero colpito i suoi lacci. Ha quasi raddoppiato i suoi punti per gara – da una media di 4,8 punti nel 2018 a 8,6 punti nel 2019 e poi 9,4 punti nel 2020 – e ha comodamente preso il posto del compagno esordiente Francesco Bagnaia in entrambi gli anni con un totale di 196 punti.

Correre su quattro podi in media in una stagione, è stata una scelta diretta per Ducati includerlo nella prima squadra, anche se una volta che la squadra non è riuscita a riallacciare i rapporti con Lorenzo, che in precedenza era una bandiera rossa.

Foto di Mirco Lazzari gp / Getty ImagesFonte: Getty Images

Il piano prevedeva che Miller continuasse a ricoprire l’attuale ruolo di leadership al fianco di Bagnaia, che ha anche ottenuto una promozione, ma il lento inizio di vita nella pelletteria di fabbrica ha ribaltato le aspettative.

Pecco, d’altra parte, ha messo da parte i suoi modi inclini alle cadute per ottenere un podio al suo debutto e tre podi nelle prime quattro gare.

Miller è tornato con novanta e un incidente di tre grandi gare di apertura.

E così sono iniziate le voci.

Due vittorie in Spagna e Francia non li hanno fermati del tutto, due incidenti di metà anno li hanno amplificati e la corsa senza podio che ha percorso fino alla fine della stagione non ha aiutato la sua causa.

“Non ha senso nasconderlo, ci aspettavamo che Miller lottasse per il titolo”, ha detto Paolo Ciabati, direttore sportivo della Ducati. Gazzetta dello sport. “Mentre per Pecco saremmo stati felici di vederlo costantemente tra i primi cinque. Invece le cose sono andate diversamente”.

Foto di Mirco Lazzari gp / Getty ImagesFonte: fornitore

La migliore versione di se stessi

Due vittorie, cinque podi, 181 punti e il quarto posto in classifica: è stata la migliore stagione di Miller fino ad oggi e ha continuato questa traiettoria crescente dal suo salto dalla Moto3 alla MotoGP nel 2015.

E chiaramente ha fatto molta strada anche come passeggero in quel momento.

La sua competenza tecnica è cresciuta in modo esponenziale nei suoi sette anni di carriera, e questo è stato in vista in questa stagione durante la nascita di una GP22 impegnativa.

Mentre Bagnaia ha lottato per gestire le esigenze concorrenti di continuo sviluppo della moto durante i primi round della stagione e ha lavorato per prepararlo per la gara – al punto che ha pubblicamente protestato che la sua squadra stava danneggiando la sua forma – Miller ha abbracciato l’artwork.

Ha detto: “Abbraccio il lato dello sviluppo delle cose e mi spegnerò se hanno bisogno che mi metta alla prova per testare queste cose”. Fox Sport all’inizio dell’anno. “Sento di aver fatto tutte le cose che dovevo fare durante i test e quando è arrivato il momento di correre sono stato in grado di correre.

“Sento di poter cambiare idea da pilota collaudatore a pilota da corsa.”

E quella mentalità è stata parte integrante del recupero della Ducati, della migliore comprensione della sua moto e, soprattutto, del ritorno di Bagnaia, forse in tempo per competere per il titolo di quest’anno.

Basta chiedere a Bagnaia stesso.

Foto di Jean-Francois Monnier / AFPFonte: Agence France-Presse

“Ci aiutiamo sempre a vicenda e anche nei test era necessario avere uno come lui al mio fianco”, ha detto a febbraio a Sky Sport Italia, ripetendolo ancora il mese scorso quando è arrivata al culmine la speculazione che la Ducati stesse preparando il tappeto erboso australiano .

“Mi sento molto bene con lui”, ha detto. “Lavoriamo anche molto insieme e non credo che possiamo farlo con altri piloti.

“Penso che sia molto forte come pilota, su questa pista (Le Mans) mi ha aiutato molto, sono migliorato anche guardando i suoi dati.

“Penso che sia difficile replicare l’equilibrio se arriva un nuovo pilota”.

La costanza è ancora una debolezza su cui sa di dover lavorare, e il suo incidente non necessario in Portogallo è stato un brutto aspetto, ma non c’è dubbio che il pacchetto complessivo di Miller sia più forte e quasi migliore.

“Sono stati cinque anni davvero importanti per me”, ha detto Miller. “Insieme alla Ducati ho ottenuto molti podi, di cui due vittorie che non dimenticherò mai.

“Oltre ai due titoli mondiali costruttori e al titolo team, l’anno scorso sono arrivato quarto in campionato, ed è stato il mio miglior risultato di sempre in MotoGP.

“Sono cresciuto molto come pilota e anno dopo anno; mi sono sempre sentito la versione migliore di me stesso”.

Sento di essere a casa mia

Non c’è da stupirsi, quindi, che Miller sia stato in grado di trovare una casa con relativa facilità una volta che è diventato chiaro che la Ducati non gli avrebbe offerto un contratto di fabbrica.

Ci sono alcuni aspetti positivi sostanziali da ottenere dal passaggio.

In primo luogo, è alle sue condizioni.

La Ducati ha detto all’inizio di quest’anno che desiderava tenerlo nell’ovile, ma con il passare della stagione è diventato chiaro che questo non sarebbe stato il posto che Miller pensava pubblicamente fosse utile: la forma di Johann Zarco probabilmente lo terrà lì insieme a un Incumbent Lavoro: Jorge Martin o Ina Bastianini. Essere vessati sulla serie satellite Ducati a Gresini non sarebbe appropriato per un passeggero della statura di Miller.

Secondo, andrà dove vuole dopo due anni di intense speculazioni nei febbrili media italiani – e dopo una serie di accordi di un anno apparentemente senza fine che colpiscono la sua mente ogni anno, non importa quanto lavori per ridurne gli effetti mentalmente.

Ora correrà con la relativa sicurezza di un contratto di due anni e un team disposto ad abbracciarlo pienamente, se non solo perché KTM sa che la moto ha bisogno di lavoro piuttosto che i piloti devono mescolare. Sarebbe arrivato senza uno scopo.

Foto di Mirco Lazzari gp / Getty ImagesFonte: Getty Images

Terzo, è una specie di ritorno a casa. Ha guidato una KTM nella sua prima stagione nella classe dei pesi leggeri e di nuovo nel 2014 per Aki Ajo, quando ha collezionato cinque vittorie e altri quattro podi cadendo a soli due punti da Alex Márquez e conquistando il titolo Moto3 e guadagnandosi una chiamata MotoGP —con LCR la stagione successiva.

Il team che lo ha portato all’attenzione del mondo motociclistico tanti anni fa può portarlo al livello successivo?

“Lo conosco molto bene, so come ama lavorare e cosa può portare nei box”, ha detto il team principal Francesco Guidotti, che ha guidato anche Bramac durante il periodo di Miller nel team. “Penso che la sua personalità e il modo in cui guiderà e spingerà la KTM RC16 ci aiuteranno molto a questo punto del nostro progetto.

“Jack è un pilota puro: troverà i limiti e i massimi per qualsiasi condizione e qualsiasi pacchetto e li inseguirà comunque per ottenere il punteggio e questa è una caratteristica molto rara”.

E quarto, suona come una soluzione perfetta, giusto? È passato molto tempo dall’ultima volta che abbiamo pensato a “Jackass” Jack Miller, un soprannome che è svanito quando si è affermato in Ducati. Un po’ della sua ferocia ha lasciato il posto alla maturità, certo, ma dai un’occhiata all’intelligente video pubblicitario della Red Bull: suona bene.

Prossime tappe per il mercato passeggeri

La KTM chiave sicura di Jack Miller inizierà molte altre mosse per il 2023.

Miguel Oliveira è ora senza una squadra, avendo pubblicamente annunciato che non accetterà lo sconto offerto a Tech3. Le voci lo hanno messo sulla bici di Bastianini che sarà presto evacuata.

Il fatto che la Ducati non abbia coinciso con l’annuncio del 2023 con la notizia della partenza di Miller suggerisce che il futuro di Bastianini e Martin è ancora all’orizzonte. Le ultime due gare prima della pausa di metà stagione sono ora penalità per la moto di Miller, con l’altro pilota pronto a guidare l’attuale Martin Bramac.

Pol Espargaró dovrebbe trasferirsi in Tech3 insieme a Remy Gardner, con Raúl Fernandez in tournée nell’RNF, probabilmente con Álex Rins, mentre Joan Mir sembra sicuro di collaborare con Marc Marquez alla Honda.